2020/10/20

奇蹟降臨,魔咒解除—談2004年波士頓紅襪隊:總教練Terry Francona

從那場令Terry Francona緊張到不行的第4戰第9局開始,洋基以4比3領先紅襪,每個人都知道Dave Roberts代跑的目的就是要盜上二壘,Mariano Rivera知道、Derek Jeter知道,Jorge Posada當然也知道。Rivera將目光轉回打擊區上的Mueller,左腳習慣性地輕輕踩踏投手丘上的紅土,他稍微彎身後站直,回頭再看了一眼Roberts,Rivera接著將球投出……Roberts果然起跑,Posada接捕後站起來,第一時間將球傳向二壘,Jeter將雙腳橫跨在二壘壘包上,手套盯著來球方向,Roberts奮力地往二壘衝,對我們這些普通棒球迷來說,他的身影與速度,一步一步地,正在擦掉紅襪隊苦澀的過去!

作者:alonetogether

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可惜這幾年印地安人原本有很大的機會可破魔咒

紅襪鐵粉君佑爸

期待這系列全部出完,加油💪🏿

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Terry Francona從小便與棒球為伍,他的父親Tito Francona在15年的大聯盟生涯中,曾為包括金鶯、印地安人、白襪、老虎、紅雀、費城人、勇士、運動家和釀酒人…等球隊效力,算是一名標準的MLB浪人。而Tito的兒子Terry,在高中與亞利桑那大學時期均展現出頗具威脅的打擊能力,1981年蒙特婁博覽會選進了Terry Francona,他以選手身份效力大聯盟有10年的時間,但大部分的球季均以失望告終,除了無法突破大聯盟投手的壓制以外,他的身體傷病不斷(尤其是膝傷),他記憶最鮮明的時刻或許是發生在紅雀的布許球場(而很奇妙的,他大聯盟最狂喜的時刻,2004年也發生在同一個球場),因為在那裡他狠狠地弄壞了他的膝蓋!

Terry Francona於 1990年退休,留下的平均打擊率為2成74,生涯僅打出16支全壘打與143分打點,但就跟許多退役的職棒選手一樣,離開球場的他仍舊有家要養,於是他聽從太太的建議去上房地產銷售課程,痛苦(對Terry Francona而言)的課程開始不久,前隊友Buddy Bell問Francona有沒有興趣到芝加哥白襪的小聯盟農場系統擔任教練?幾乎不用考慮,Francona二話不說就接下了那個工作。而在白襪農場的執教歲月,其中1994年的亞利桑那秋季聯盟,Francona旗下有兩位巨星,其中一名是年輕的巨砲游擊手Nomar Garciaparra,另一名則是棒球打擊率始終不振的Michael Jordan!他與這兩位大物的相處都相當自在,而這特質也讓他在大聯盟教練生涯中後期的執教上獲得很多助益。1997年,他被任命為費城費城人的總教練,但球隊表現十分不振,期間有許多媒體不無挖苦諷刺地說Terry Francona是那種終極的players’ manager,因為記者們相信是當時實際上是由王牌投手Curt Schilling,而非Francona,在帶領著費城人。2004年Terry Francona取代Grady Little成為紅襪新任總教練,他總將”I love these guys”這句話給掛在嘴上,他從不在公開場合批評任何一位紅襪隊的球員,而難聽或直接的話,要講也是關起門來講,外人無從得知。

 

2004年Terry Francona在大聯盟執教的開幕戰,對手巴爾的摩金鶯卻以7比2的比數,在全國轉播的比賽中擊敗了Pedro領銜先發的波士頓紅襪,比賽中紅襪隊共有19位跑者站上壘包,卻僅跑回本壘2次;投手部分由Mike Timlin在第7局接手Pedro投球,結果馬上放火丟了3分(嗯…或許Grady Little去年美聯冠軍系列賽第七戰的調度也沒有那麼離譜XD)!所幸第2場比賽,Curt Schilling投了6局好球(僅失1分),接下來局數則由紅襪新牛棚完美收局,新守護神Keith Foulke拿下了他紅襪生涯的首個救援點,4比1,Terry Francona收下第1勝,也正式站上了2004年紅襪奪冠爭程的起跑點。

時間過了整整16年,Terry Francona早已離開紅襪,但今年因為疫情造成大聯盟停賽,體育頻道重播許多經典球賽,其中一場便是2004年美聯冠軍系列賽第4戰,波士頓紅襪就是從這一場起,正式吹起逆轉紐約洋基的號角。Francona在電視上看了這場比賽,他說他看到第9局Mariano Rivera在場上投球,David Roberts準備盜壘時,他還是緊張得要命!因為他忍不住會想要是當時紅襪隊輸了怎麼辦?畢竟紅襪看起來輸面很大呀?Theo Epstein也看了這場比賽,他傳訊息給Francona,講的也是同樣的事情,他們兩個人笑到一個不行!Terry Francona說他對2004年那批球員的記憶太深刻了,當然他對每個所帶過的球隊都會有不同的感情,但2004年的回憶實在太美好,紅襪不僅終結了86年的冠軍荒,更讚的是過程中他們狠狠羞辱了紐約洋基,而且用的還是一種前所未見的絕地大反攻方式……

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