《Bubble Hero》打死不退—Kyle Lowry

提到Kyle Lowry,你不得不想到他那打死不退的精神。

作者:Hung Ku

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提到Kyle Lowry,你不得不想到他那打死不退的精神。

 

每場比賽都戰到最後一刻,在關鍵第六戰用全場打滿53分鐘,轟下33分帶領球隊殺入搶七,或許Lowry這次在Bubble中並沒有留下特別耀眼的戰績。不過,34歲的他仍能在這麼高競爭的環境下保持卓越,就足夠成為多倫多的英雄了。

 

而他打死不退的精神,正是暴龍今年的最佳寫照。雖然少了Leonard這個無解的進攻機器,新任頭牌Siakam表現仍然不穩定,暴龍還是在例行賽繳出東區第二的成績,進入泡泡聯盟後戰績更是僅次於太陽的7勝1負。儘管季前沒人看好,但暴龍仍成為東區一股不可忽視的力量,其中,關鍵要素筆者認為就是拚勁、防守和整齊的體系,而這些剛好就是Lowry這八年來一點一滴打造出來的。

 

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進入泡泡之前:鐵血精神的起源

 

成長於北費城的Lowry,從來就不是個天才,也不是天生的贏家。小時候,Lowry並沒有一個幸福的環境,媽媽必須身兼兩份工作才能養活一個家,而Lowry練球的地方也並非什麼爸爸在後院蓋的籃球場,而是利哈伊縣的街場,這裡沒有一對一的父愛練習,只有比自己更高大的對手等著來欺負你。這就是Lowry性格的源頭,也是他塑造球場上那強悍精神的地方。

 

攤開Lowry過往的歷史來看,一直到舉起2019年的冠軍金盃之前,都沒有真正證明過自己是個成功的球員。高中、大學,他雖然是明星球員但都不是最受注目的那個。進到聯盟之後,儘管曼菲斯灰熊在首輪選中了他,但接著立刻在隔年選了同位置的Conley,隨後選擇栽培後者而放棄Lowry,將其交易至休士頓火箭。在火箭雖然獲得了大量的上場時間,但球隊顯然沒把他放進未來的藍圖中,為了迎接Harden,Lowry再次苦吞被拋棄的滋味,來到寒冷的多倫多。

 

事實上,雖然多倫多是Lowry圓夢的地方,但這裡一開始並不怎麼美好。離開美國國境,來到一個百廢待興又陌生的環境,Lowry感到手足無措,尤其是在一支重建球隊中,沒人有把握哪天坐在你隔壁的隊友會隨時捲鋪蓋走人。好險,Lowry留到最後,並找到生命中最棒的朋友:DeMar DeRozan。

 

與DeRozan一起帶隊的時光,雖然美好,但不完美。至少他們沒有獲得應有的尊重,即便連年保持東區前四,但季後賽的慘淡表現讓多數球迷還是不看好他們。那幾年,多倫多和Lowry從沒被看作是一個贏家,直到2019年。

 

在2019年球季的一開始,暴龍和Lowry也不被看好,人們大多認為新興希臘怪獸Antetokounmpo帶領的密爾瓦基公鹿才是東冠的候選人。球季進行時,暴龍多次被批評僅靠Leonard一人打球,沒有其他戰術拿的出手,將Nurse這個未來的最佳教練批評的一文不值,彷彿整個球隊只有Leonard一人一樣。這些話,Lowry都記在心裡,但他不在乎,他心裡的目標只有一個:NBA總冠軍。

 

最後,在他如願以償的那一刻,Lowry發現這一切不再重要。那些質疑聲在冠軍金盃面前變得一文不值,人們可以毫無顧忌地批判,但事實不會改變:Lowry拿到了歐布萊恩金盃。而Lowry也確信,一座總冠軍不會讓他滿足,他會抱著這份動力,在2020重新證明自己,一旦美夢成真,就彷彿上了癮一般,盡一切努力想重溫這份美好。

 

這就是Lowry在進入泡泡前的故事,一個不斷證明自己的過程,也是他帶給暴龍最珍貴的寶藏。

 

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