2020/10/06

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:Jackson與Fitch的交會

他們正處在天平的兩端,Jackson正在尋求9年來的第6座NBA總冠軍,而Fitch這位35年前曾經招募執教過球員Phil Jackson,生涯敗場超過1000場(生涯總計944勝,1106敗)的老教頭,正帶領著目前NBA中最弱的一支球隊,Phil Jackson年薪約600萬美金,而Bill Fitch年薪約200萬美金,看起來都很不錯,不過考量到當時執教球隊的困難度,或許兩人的薪水可以互相調換一下啦。

作者:alonetogether

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1997-98年NBA球季開局,衛冕軍芝加哥公牛顯得步履蹣跚,幾乎所有Phil Jackson擔心的事情都發生了,當他們前往洛杉磯客場作戰時,公牛的戰績僅有6勝5負,或許少數值得公牛隊安慰的,是他們下一場的對手,彼時NBA公認的萬年爛隊洛杉磯快艇,戰績則是令人抬不起頭來的1勝10負!快艇可說是當時聯盟中弱旅的代表,他們主場比賽在陳舊的Los Angeles Sports Arena舉行,每場平均只吸引2000到3000名觀眾入場,而唯有對手是芝加哥公牛或者洛杉磯湖人時,快艇主場球票才能售罄,而且大部分觀眾整場球都會替客隊加油!快艇似乎是支被詛咒的球隊,不管他們的選秀順位有多高,他們的戰績從來不會進步,而那些以選秀高順位選進來的潛力球員,也無一例外都在合約到期後飛也似地離開快艇……

但這場公牛對快艇的比賽,公牛隊的表現相當糟糕,沒有他們過往那無敵的光芒,這是他們連續第5場客場作戰,連一場勝利都還沒拿下,第二節初期,快艇隊以36比18領先公牛,Michael Jordan前14投僅中3,但逐漸地公牛開始追趕,Jordan又再次準備將整支球隊獲勝的責任給攬在自己身上了,Jordan拿下了第四節比賽時間終了前公牛隊的最後7分,雙方92比92平手,準備進入延長賽。第一次延長賽雙方又平手,第二次延長賽公牛隊所有的得分都是由Jordan所攻下的,他打了52分鐘,總計拿下了49分,於是一場失利轉變成勝利,一場看似不重要的比賽變得重要(考量到季後賽的主場優勢),這樣的情況本季即將發生好幾次,Jordan利用他個人意志的強度,去克服身體的疲憊與不適,而且他幾乎每場比賽都準備這麼做!

而這一場比賽,除了標示著Michael Jordan特殊的心理素質外,它也標示著兩位總教練(兼老朋友)之間的交會,他們是公牛的Phil Jackson與快艇的Bill Fitch,看起來他們正處在天平的兩端,Jackson正在尋求9年來的第6座NBA總冠軍,而Fitch這位35年前曾經招募執教過球員Phil Jackson,生涯敗場超過1000場(生涯總計944勝,1106敗)的老教頭,正帶領著目前NBA中最弱的一支球隊,Phil Jackson年薪約600萬美金,而Bill Fitch年薪約200萬美金,看起來都很不錯,不過考量到當時執教球隊的困難度,或許兩人的薪水可以互相調換一下啦。

Bill Fitch對Phil Jackson的生涯有著舉足輕重的影響力,除了籃球教練,Fitch還曾經擔任過亞特蘭大勇士隊的棒球球探,在那段到處奔波的歲月裡,他注意到了Phil Jackson這個進攻才華有限,但卻擁有一雙長手臂和優秀防守技巧的選手,也因此當Fitch被延攬成為北達科塔大學男籃隊教練後,他馬上將Phil Jackson給招募進球隊。Bill Fitch是那種擁有火爆脾氣,近乎獨裁者的老派教練(他常對手下球員們說:與其要我去適應你們12個人,你們12個人來適應我1個還比較容易些!我尊重你們每個人的特質,但我的球隊仍有所謂的SOP,標準作業程序,也就是軍隊般的紀律),但他對Phil Jackson卻格外溫和,他認為Jackson有把球打好的潛能,但如前所述,靠的將不是進攻,而是防守功夫,於是他特意琢磨Jackson的防守,而這位年輕人也相當受教,在他倆合作的歲月裡(1964到1967),北達科塔大學男籃連續三年闖進了NCAA第二級別的錦標賽,但北達科塔終究還是籃壇裡名不見經傳的角色,因此畢業前夕對Phil Jackson有興趣的職業隊伍,也就僅有巴爾地摩子彈隊(後改名為華盛頓子彈,以及延續至今的華盛頓巫師)和紐約尼克隊而已(附帶一提,子彈隊的球探,正是日後將在Phil Jackson教練生涯扮演重要角色的Jerry Krause),最後紐約尼克的Red Holzman選進了Phil Jackson,他非常喜歡Jackson,尤其是他那既敏捷又具有壓迫感的防守能力(Bill Fitch!)。

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