手肘韌帶受傷會有什麼症狀?該怎麼檢查?(三)

如果可以知道手肘韌帶受傷的症狀,其實就可以大幅的提前診斷與治療的時機,也就能夠更快速地回到球場,因此,這篇文章要跟大家分享韌帶受傷的表現,以及,X光,超音波以及核磁共振可以提供什麼診斷的資訊。

作者:凃俐雯

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怎麼知道自己手肘的尺側韌帶受傷了呢?首先,如果是突然撕裂的,通常會在投球的某個瞬間會聽到啪一聲,感覺手肘內側痛一下或者突然沒力,接著就腫起來,這通常代表韌帶在這個瞬間撕裂了,屬於急性損傷。

 

但如果是慢慢拉扯撕裂的呢?有一些徵兆可以參考,例如:

  1. 首先,投球的「速度」跟「準度」會慢慢變差,因為內側的韌帶損傷,因此手肘內側關節的穩定性不佳,使得前手臂的肌肉需要更用力去幫助維持穩定性,因此,肌肉就會越來越疲勞,導致手腕屈肌跟旋前肌的活性變差,而這些肌肉活性變差會使得控球更不容易,控球不易的情況之下,球速也相對的必須得慢下來。

  2. 接著,選手開始感覺投球的時候或者手肘外翻時,會有「不穩定」的感覺,雖然韌帶損傷理論上一開始應該是會出現鬆掉或者不穩定的感覺,但因為選手比較難感受一開始輕微的差異,再加上肌肉會先做第一步的代償,因此,選手往往只覺得手臂肌肉變緊或痠痛,一旦出現不穩定的感覺,通常都已經受傷一段時間,或者傷勢加重了。

  3. 有些人會有前手臂內側或者手掌有「麻木的感覺」,那就是尺側韌帶損傷合併尺神經發炎,因此會表現出感覺喪失或者感覺異常,但比較少出現無力的症狀,研究發現尺側韌帶受傷的選手大約有40%會合併尺神經發炎。

如果選手出現這些症狀,那麼就要小心尺側韌帶是否有慢性的損傷,建議應該要趕快就診接受檢查,一般來說會進行什麼檢查呢?

首先,雖然X光也可以在內側韌帶承受壓力的狀態下拍攝,來檢查內側韌帶是否鬆弛或損傷,在elbow 25度flexion的情況,並且施加valgus stress之下,研究發現慣用手的手肘內側可以打開約1.2mm,而非慣用手可以打開約0.88mm,兩側差距約0.32mm,如果尺側韌帶有損傷的話,可以看到受傷手肘的內側關節分開的距離(ulnohumeral joint space),比沒有受傷的手肘還要大0.4或者0.5mm以上,那就表示有損傷,如果距離超過0.6mm,則可能就是嚴重損傷,韌帶全層斷裂的機率就很高。不過其實用X光進行壓力測試是比較不方便的,不如用超音波來執行比較容易,因此,X光攝影對於內側韌帶損傷的診斷價值,主要是用來排除手肘的骨骼組織是否有問題,例如剝離性骨裂,骨刺,鈣化等等。

在台灣軟組織超音波檢查是相對比較容易安排的,可以快速的獲得許多資訊,包括韌帶的厚度韌帶的鬆緊狀態,撕裂的嚴重度,撕裂的位置,發炎的程度,鈣化現象等等,因此,是內側韌帶損傷的首選檢查。

有一個研究追蹤了386個手肘沒有症狀的投手長達十年的時間,發現慣用手的尺側韌帶厚度平均是6.15 mm,而非慣用手則是4.82 mm,當手肘微彎30度同時給予外翻150牛頓的壓力之下,慣用手肱尺關節間隙為4.56mm,非慣用手則為3.72 mm。

下圖來自” Stress Sonography of the Ulnar Collateral Ligament of the Elbow in Professional Baseball Pitchers A 10-Year Study” January 2014, The American Journal of Sports Medicine 42(3) 圖為給予尺側韌帶壓力之下,測量關節間隙大小

此外,常常也可以看到韌帶內有一些鈣化(非慣用手:慣用手=28.0% vs 3.5%)與低回音(非慣用手:慣用手=24.9% vs 1.6%)的現象,這個研究追蹤到最後總共有12個選手後來尺側韌帶出現損傷,不過,卻跟韌帶厚度,低回音,鈣化以及關節間隙的大小都沒有關聯性,等於是這些指標都沒有辦法拿來預測投手的手肘之後是否容易損傷。

下圖來自” Stress Sonography of the Ulnar Collateral Ligament of the Elbow in Professional Baseball Pitchers A 10-Year Study” January 2014, The American Journal of Sports Medicine 42(3) 箭頭為稍微增厚的尺側韌帶裡的低回音處

總而言之,只要是多年的棒球投手,即使沒有手肘疼痛,超音波檢查還是可以發現他們慣用手的內側韌帶變得比較厚,肱尺關節距離也比非慣用手還要大,這些都是手肘為了因應長期投球,而慢慢產生的適應性的變化,都屬於正常的現象。

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