『那就打個兩場吧!』-小熊先生 Ernie Banks

1953 年,當時Ernie Banks 與小熊隊簽下一紙兩千元合約,興奮的 Banks 立即拿起電話,打給父親說: 『爸,我們發財了!』 Banks 爸爸在電話中邊笑邊回答『阿?...

作者:漢克阿潘

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宇宙大肉粽

那天在看1931年的小熊隊資料,也有不小心點到Mr. Cub的成績跟生平,要不是1969年大都會Tom Seaver、Jerry Koosman兩大投手、板凳殺手Art Shamsky這幾個實在是太恐怖了...也許有那麼一點點的機會打進季後賽也不一定...

漢克阿潘

感謝肉粽專業分享,19 年沒打過季後賽真的有那麼一點哀傷...

宇宙大肉粽

因為真的很可惜唉,不過今年的小熊隊來勢洶洶,似乎有奮起的感覺,最後也許不一定成真,但至少也能給熊迷一點希望吧哈哈

1953 年,當時 Ernie Banks 與小熊隊簽下一紙兩千元合約,興奮的 Banks 立即拿起電話,打給父親說:

『爸,我們發財了!』

Banks 爸爸在電話中邊笑邊回答『阿?什麼?』

『我說,我們發財了!我現在是小熊隊的人了!』

(Ernie Banks 招牌的燦爛笑容還有親切態度讓他獲選為小熊先生)

Ernie Banks 生長在達拉斯的十四人家庭,父親一週的工資只有十元,兩千元對 Banks 一家人來說是意料之外的驚喜,而在種族藩籬的環境下,要和白人在大聯盟場上來個正面對決,更是所有黑人小孩殷殷期盼的棒球夢。

Ernie Banks 自小運動能力驚人,不論任何動作,只要別人做一次,他就能馬上學起來,16 歲便嶄露無遺的長打能力讓他被黑人聯盟成員發掘。從沒受過任何棒球訓練的 Banks,就這樣靠著驚人的學習能力短暫加入堪薩斯帝王隊,期間 Banks 中斷棒球生涯投效軍旅,因為過人的運動天份,Ernie 甚至玩票性質地參加軍中的哈林籃球隊。

兩年後退伍重回黑人聯盟母隊的某一天,帝王隊教練 Buck O'neal 教練打電話到飯店大廳,身旁的隊友接過電話後,只告知 Ernie 說教練明天早上 7 點要跟他談談,Banks 隔天二話不說搭上計程車,一路上與同行隊友有說有笑,未曾留意過週邊的景物還有待會的目的地。

『這是什麼地方?』

看到斗大的招牌寫著 [Wrigley Field] (瑞格利球場)。

『我們在瑞格利球場?』

完全搞不清楚狀況的 Banks 帶著懷疑的腳步走上階梯,在教練 Buck O'neal 的引薦下與小熊隊簽下合約,就此展開小熊先生十九年如一日的職業生涯。

 

(座落在瑞格利球場外的 Ernie Banks 銅像)

1953 年 9 月 17 日,Ernie Banks 穿上 14 號球衣,為芝加哥小熊隊首度出賽,三天後,他擊出生涯 512 支當中的第一支全壘打,正式成為眾家投手的頭痛人物。

身型瘦長的 Banks 並非典型的長打者身材,但簡潔有力的揮棒還有出色的手腕運用,讓一支支拉向左外野的全壘打看起來毫不費力。

自 1955 年開始 Banks 改用重量較輕的球棒,從此爆發長打火力,包含單季的 5 支滿貫全壘打在內,Banks 擊出 44 支全壘打,打響他強打游擊手的名號。

三年後小熊先生繳出生涯最佳球季,.313/.366/.614 的打擊三圍、外加 47 支全壘打還有 129 分打點,即使該年小熊隊的戰績只能以 72 勝 82 敗國聯排到第六,Ernie Banks 在游擊位置上的出色打擊成績,仍舊讓他獲得首座 MVP 肯定。

1959 年,小熊隊的成績未見起色,Ernie Banks 一支獨秀的打擊數據也更顯落寞,.304 打擊率、45 支全壘打以及領先全聯盟的 143 分打點,Banks 成為國家聯盟第一位蟬聯 MVP 獎項的出色球員。 

(和 Ted Williams 一樣全力拉打的小熊先生)

信仰全力拉擊的 Banks 生涯只打過 2 支反方向全壘打,不只打擊區裡火力四射,站上游擊區,三度守備率領先全聯盟的小熊先生也毫不含糊,1960 年 Ernie Banks 在守備率、雙殺次數、助殺數以及刺殺數都在國聯獨占鰲頭,也為他贏得生涯唯一一座游擊金手套。

 

1961 年,客串外野手的 Banks 在比賽中撞到全壘打牆弄傷膝蓋,賽後代理教練便直接對他說:

 『Ernie,明天在舊金山你守一壘。』

認為傷勢並不嚴重的 Banks 充滿疑惑地回答:

『什麼?』

拎著一壘手手套,小熊先生收起對游擊防區的特殊感情來到內野的另一側,之後便固定在一壘出賽直到 1971 年高掛球鞋,並於 1977 年入選棒球名人堂。

(Ernie Banks 生涯後半段轉守一壘)

入選過 11 次明星賽的 Ernie Banks 為小熊征戰了 19 個賽季,2528 場出賽、9421 個打數還有 1009 支長打都位居隊史第一,但 19 年來死忠效命芝加哥的小熊先生,即使個人成績再怎麼出色,心中卻總有個無法彌補的遺憾。

『職業運動就是這樣,我們得試著跟失敗相處,我想我在這裡(小熊隊)學到了很多。』

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