《Bubble Hero》Got to His Spot---Devin Booker

在兩大知名防守悍將包夾下,Devin Booker投進了致勝一擊,這球被ESPN選為復賽最佳好球,也絕對是復賽裡意義重大的一球,因為Devin Booker和太陽的神話得以延續,在泡泡圈內,一個無人能擋的得分悍將帶隊保持不敗,正在他最適得其所的定位裡,像是伴隨旭日東升那樣閃耀著光芒。

作者:小鐵

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Devin Booker在右翼三分線外一大步,除了原本防守他的Paul George之外,Ivica Zubac也放棄自己原本守的Deandre Ayton準備協防,Booker猶豫了一下,停球傳給Ayton,Ayton轉換給另一側的Ricky Rubio,但一來進攻時間倒數,二來Booker似乎忘記走到更好的位置接球,總之Rubio只能在被夾擊的情況下勉強出手,沒進,Zubac在最後11.9秒搶到防守籃板,此時雙方平手。

但正當快艇打算反擊時,Mikal Bridges奮力一躍竟攔截到Zubac外傳的球,Ayton接到loose ball,馬上交給Rubio,Rubio再把球交給原本已退到中線附近的Booker,時間剩8.2秒。

10秒之後,畫面是躺在地上的Booker接受隊友們狂喜的簇擁著,半個小時後,Kawhi Leonard說出:「你們都看得很清楚了,他掌握了這一切。」

10天後,太陽結束了這一趟NBA首見的「泡泡圈」復賽,也結束了2019-20球季,但不論是否有對手的考量,太陽是參予復賽的22支球隊中,唯一帶著8勝0敗結束復賽的球隊,從原本身為西區13支復賽球隊最差的戰績,太陽硬是撐到最後一刻,才以0.5場的差距失去前進季後賽的機會。太陽無疑是復賽圈最耀眼的球隊,而Devin Booker,則絕對是復賽最讓人激賞的球星之一。

進入泡泡之前 - 「可能很特別」

Booker小時候和媽媽Veronica Gutierrez相處的時間比較多,因為他的爸爸Melvin Booker是職業球員,只不過是在歐洲討生活,有了爸爸的籃球基因,Booker小時候就對運動有興趣,甚至在11歲去義大利找爸爸的時候,還得到Danilo Gallinari的簽名球鞋,而Booker從小身材就比同齡朋友高大,這當然讓他提早踏進籃球場,跟著比他大四歲的哥哥Davon Wade與哥哥的朋友們一起打球,從小就挑戰較年長的對手,加上隱藏不了的好勝心,顯然讓Booker的進步也超越同齡球員,當哥哥發現自己越來越難以輕鬆擊敗弟弟、甚至開始居於劣勢以後,Davon Wade就知道「我的弟弟,可能會是個很特別的球員」。

在Booker升上高二時,生活出現了一點變化,他的爸爸Melvin從歐洲返回美國,回到Booker的身邊,也進入他的籃球生活,Melvin帶著Booker回到老家Moss Point,並從原本的高中轉入密西西比州的Moss Point高中,而Melvin正式成為Booker的高中教練,每天除了團隊訓練外,Melvin還和Booker從早上五點就開始個人訓練,這一連串密集的訓練,讓Booker再次突飛猛進,當他來到高中最後一年時,已經是密西西比州的明星球員、同時也得到肯塔基大學的獎學金。

Booker的入學是2014年,他同梯的隊友是Karl-Anthony Towns、Trey Lyles、他高中就認識的Tyler Ulis,學長則有雙胞胎Andrew & Aaron Harrison、Dakari Johnson、Willie Cauley-Stein等人,當時不論是Booker自己或其他人,都知道這不會是他們最後的相遇,因為從五年前John Calipari執掌肯大兵符後,肯大幾乎擺明成了NBA的跳板,肯大原本就是傳統名校,至今共出產117名NBA球員,但從現在回頭看,光是在Calipari執教的這11年就有45人加入NBA,每年肯大都以漂亮的招生成績為傲,而多數高中明星球員都在肯大以One and Done的姿態進軍職業。

由於不具備什麼全能身手,Melvin深知以職業標準來看,自己的兒子也就一點投籃技術可以放得上檯面,在眾星雲集的肯大無法成為固定先發也不意外,但原本預期還可以看兒子在NCAA打兩三年,Melvin卻在開學後就接到Calipari的電話,通知他最好要有賣房子搬家的心理準備,因為Calipari對Booker的投籃和鬥志愛不釋手,向Melvin打包票他絕對會讓球探們看見Booker的好,Melvin才意識到自己每天對兒子的訓練收到了成果,「我的兒子,可能比我想像的還要特別。」

於是事情突然跟Booker父子想的不太一樣,進軍職業的時間比預期更早,跟著一幫大學隊友,「野貓幫」再次閃耀2015選秀會,Booker則成了四位樂透選秀的其中一人,在首輪第13順位加入太陽。而原本,太陽也只希望他像大學一樣,當個好射手,怎知原本覺得完全不會有問題、由兩個Booker的肯大學長Eric Bledsoe、Brandon Knight組成的雙控組合,竟因受傷甚至一度兩人都缺陣,得由Booker和另一個肯大學長Archie Goodwin頂替,Booker就此站上太陽先發位置,再也沒有回到替補,但更大的差異還在後頭。

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