2020/10/24

慧眼獨具?洛杉磯道奇隊如何將棒球浪人轉成中心打線

走訪職業運動賽事多年,看著一些隊伍由盛轉衰、由衰轉盛頗令人玩味。打造一支常勝隊伍,不單僅止於拉攏明星,透過自家培植新秀、自由市場開福袋也是一種方式。在我觀察,過去四年三度晉級世界大賽的洛杉磯道奇隊,除了農場戰力源源不決,於自由市場慧眼識英雄挖掘璞玉更堪稱一絕,道奇隊打擊陣線的三、四棒Justin Turner和Max Muncy,你會相信他們幾年前是棒球浪人嗎?

作者:陳光立

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亨力

不錯的命題,可惜只點出現象,沒有做出結論。
這也算是一種倖存者偏差,道奇這幾年簽下/交易來無數這類棒球浪人或工具人,這三人確實成功,但沒有人會記得有多少改造失敗的球員,而全大聯盟各隊也都在做同樣的事情,只是道奇做的最好,成功案例最出名。
說到底,這命題很有趣,因為全聯盟都在幹這件事,但卻沒寫出「道奇實際做了什麼」或「這三人獲得了什麼資源」,非常可惜。

陳光立

道奇絕對不是唯一撿到寶的隊伍,但這三人因三次進世界大賽還建功才出名。關鍵在他們持續輸出穩定,屢屢於大賽發揮。

道奇選這三人都非僥倖,其實在農場就被球探盯上,否則也不會拿出Zach Lee去換一個球團準備甩了的Taylor。

能不能打出來看個人,道奇最大貢獻是給他們舞台,包括Muncy放3A一整年磨練,這不是魔術但要有眼光才行。

道奇隊棒球營運總裁Andrew Friedman的補強策略之一,就是在自由市場找具即戰力的便宜貨,儘管所屬的球團非常富有,但他更樂衷發掘潛力好手,目前看來算是成功,Justin Turner發揮絕佳打擊實力,2017年入選國聯全明星。Max Muncy於2019年揮入全明星賽,同樣成為道奇隊中心打線。至於Chris Taylor亦成為固定先發,更在2017年屢建奇功,摘下國聯冠軍戰MVP,誰會想到這些曾被球隊放棄的人,竟然在棒球豪門道奇找到第二春?

Justin Turner和Max Muncy在大聯盟發展初期並不順遂,均被所屬球團所釋出,而Chris Taylor從西雅圖水手隊發跡卻處於邊緣狀態,直到被交易送至洛杉磯後才開始爆發。這三位成員,不但打擊開竅,還能在防守端貢獻輪替不同位置,賦予教頭Dave Roberts絕佳的調度彈性。Justin Turner當過一壘、二壘、三壘和游擊手,Max Muncy除了內野還能客串外野手,至於Chris Taylor主要在外野,但亦能移防二遊。所以,道奇隊經常出現野手輪休、守備位置換人,這給予球員喘息機會,讓球隊戰力無縫接軌,間接替高張力的季後賽做好準備。

我不敢說Justin Turner、Max Muncy和Chris Taylor是奪冠最後拼圖,但確定沒這幾人,道奇隊應該不會在過去幾年如此強勢,甚至2020年陣容被譽為史上最佳,因為他們不但能攻還能守,將個人價值最大化。不容否認地,今年道奇隊之所以強大,是跟全聯盟第二強的Mookie Betts加盟有關,他與道奇培養的國聯MVP Cody Bellinger組外野雙星,加上傷癒大爆發的Corey Seager,搭配Justin Turner、Max Muncy和Chris Taylor角色球員,無論陣容怎麼替換,你會察覺這幾個人一定是先發,幾乎成為Dave Roberts的奪勝方程式。

在紐約大都會隊效力期間,Justin Turner被定位為工具人,唯一令人記住的特徵只有「大鬍子」。他的打擊在大都會最後一年開竅,那時接受Marlon Byrd和Doug Latta指導,學習到重心轉移、揮擊技巧,開始展現長打爆發力,但2013年球季結束後卻被揚棄,最終跟道奇隊簽下一紙小聯盟約,那一年他28歲。

改變揮棒姿勢的Justin Turner,穿道奇藍色制服後打得像全明星。第一年打擊率3成40,至今七年成績穩,在道奇隊效力時通算打擊率3成02,2016年、2018年和2019年敲出超過20支全壘打、入選明星賽、2017年國聯冠軍賽MVP,現在以先發第三棒與坦帕灣光芒隊爭奪世界大賽寶座。

2012年第五輪入選後,Max Muncy一直在奧克蘭運動家隊浮沈,無法在球隊先發陣容坐穩,215個打數的打擊率1成95、五支全壘打。他2013年在高階1A聯盟狂敲21支全壘打已過四年,2017年球團失去耐性將這曾備受看好的重砲手釋出,道奇隊立刻拿小聯盟約把他撿來。

Max Muncy承認,被奧克蘭釋出打擊很大,所以那段時間並未放棄棒球,而是更用心調整自己的打擊機制。他在奧克拉荷馬的3A聯盟渡過大部分時間,繳出12支全壘打、打擊率3成09,這替Max Muncy爭取到2018年上25人名單機會,從此再也沒下去。

Max Muncy不但成為工具人,2018年還狠撈35支全壘打,頓時成為洛城英雄。更猛的是,2019年又連莊35轟,從走在路上被索討簽名一臉訝異的邊緣人,變成要戴墨鏡躲避球迷跟蹤的大明星。在規模縮水的2020年賽季仍發揮長打,並在季後賽定位第四棒打者,負責清空壘包隊友。

不像隊友那樣傳奇,Chris Taylor是用他的手套和腳程證明自己的重要性。比賽時,你會看到他守二壘,接著變成游擊手,然後又出現在外野。Chris Taylor在西雅圖水手隊定位,是有防守、沒打擊的游擊手,2016年甚至一度被要求改練投手,最終是成交易籌碼被送往洛杉磯。

他的發跡與另兩人類似,打擊進化從改變自己的揮棒下手,結果在聯盟交出亮眼成績單。2017年,他敲出生涯新高的21支全壘打,之後三年一共又追加37支全壘打,且打擊率不曾低過2成50。儘管不是大砲,但Chris Taylor的廣角打法亦讓人防不勝防,擊出的球可能飛往任何一個角落,造成對手防守佈局的困擾。曾被逼練投手的Chris Taylor,在2020年世界大賽首戰展示才華,個人貢獻三支二外加一次保送,徹底擊垮光芒隊的先發投手Tyler Glasnow,成為道奇隊摘下首勝的功臣。

Andrew Friedman和他的團隊是否獨具慧眼尚不得而知,終究也有看走眼的幾筆投資。不過,這種用小聯盟約成功招募一群邊緣人,並轉為球隊戰力的故事真讓人津津樂道。所以,別再說道奇隊是邪惡帝國,不如說是農場養成帝國或選手再造王國更適合些,說不定在今年季後的自由市場又開到福袋。

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