2020/10/17

回到1968年世界大賽:當Bob Gibson跟Lou Brock遇上Al Kaline

1968年世界大賽,傳說的交會點。 那年的世界大賽,是老虎對上紅雀。

作者:一貫三

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1968年世界大賽,傳說的交會點。

 

那年的世界大賽,是老虎對上紅雀。如果你回到過去,要我猜誰會贏,我一定選老虎,不只是因為老虎是全大聯盟唯一一支百勝球隊,更是因為老虎的團隊OPS+在全大聯盟排名第二,團隊ERA+排名第四。雖然紅雀的ERA+排名第二,但是打擊只略優於平均。

 

我們總說短期賽看投手,但畢竟棒球還是個比誰多得比較多分才會贏的運動,不是嗎?然而,紅雀勝算也是挺高的,他們是衛冕軍,而且陣中有著Bob Gibson,這個1964跟1967年的世界大賽MVP。

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先說老虎,老虎的輪值首位,是豪奪31勝的Denny McLain。這個數字二戰以後無人能及,至今最近的還差了4勝。但他那年狂投336局,隔年再投325局,就這麼把自己的手投爆了,最後不到30歲就被迫退休。

 

至於老虎的打線,以Al Kaline為首,先發打線只有一個Don Wert的OPS+低於100,得分也同樣高居全大聯盟第二。季賽的平均淨勝分,多達1.02。

 

至於Al Kaline,「老虎先生」這名號已無需再多說什麼。但是他那年是生涯完整球季以來,第一次沒入選明星賽,也是生涯第一次單季安打數低於100。當然,也跟那年是超級投手年有所關聯。但是他那年也已33,不禁讓人聯想,是否永遠穩定的Al Kaline,也已經被時間追上腳步?

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還有另一件事,叢林之王前一年直到最後一天才在冠軍爭奪戰中輸給紅襪,這一年他們的口號是”Year of the Tigers”。而且,底特律那時還碰到了種族衝突的問題,他們需要職業運動的救贖。

 

紅雀的投手掛頭牌的,不作第二人想,當然是Bob Gibson。他那年的表現,就算放到全大聯盟歷史上排行,也絕對榜上有名。防禦率1.12死球年代以後最低不說,全季34場先發,28場完投,剩下6場全部都是被代打換掉,代表他那年從來沒有被教練走上投手丘換投過。

 

另外是拿到生涯最多勝的Nelson Briles跟投出生涯年的Ray Washburn,再加上Larry Jaster,還有初展巨投之相的Steve Carlton,這就是全大聯盟最堅強的五人組。

 

至於他們的打擊嘛,三季盜壘王Lou Brock自不必談,是大聯盟最好的核彈頭。但是其他的輸出點呢?大概只剩下打出生涯年的Mike Shannon跟受到投手年影響的Orlando Cepeda,還有生涯遲暮的Roger Maris吧。

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另外,兩軍上一次交手是1934年世界大賽。那一年血戰七場之後,老虎敗下陣來。所以對老虎而言,這也是34年後的復仇之戰。

 

比賽開始。

 

第一場比賽當然是Bob Gibson對上Denny McLain。原本這應該是一場投手大戰,不料四局下半,Denny McLain竟然連續保送Roger Maris跟Tim McCarver,然後Mike Shannon跟Julian Javier連續補上兩支安打,變成3:0,戰局底定。

 

為什麼這麼說呢?Bob Gibson完投完封,單場飆出17K,這17K至今仍是世界大賽單場記錄。Lou Brock在七局下的全壘打則是錦上添花的一筆。

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