2020/10/06

洋基混血捕手東岡凱爾-12年前意外的緣分,讓他成為Gerrit Cole強拉尾盤的幕後操盤手?

一個在洋基農場苦「蹲」10年才上到大聯盟的日美混血捕手,如何成為洋基王牌Gerrit Cole本季強拉尾盤的幕後操盤手?而整件事竟是奠基於12年前,兩人高中時一場意外的緣分?

作者:張尤金

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6場先發拿下5勝1敗,防禦率1.80,40局只被打出26支安打、責失8分,三振/四壞比55:7

這是洋基王牌投手Gerrit Cole與30歲替補捕手東岡凱爾(Kyle Higashioka)搭檔以來的數據,包括今天美聯分區系列賽首戰對光芒6局失3分的勝投:

Cole與東岡在大聯盟第一次投捕搭檔剛好是一個月前--9月5日,但彼此的緣分卻長達12年之久,當時兩人才17歲,還在唸高中的年紀。

 

殊途同歸的棒球人生

Cole與東岡都是1990年出生,後者大了4個半月,兩人都在南加州長大。2008年,就讀Orange Lutheran高中的Cole成為全美矚目業餘投手的同時,東岡則是Edison高中的明星捕手。高中畢業前的一場新秀測試會,兩人被編到天使球探領軍的同一支球隊,這是東岡第一次接捕Cole的球:

「我很確定我接過Gerrit投的球,雖然我記不得確切的發生時間,但我很確定我是在天使球探的球隊上接他的球。」

「我不記得當時的細節,例如他投了什麼球之類的,但在加州,如果你參加類似這樣的新秀測試會,你會跟所有人都有交集。特別是後來在選秀會入選的球員,你幾乎會與他們每個人都對戰過或搭檔過。」  

東岡所言不假,因為另一個同樣出身加州、和他們同一屆畢業、現任洋基中外野手Aaron Hicks,他也在同一支球隊上!

當時洋基負責加州地區的球探David Keith(Austin Romine也是他選進洋基的)看好Cole與東岡,他說服洋基球團在當年度選秀會以第1輪和第7輪選入這對投打。而後來的故事大家都知道了,以「選秀狀元及1,000萬美元簽約金」為目標的Cole決定就讀加州大學洛杉磯分校(UCLA),3年後以選秀狀元入選海盜,2018年被交易到太空人之後成為大聯盟最佳投手之一,去年聖誕節前一週則以9年3.24億美元、大聯盟有史以來投手最大合約加盟洋基。

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至於東岡呢?原本要去讀加州大學柏克萊分校的他選擇加入洋基,提前展開職業生涯。但受到表現不穩定、Tommy John手術、大拇指傷勢種種所苦,當他在2017年4月10日首度登上大聯盟時, 他已經在小聯盟待了10個球季了,追平洋基隊史從選秀到大聯盟時間最長的尷尬紀錄。

30歲的東岡今年表定年薪不到58萬美元,大聯盟生涯4年來只出賽72場,累計打擊三圍.186/.221/.381、10支全壘打、27分打點,今天他從光芒先發投手Blake Snell手中轟出陽春砲:

但他最重要的貢獻,當然是反映在今年9月Cole與他搭檔後重返顛峰的投球表現。總計今年例行賽Cole的投球成績是7勝3敗、防禦率2.84,其中與Gary Sánchez搭檔8場(包括3場對光芒)戰績4勝2敗、防禦率3.91,46局投出60次三振;與東岡搭檔則拿下3勝1敗、防禦率1.00,27局投出34次三振,被打擊率只有.147。

上週Cole在外卡系列賽第一戰強碰準賽揚強投Shane Bieber,Cole主投7局6安打責失2分、13次三振無四壞,率領洋基以12:3拿下壓倒性的勝利。他成為大聯盟史上第一位至少3場季後賽先發都投出12次三振以上的投手,也是繼1973年的Tom Seaver之後,第二位在季後賽投出單場至少13次三振的投手:

而今天比賽結束之後,在大聯盟史上至少10場先發的投手當中,Cole的WHIP只有0.87,高居史上第二:

為什麼在與東岡搭檔後大發神威?Cole這麼解釋:

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