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2020/10/10

金塊班底可能解體?塞軍也許不給 Tatum 頂薪?分區冠軍賽出局者休賽季最大任務

金塊及塞爾提克雖然在分區冠軍戰裡鎩羽而歸,不過陣中的年輕球員在季後賽中的貢獻無可挑惕。以下是兩支球團在這個跟過往不一樣的休賽季中,需要去處理的問題:

西區的金塊及東區的塞爾提克雖然在2020年的分區冠軍戰裡鎩羽而歸,不過陣中的年輕球員在季後賽中的貢獻無可挑惕。這個休賽季裡,球團如果好好規劃,在下個球季中,絕對有機會看見他們重回分區冠軍賽的戰場中,甚至打入總冠軍賽。

不論西區還是東區,在2020年的分區冠軍戰中,在比賽的每個時刻裡,好像都可以看見22歲到25歲間的年輕球員被教練擺在場上。照理來說,很多年輕球員的生涯才正要開始而已,有的甚至年輕到連在球場上的綽號都還未被想好。

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圖片來源:美聯社/達志影像

塞爾提克雖然未能挺進總冠軍賽,但主力Jayson Tatum目前才22歲,而打進決賽的熱火主力後衛Tyler Herro更是只有20歲。今年的季後賽中,真的可以看見太多後生可畏的年輕小將。然而,要在分區冠軍戰或在總冠軍戰中出人頭地,除了實力外,經驗絕對不可或缺。

金塊及塞爾提克最終雙雙在分區冠軍戰中落馬。這兩支年輕球隊在季後賽的次輪裡,毫不畏懼強權的阻擋,硬是用七場血戰讓對手提早回家,並試著在分區冠軍戰中,與更強的對手抗衡。

在休賽季裡,這兩支球隊的管理層若操作得宜,下個球季絕對能看見他們強勢回歸,甚至一舉突破分區冠軍戰。接下來的未來幾年,金塊跟塞爾提克或許皆能取得不錯的成就,因為他們陣中的核心球員多半是年輕球員。以下是兩支球團在這個跟過往不一樣的休賽季中,需要去處理的問題:

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丹佛金塊

本季戰績:46勝-27敗(西區第三)

季後賽成績:首輪4勝1敗淘汰爵士、第二輪4勝3敗淘汰快艇、西區冠軍戰1勝4敗負於湖人

2020 NBA 選秀順位:22

季末自由球員:Paul Millsap、Mason Plumlee、Noah Vonleh、Tyler Cook、Troy Daniels、Jerami Grant(合約尚有一年,擁有球員選擇權)、Torrey Craig(受限自由球員)

圖片來源:美聯社/達志影像

金塊能否靠現有的基礎去完成奪冠夢?

只要金塊保有兩大主力Jamal Murray及Nikola Jokic,他們未來仍然值得期待。今年的季後賽中,Murray所展現的花式運球及得分技巧絕非花拳繡腿。他跟Jokic在今年季後賽所繳出的表現絕非偶然。在往後的季後賽裡,他倆絕對有機會技驚四座。

不過金塊的未來其實難以預測,因為之後陣容可能會有不小的變動。

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去年金塊雖然在第二輪遭到淘汰,不過大部分的先發球員都沒離隊。由於當時共有11名班底留隊,這讓主帥Mike Malone有機會在2019-20球季裡,帶領這支球隊強勢回歸。

默契絕對是不可或缺的勝利因素。快艇會在第二輪翻船的原因主要是團隊默契不如金塊。快艇後衛Lou Williams在球隊輸掉系列賽後,說道:「我們有贏得冠軍的資質,不過我們之間沒有贏得冠軍所需要的默契,這個事實已呈現在大家面前。」金塊成功在1勝3敗的狀態下逆轉晉級之後,在西區決賽碰到的對手是湖人。這支球隊跟快艇一樣,本季都是陣中兩大球星首次合作的一季,然而,季後賽的LeBron James根本是神等級的對手,要突破他難如登天。

雖然球員間彼此熟悉相當重要,不過在今年的休賽季裡,金塊的制服組無法讓球員陣容維持原樣。這個休賽季裡,很多金塊球員的合約將到期。對球團來說,要去苦惱怎麼留住球員,或是找到其他人員去補強缺口。

鋒線球員Mason Plumlee的合約將在今年到期,而金塊早該找名更好的球員去取代他。在結護與湖人的系列賽後,球團應要意識到需找名更有用的鋒線替補球員。此外,大前鋒Paul Millsap的合約也已走完。他確實是名讓人難以割捨的球員,不過少了他之後,球團多了筆不小的薪資運用空間(3千萬美元)。雖然他是名好球員,但就年紀(35歲)跟薪資來說,確實有更好的選擇。今年的西區冠軍賽中,他只在一場比賽繳出雙十。有了薪資運用空間後,球團應能找到適合的大前鋒去填補他的空缺。

金塊的未來存有不確定性的原因,在於其他角色球員的合約動向及狀態維持。

Jerami Grant若選擇跳出現有的合約(照他在今年季後賽的好表現,很有可能執行球員選擇權),球團能否用合理的價碼讓他留隊?後衛Gary Harris能否在往後的賽季裡展現出季後賽第二輪所展現的身手?Will Barton能否健康地撐完一整個賽季?臂展234公分的超高長人Bol Bol能夠發揮到什麼樣的境界?

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