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2020/10/06

回顧十二強台美戰情蒐 及那些已經兌現天分的怪物們 (下)

十二強的情蒐為什麼跟過去相比哪裡不一樣,美國隊強的跟鬼一樣為什麼會打不好,四十歲的老將是怎麼打出生涯年的,讓我們一次在這篇完結。

作者:lshyu

上篇: 情蒐之旅、誇張的全壘打秀、Mark Payton、Brent Rooker、Jo Adell、Alec Bohm
中篇: 吳昇峰、Brent Rooker、Jake Cronenworth、Clayton Andrews、 Daulton Varsho、Bobby Dalbec
下篇: Erik Kratz、Caleb Thielbar、情蒐內幕、美國隊為何打不好,幕後功臣
 

去年11/15號,當美國隊先發陣容排出第四棒是現在已經40歲的老捕手 Erik Kratz 時,我想對於有在看球的人肯定都出乎不少意外。Erik Kratz這個名字可能有一點點熟悉又陌生,他打滾了很久卻一直是一個綠葉腳色。攤開整個生涯,你會發現他一直都是一個守備型的三號捕手。雖然從來沒站穩過大聯盟任何一個球季,但職棒生涯卻延續了將近20年;年復一年的還是有球隊會簽下他,並在需要的時候把他拉上大聯盟。然而他十年大聯盟生涯打擊率只有0.209,18年的小聯盟生涯也只有0.259,這樣的打者怎麼想也很難跟要擔任這隻天賦滿滿美國隊的第四棒扯上關係啊。

不過這樣的安排對我卻是一點也不意外,隨著12強開打,他當時就是手感最好的打者,在對台灣賽前不僅場場有安打還外帶兩支全壘打。但對我來說有趣的是,他是個從2017年37歲後打擊才開始明顯進步的選手。選手的成績在高層級突然突破本來就是件少見的事情了,更何況是在37歲以後。但確實從2017年後,他成為一個成為OPS平均0.850以上的打者開始穩定輸出,而且在2019打出了生涯年的成績。若非總是會被叫上大聯盟板凳待命,有一場沒一場的出賽,可能3A的成績會更加漂亮吧。(另外我情蒐波多黎各的老捕手 Rene Rivera 也是個類似的案例,在36歲的高齡打出生涯新高的25轟)
 

  

這也印證了近年棒球界的新想法-選手的確可能徹底重新改造自己。從JD Martinez 打掉重練到紅襪隊後爆發的例子,可以看到選手的揮棒、攻擊型態都是可能改變的 (這邊再推薦一次MVP製造機, 書中介紹了許多近期棒球訓練的潮流和選手如何適應比賽改變的故事。不過還是有個前提,這些人還沒改造前就已經成為大聯盟選手了,一定的天分還是必要的。) 我沒看過Erik Kratz前幾年的打擊,但2019的Kratz的揮棒確實是相當成熟也具有個人特色的,而且我肯定他季前一定做了一定幅度的調整。從落點來看,他打得扎實的球明顯偏移到中右外野方向,成為一個往中反方向攻擊的打者。在現場看他的打擊,也是很明顯地把球帶的很進來,並主要鎖定外角球攻擊。對美國隊之所以會被逆轉,可是第七局他先把吳昇峰的一顆外角滑球往中線打穿,才有後面 Brent Rooker的逆轉全壘打。大概就是鋒炮前恰恰的滷蛋,這樣的概念吧。

當時做完美國隊情蒐,有人問我,美國隊這麼多好手,你最欣賞哪一個? 我必須說就是這位大叔。不是說他最強,或是他的打擊動作最好看,又或是他最有球場上的魅力。自從有一次看到他安打後,外野回傳本壘時,他趁傳拚上二壘的跑壘就知道這位大叔雖然40歲了,腳也算慢,但還真的是拚勁不減仍然還是全力付出。也許就是這種精神才能讓他在賽場上拚戰快20年吧。

Kratz 今年在大聯盟也得到了16場的出賽機會,繳出了還算亮眼0.321的打擊率。老歸老,他可還是打的出超過100英里的擊球初速啊。就算洋基前面還有兩位優秀的年輕捕手,他老人家也還是憑實力宣示自己仍然還是個競爭者。我想這種選手一定會是你最希望身邊有的那種隊友。不只對球賽經驗非常豐富,本身永遠保持拚勁激勵球隊士氣,又能當個領袖提攜後進傳承經驗。8/30日當21歲的大物投手Deivi Garcia大聯盟初登板時搭配的就是40歲的Kratz,完成了一場六局無責失的表現。賽後在訪問中,他談到對於這些年輕的拉美選手一度感性到哽咽: “有時人們忘了,他們離開了家鄉來到這裡挑戰。他們想要成功的心跟我們一樣。我總是試著想要幫忙。我自己也有小孩,我也希望有人能這樣對待他們。”如此像爸爸般的照顧和提攜,你怎麼能不愛這樣的選手呢。

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