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2020/10/11

季後賽驚奇英雄,與榮耀之前的旅程:Randy Arozarena 與 Mike Brosseau

在棒球這條路上,Randy Arozarena 和 Mike Brosseau 經歷過許多不平凡的故事,如今,在緊繃的季後賽戰場上,兩人成功扮演驚奇英雄的角色,幫助光芒晉級美聯冠軍賽,也在人生故事再寫下特殊的一頁。

作者:Darco

在瞬息萬變、情勢緊繃的季後賽戰場上,每一個時刻都有可能影響勝負結果,也因為如此,每年季後賽都會出現幾位意料之外的驚奇英雄。

就像坦帕灣光芒的 Randy Arozarena 以及 Mike Brosseau,在今年面對洋基的美聯分區賽裡,兩人先後打出關鍵的表現,成為光芒睽違 12 年後再度進入美聯冠軍賽的超級英雄。

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對他們來說,每一次上場不只帶著對於勝利與冠軍的渴望,還有背後對於人生、對於夢想的執著與堅持。

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來自古巴首都哈瓦那,Arozarena 兒時最喜歡的其實是足球,不過,在接觸棒球之後,他就把重心放在棒球場上,在多年的訓練之後,他在 18 歲那年就加入古巴的職棒聯賽。然而,過了不久,他的人生卻發生遽變:一路上給予 Arozarena 最多支持的父親意外過世,讓他不僅要面對心理層面的衝擊,還要承擔家庭生計。

此外,Arozarena 也曾經被古巴政府懷疑有叛逃疑慮、被間接拒絕出國參加比賽,經過這幾次事件,年輕的 Arozarena 下定決心要叛逃,那個和古巴球員幾乎畫上等號的代名詞。經過數個月的策劃和聯絡後,Arozarena 冒著生命危險和無法再見到家人的可能性,登上了偷渡的小船。

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「當你在墨西哥灣的海上漂流的時候,你唯一能做的事情就是希望自己可以活下來。」很幸運的,Arozarena 平安地抵達墨西哥,為了拿到證明文件,Arozarena 在墨西哥又待了 15 個月,才終於和紅雀簽下一紙破百萬的合約。

不過,真正踏上美國土地之後,Arozarena 不可避免地面臨了語言及文化的隔閡,一句英文都不會說的他,在球隊之中無法有效溝通。「我沒有朋友,我完全不跟人講話,」Arozarena 回憶起那段日子:「一切都感覺非常詭異。」

「但是,我告訴自己,我靠著自己的能力來到這裡了,我不應該去擔心任何事情,只需要全神貫注在打球上,因為打棒球是我有把握的事情。」

在心態上做足準備後,Arozarena 開始在賽場上打出亮眼表現,在場下也慢慢融入隊友的相處;到了 2018 年,Arozarena 第一次升上 3A,隔年在 3A 打出穩定成績後,終於完成他升上大聯盟的目標。

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不過,Arozarena 在聖路易的日子並沒有太長:在 2020 年季前,光芒罕見送出頂級左投新秀 Matt Liberatore,向紅雀換來 Arozarena 和 Jose Martinez,後者的打擊實績固然是一項考量,而 Arozarena 的未來性也是一大關鍵;進入聯盟頂尖的光芒農場,Arozarena 的新秀排名並沒有太前面,也讓他起初沒有受到非常多的關注。

經歷了 2020 年球季長達數月的空白期,終於在 7 月確定將進行 60 場例行賽的賽事;然而,就在開季前,Arozarena 卻傳出了確診武漢肺炎的消息,隔離期間他也沒閒著,靠著飲食和基本的體能訓練維持身體狀況。

儘管肺炎讓 Arozarena 錯過前半段賽事,等到他在 8 月底健康回歸大聯盟之後,或許是要彌補缺陣一個月的空白,他隨後開始狂轟濫炸:先是 9 月 2 日對洋基打出轉戰光芒後的首轟,後來更兩度單場雙響砲,單月 7 轟、OPS 破 1 的絕佳表現成為光芒 9 月份最火燙的打者。

Arozarena 更是把好表現延續到 10 月戰場:季後賽外卡戰面對藍鳥時,Arozarena 兩場比賽中就打出 4 支安打,隨後進入美聯分區賽面對洋基,前 3 戰更是打出 12 支 8、連續三場開轟的火燙表現,更讓隊友 Tyler Glasnow 直呼:「他就是現在地球上最好的打者!」

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