2020/10/20

從選秀落選到成為神話!不求最好只求稱職的「禿曼巴」Alex Caruso

NBA 2020賽季,隨著湖人拿下總冠軍落幕,回顧這個充滿動盪的賽季,紫金軍團的奪冠之路也歷經多舛,先是為了交易來AD,將近幾年積極培養的年輕潛力兜售一空,再來隊史影響至深的Kobe過世,在球隊走過傷痛逐漸步入正軌時,又遭逢聯盟停賽。但在這不安定的一季,湖人陣中仍有值得期待的事,他就是Alex Caruso。

作者:阿准

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David Mak

不要說板凳了,我想這技能組可以是湖人下年的先發控球了

fb - 羅發君

再吹啊 !! 吹不夠啊 ?? 一個打了64場季賽,平均只有5分,季後賽三分球命中率不滿三成的球員,是有多強 ?? 只因為在湖人就吹成禿曼巴 !! 夠沒夠啊 ?? 還有很多更值得被報導的人吧 !!

NBA總冠軍賽結束,湖人以4:2擊敗熱火拿下2020賽季的總冠軍,本場比賽湖人總教練 Frank Vogel 為了應對熱火的小球陣容,啟用了一個大膽的變陣,將一位本季僅有2場經驗,甚至季後賽從未打過先發的三年級後衛拉上先發,頂替 Dwight Howard 改打小球。

「換掉 Howard 的確會讓我們在籃下會失去一些身材優勢。」
「但對手很擅長拉開空間,換上矮小的陣容將更容易防守、限縮他們的速度。」
「且進攻上多了一位有切入能力的控球點,對我們的進攻也有好處。」

Vogel 在賽前曾對變陣做出回應,而事後來看,這套陣容確實有效地降低熱火的破壞力,頂替上來的先發後衛出賽了33分鐘,拿下4分、3籃板、5助攻、1抄截、1阻攻的成績,雖然不算亮眼,但他防守端打死不退的表現卻讓對手後衛頭大至極,而他湖人的隊友們卻早已司空見慣,因為他在本季已經不只一次用這招幫助球隊贏下一場場艱困的比賽,這位名氣大多來自迷因圖的三年級生 Alex Caruso,如今已經用表現證明自己值得擁有這座總冠軍。

The daydream of Alex Caruso, holder in the final and NBA champion -  Archysport

「我本來以為我適合聖安東尼奧馬刺、夏洛特黃蜂或是密爾瓦基公鹿。」
「因為這些城市比較低調,和我的個性很像。」
「但想不到卻是來到完全相反的大城市洛杉磯(笑)。」

2016年,Alex Caruso 參加選秀,當時的選秀模板稱 Caruso 「體能勁爆、有一定的傳球視野、防守態度與意識兼具」的球員,但是卻「缺乏進攻手段、身體強度堪慮、技巧難以轉換、充其量僅僅是替補堪用的3D球員」,質疑多於讚賞的 Caruso 最終難逃落選的命運,但或許造成他落選原因,或許也是因為對他來說,「在正確的時機做出正確的判斷」比「成為鎂光燈的焦點」更重要。

Alex Caruso in High School - YouTube

「我不曾認為自己很優秀,即使我在高中時被認為是校史最強的球員之一。」
「但我不認為球隊每次勝利都跟我的表現有關。」
「這或許成為我很晚才被球探發現的原因,我直到高中最後兩年才被邀請參加訓練營。」
「通常來說,參加那樣子的活動,後衛只要把球帶過半場就會把球投掉。」
「但我不是,我仍會把球餵給禁區球員,因為我嘗試用正確的方式幫助球隊贏球。」
「即使我處在這個『展現自己比什麼都重要』的場合。」

團隊至上的打法再加上又是以防守為賣點,這讓 Caruso 的數據並不是很好看。但是雖然沒有雀屏中選,Caruso 仍然受到76人隊的夏季聯賽邀請,被釋出後又得到奧克拉荷馬的發展聯盟合約,之後再發展聯盟中繳出場均11.9分、3.9籃板、5.2助攻、2.2抄截、40%的三分命中率,這讓 Caruso 幾乎穩坐球隊先發,但卻一直等不到拉上大聯盟的機會,因此賽季結束後他選擇和湖人簽下雙向合約。

2017-18賽季的湖人仍處在百廢待舉的狀態,儘管他們已經累積了許多天賦,並用榜眼籤選下了 Lonzo Ball,但是這支球隊仍難以將潛力兌現成戰績,此時經過一年歷練的 Caruso 將自己的成績再度提升到19分、7.7助攻,並且三分仍維持在將近39%的高水準,也讓湖人在 Ball 受傷後將他拉上火線試試看。

「當歷經的發展聯盟的比賽後,總管問我:『你能擔任這項職務嗎?』以及『你是否可以找到你的定位?』」
「我的回答是:『可以,我可以找到屬於我的角色定位。』」

雖然第一年拉上成績不算亮眼,但是 Caruso 打死不退的防守以及勁爆的體能已經引起管理層的關注,除了讓他參加隔年的夏季聯盟,更再度用雙向合約綁住他。

2018-19賽季,LeBron James 的加盟,原本被視為紫金王朝復辟的前奏,然而整季的傷病以及年輕球員的發展不如預期卻狠狠地削弱了這支球隊的戰力,季末已經無緣季後賽的湖人將 Caruso 拉上來練兵,此時他卻在4月最後6場比賽繳出18.2分、8助攻、1.8抄截以及將近45%的三分命中率。

機會是留給準備好的人,顯然 Caruso 已經準備好了。

「可以留在湖人讓我感到興奮。」
「過去都是在發展聯盟。」
「雖然有球打我很開心,但我並不滿足。」
「因為這不是我的最終目標。」

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