2020/10/08

【F1】Honda退出F1後續效應:有關Verstappen的合約選擇權傳聞與Red Bull車隊的未來選項

Honda在台灣時間10月2日下午發表的結束F1活動宣言不僅讓Red Bull車隊得再度面臨尋找動力單元供應商的問題,兩位車隊高層Christian Horner領隊與Helmut Marko顧問更得專心挽留合約應到2023年才會屆滿的主將Max Verstappen?

作者:Athrun

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Honda在10月2日下午宣布即將在2021年賽季結束後全面退出F1不僅引起賽車界軒然大波,早已從Honda得知相關消息的Red Bull車隊高層也難掩擔憂,因為Red Bull體系車隊除了要在15個月內尋找新的動力單元供應商外,可能還得儘速安撫車隊主將Verstappen。

雖然Verstappen在今年年初已與Red Bull車隊續約至2023年,不過根據近期的傳聞,這紙合約有與Honda相關的合約選擇權,即如果Honda選擇離開F1,Verstappen也能行駛跳脫權轉投其他更具競爭力的車隊。

但Horner領隊很快的化解這項傳聞:

「雖然我不能公開詳細內容,但Max與本隊之間的合約並沒有這種選擇權,Max不僅了解本隊與Honda的未來戰略,更對Honda為了最後一搏而決定提前投入2022年規格動力單元感到振奮。」

「雖然確實有些棘手,不過所幸我們還有時間對應這起狀況,我們在混合動力時代所使用的兩款動力單元都有大賽勝利紀錄,因此我們目前重點會放在賽車空力上,而且不僅是我們,F1也已經開始評估下一代動力單元的大方向。」

在Mercedes與Ferrari已籠斷大半動力單元供應市場,且不可能資敵的情況下,Red Bull車隊(包含青年暨衛星隊AlphaTauri)在2021年賽季結束後有三種可能。

第一種可能為重新與Renault簽約。不過以雙方自2014年進入混合動力時代後關係每況愈下的情況來評斷,即使Renault已釋出善意,Red Bull車隊恐怕很難取得完整支援。

第二種可能是買下Honda動力單元研發部門。在Honda決定全面結束F1活動後,負責F1活動的兩個HRD部門會有不同的結果:日本的HRD Saruka成員大多會被Honda指派到新設立的未來動力研究部門、美國賽車部門HPD,或是日本國內賽事部門,而與Red Bull車隊同樣位於米爾頓凱恩斯(Milton Keynes)的HRD UK未來則是尚未確定。

由於HRD UK的成員大多為F1工程師,雖然要如何安排這些工程師的去向成了一大問題,不過這些工程師大多會繼續留在F1當中,像是Honda在2008年宣布結束第三期活動時,位於英國布萊克利(Brackley)的成員靠著領隊Ross Brawn的交涉以Brawn車隊之名續留賽場並藉著苦心研發的BGP001賽車取得雙料冠軍,且得以撐到Mercedes收購

Toyota在2009年結束F1活動時,位於德國科隆(Cologne)的Toyota Motorsport GmbH(現名TGR Europe)也沒有因此解散,而是重啟車廠為此中斷10年的耐久賽計畫;前F1輪胎供應商Bridgestone在2010年結束F1活動後,大多數的工程師也被現行供應商Pirelli吸收。

在Red Bull車隊於2015年和Renault徹底鬧翻時,場邊便有傳聞指出Red Bull車隊不排除自行開發動力單元,而在F1明年將施行研發預算上限制(Budget cap)的情況下,Red Bull車隊確實有一定程度的資金可投入在收購HRD UK上(也可如同之前的TAG Heuer模式提供贊助商冠名)。

第三種可能是退出F1賽場。雖然Red Bull車隊已經簽下有效期間為2021-2025年的第8版《協和協議》(Concorde Agreement),不過根據Marko顧問所言,這個版本的《協和協議》在每年年底都有選擇權(可見FOM為了儘早讓各隊簽署而做了相當大的讓步),但以Red Bull車隊在這16年投入的資源來看,要退出F1的代價將會相當大。

對此Marko顧問表示:「我們會檢討所有可能的選項,並交給[Dietrich] Mateschitz老闆做最後決定。」

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