2020 NBA Finals:萬中選一的幸運兒

冠軍賽第四戰打完,因為美式足球賽程影響,兩隊多了一天休息時間,可以聊聊其他東西。

作者:馬特洪峰

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冠軍賽第四戰打完,因為美式足球賽程影響,兩隊多了一天休息時間,可以聊聊其他東西。

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湖人前四戰打完取得3-1的領先優勢,距離最後冠軍只差一場勝利。根據歷史紀錄,湖人主將LeBron James不算今年冠軍賽有15次在季後賽中取得3-1領先,最近一次是西區冠軍賽面對金塊。這15次系列賽全部勝出就算了,只有3次被拖到第6場,其他12次第5戰讓對手買單,從來沒被逼到決勝第7戰。

如果相信歷史數據的人看到這邊,應該會覺得系列賽勝負已定;不過別忘記,在2016年LBJ帶領騎士從1-3落後逆轉封王之前,冠軍賽史上也沒有球隊能從1-3的泥淖中走出來。熱火雖然機會渺茫,但還是有一絲希望。

關於最後FMVP給誰比較適合,或是Danny Green是否值得拿到冠軍戒指,小弟不想特別討論。本篇文章想討論這次冠軍賽最大的幸運兒。

還記得去年多倫多暴龍打敗金州勇士封王,冠軍賽只上場51秒、季後賽總共出賽8場、上場時間最多不超過6分鐘的林書豪,被一些酸民譏笑運氣超好,根本不配擁有冠軍戒指。事實上每年冠軍隊伍中,總會有些球員在正選名單裡面但是苦無上場機會。

以去年暴龍來說,林書豪不是球隊中季後賽上場最少的人,他的隊友前鋒Chris Boucher才是。Boucher季後賽只上場兩場總共4分鐘,但同樣是冠軍隊伍的一員,Basketball Reference上有18-19 NBA Champ的註記。 

本季湖人當然也不例外。打到冠軍賽第四戰為止,季後賽陣中亮相最少的是19歲菜鳥Talen Horton-Tucker,總共打了2場17分鐘。不過湖人如果順利封王,他也會拿到冠軍戒指,得到季後賽分紅獎金(註:季後賽獎金由球員分配,他們透過投票決定選擇將獎金分給球隊相關人員),被註記為冠軍隊成員。

本文主角Dion Waiters季後賽還打了5場比賽,即使冠軍賽全部沒有登錄,該有的少不了他一份,這讓他成為19-20球季NBA最幸運的球員。

為什麼這麼說呢?原因很簡單,因為球季初效力熱火,最後輾轉來到湖人的Waiters,不管湖人熱火誰勝勝敗鐵定可以拿到冠軍戒指。如果熱火球員投票通過(假設最後湖人封王),他更可以同時拿到兩邊季後賽獎金!

身高6-3主打得分後衛的Waiters來自雪城大學的,2012年第一輪第四順位加盟克里夫蘭騎士,剛好跟現在隊友Anthony Davis同梯。那時騎士還沒走出LBJ遠赴邁阿密的傷害,陣中以前一年狀元郎Kyrie Irving為主,希望Waiter能擔任Irving身邊的好助手。

不過Waiters雖然攻擊火力不錯但防守欠佳,有許多傳言他不甘擔任二把手而想和Irving爭奪少主位置,騎士的生涯並不愉快。當2014年LBJ鳳還巢回到克里夫蘭時,攻優於守但需要一球在手的Waiter變成可有可無的存在,菜鳥合約都還沒走完就在隔年一月騎士、尼克、雷霆三方交易中披上雷霆戰袍,結束第一次跟LBJ當隊友的日子。

離開了兩位球霸Irving和LBJ,Waiter身邊隊友變成另外兩位球霸Kevin Durant和Russell Westbrook,狀況並沒有多大改善。身體強壯外線不怎樣的他還是只能擔任輔助角色,四年菜鳥合約走完雷霆放他成為自由球員,2016年暑假和邁阿密熱火簽約,成績不算出色隔年竟拿到一張4年將近48M的肥約,高薪但戰力普通,看來應該會在熱火待到合約走完。

2019年開季時Waiter出了個大包,他在飛機上吃了聯盟禁止食用的大麻軟糖出現昏倒狀況,後續還引發恐慌症發作,被熱火處以10場禁賽。禁賽結束後又違反球隊規定再被禁,一直到球季超過一半才首次出賽,從前一年還是球隊輪值要角變成可有可無的一員。

熱火最後終於受不了,藉著灰熊想要Justise Winslow的機會把Waiters塞入包裹變成交易一部分,讓熱火得以擺脫高薪且又麻煩不斷的Waiters。到曼非斯三天後Waiters被灰熊揮棄,用底薪成為紫金大軍的成員,一路征戰到現在。

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