《Bubble Hero》戰疫成功我更強—Donovan Mitchell

美國時間03/11,爵士中鋒Gobert成為首位確診武漢肺炎NBA球員,隔天另一位爵士球員亦被檢測為陽性,正好是兩大主將中的另一位-Donovan Mitchell,隨後雙核更因此傳出不和。當時誰能想到,6個月後,康復的Mitchell不僅毫不受影響,甚至更打出了鬼神般的季後賽表現!

作者:monmo

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美國時間2020/03/11,後來被國內媒體揶揄為「頭號染疫者」的爵士中鋒Gobert,成為首位確診武漢肺炎的NBA球員,隨後並導致了史上首次的球季中止。隔天爵士球團檢驗的58位中,僅另一位球員亦被檢測為陽性,卻正好是爵士兩大主將中的另一位-Donovan Mitchell,隨後雙核爆出不和的傳聞甚囂塵上,一時間人們不僅擔心兩人的健康,是否會帶來後遺症,而影響日後表現;一方面也擔心會否造成球隊的內部裂痕。

*繼Gobert之後,球隊另一主將Mitchell亦確診,當時自然也成為全美焦點新聞

當時誰能想到,6個月後,康復的Mitchell不僅毫不受影響,甚至更打出了堪稱史詩級的季後賽表現。

染疫的心路歷程/與Gobert的裂痕

據後來Mitchell所述,成為「二號染疫者」,是他生命中經歷過最可怕的事情之一,也無怪乎他會對於Gobert如此氣憤,兩人不僅於機上鄰座,愛開玩笑的Gobert更不時有碰觸身體或私人物品的舉止,儘管沒有證據,難免會朝自己是被其傳染的方向聯想。

*就染疫而言,Gobert無疑也是受害者,但確診前漫不經心的行為,一時間成千夫所指,也怨不得人

除此之外,這導火線更同時引爆了兩人間其實早已埋伏的摩擦因子,也就是雙核間的路線問題。毫無疑問,Mitchell是現在爵士的頭號持球者,掌控絕大多數的球權,但Gobert份屬陣中的老大哥,也更早拿到榮銜,特別是他一直有著想被外界更加肯定的渴望,想在進攻端扮演更吃重角色,自然也對Mitchell能於自己有空檔時更多傳球,有所期待;儘管之前都只是隱約提及,但路線之爭終於藉著染疫造成的加深不滿,一舉爆發,甚至一度一發不可收拾。

*最初的傳染疑雲,差點引爆成兩人間長期路線矛盾的一場內部決裂

回顧Mitchell的染疫過程,以及與Gobert破裂關係的發展:

  • 3/12確診,一個人獨自在地下室隔離,以保護媽媽妹妹,同時間傳出因為染疫對Gobert早先玩笑的行為感到沮喪
  • 3/12, Gobert據傳打電話、短訊、IG私訊給Mitchell都無回應,只能選擇在IG公開道歉,Mitchell則於受訪時明確表達不悅,也表示花了點時間才冷卻對Gobert的怒火
  • 3月底陸續痊癒,Mitchell完全無症狀,但雙核不和傳聞加劇
  • 4月中一度傳出兩人關係破裂到無法挽回,但隨後Gobert主動提及已與Mitchell有過電話交流(球隊正準備召開線上球隊會議與訓練),並且球迷都希望兩人之間好好的,一起上場打球
  • 5月球團表示雙方已經沒事,球團選擇不介入,讓他們自行修復關係,以兩人為建隊核心的計畫不變
  • 6月傳出雙核過去數周多次積極對話的好消息,兩人主要透過視訊,也都有意願改變現況
  • 7/2,Mitchell首次公開表示(而非委由他人轉達)該向前看了,與Gobert關係恢復的不錯,兩人已沒有問題,準備好一起上場打球,認為最糟糕的是疫情讓球員遠離球場,停下了正在努力的共同目標,真心希望未來團結一心,感染病毒已是過去式,準備好團結戰鬥
  • 7月重回球場後,Mitchell表示透過兩人場上優異的合作表現,希望能讓那些兩人關係的不和流言就此停歇,隨後並力挺Gobert第三度贏得DPOY


*染疫仍在隔離期間,Mitchell就曾接受"早安美國"節目視訊訪問,也坦然承認對Gobert的不快

身為爵士球迷,當然實為慶幸兩人最終仍能走在一起,並肩作戰。當然幾位隊友充當和事佬的金玉良言,多少起了作用,但最重要的,還是兩人間成熟的人際難題應對。誠如球團後來亦曾表示,將這次逆境視為改變的契機,希望能讓雙核因此能有更多交流與對話。兩人本來個性其實就相當不同,據傳除了隊上的共同活動與聚餐,私底下並不是常會出去玩的摯友關係,但兩人也都表示重點在於互相尊重,也都曾舉Shaq與Kobe的例子,未必所有組合都能一直關係良好,兩人間或多或少也都有緊張時刻,但仍能是場上一起贏球的強力搭檔與好兄弟。

*身為兩人都信賴的老大哥,Ingles曾諫言這樣會對球隊造成影響,要兩人好好解決

而雖然Mitchell也坦承曾經三個多月與Gobert在社群平台上零互動,但他也坦率的表示,初始有疙瘩是真的,但後來也覺得針對媒體闢謠沒有意義,團隊都知道狀況,他覺得沒必要在社群平台上跟任何人為此議題爭執,只要隊友跟教練理解他的感受就夠了。一切只需兩人互相敞開來談,不必什麼事都放到媒體上,這會毀掉球隊。

經歷過染疫這人生的一大磨難,以及接踵而來進入NBA最艱難的一次人際考驗後,我們也看到了一個更成熟,更有領袖風範,且勇於發聲與承擔的Mitchell。不僅在自己染疫期間就捐款幫助疫情中的弱勢,也以自身經驗,高聲疾呼正確防疫的重要性以及正視疫情的嚴重性(鼓勵人們待在家裡/對無症狀的關注),在疫情康復後,也多次針對「Black Lives Matter」運動以及社會正義發聲與捐款,他與Gobert在這方面不謀而合的積極與熱忱,或許也是有助於兩人破冰的原因之一。

*面對部分爵士球迷對球場上出現"BLM"字樣的不滿,Mitchell與Gobert雙雙回擊,或許這方面的理念契合,亦幫助了兩人修補裂痕

而爵士,也迎來了一個在疫情中蛻變成長的進化領袖!

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