《Bubble Hero》浴火重生,再露鋒芒──T.J. Warren

儘管以東區第四種子之姿殺入了季後賽,但首輪即遭熱火橫掃出局的溜馬並沒引起世人太多的目光;然而,最起碼T.J. Warren給了球隊這個機會。

作者:考爾

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論及溜馬本季能打進季後賽的功臣,Warren在隊上可能還排不上前三;然而要說到在Bubble幫助球隊從和七六人並列第五,落後熱火兩場的戰績,到賽程結束時成功取得東區第四種子,Warren說是厥功最著也不為過。

 

Before the Bubble

2019年夏天,成功在三方交易中僅透過現金就換來Warren對溜馬而言可謂莫大的驚喜。不僅是三年內第二度靠著對方球隊對於Kelly Oubre Jr.的喜愛以極小的代價補進了先發小前鋒(前一位為Bojan Bogdanovic),同時收下Warren的廉價合約也確保溜馬在幾名主力換約後依然保有操作空間。

Oubre的天賦讓巫師與太陽都願意放棄原先陣中的主力球員
(https://www.inquirer.com/)

而對於Warren而言,他則是獲得了一個在新球隊重新證明自己的機會。時常受傷、沒有外線、防守差勁和數據灌水等標籤在過去數個賽季如影隨形地跟著他。誠然在太陽幾近聯盟墊底的成績下,身為主力之一的Warren不免會遭受質疑。但另一方面,Warren的太陽生涯除了最後一年配合總教練Igor Kokoskov給予的定位成功練出穩定的左側底角三分外,前幾年在Jeff Hornacek及Earl Watson雜亂無章的領導下,球場上多半依靠個人能力即興發揮。

一般而言,球隊主力在這樣的情況,命中率幾乎都會因為無法組織有效率的進攻而有所下滑,不過Warren生涯前五年依然保有優秀的49.7%命中率,足以證明他進攻端亂戰取分的能耐。這也替他未來在溜馬能如魚得水留下伏筆。

Warren命中受干擾投籃的能力讓他在太陽依舊保持高效演出
(https://www.azcentral.com/)

在休賽季引進具有強勢引導球隊進攻能力的Malcolm Brogdon後,搭配Domantas Sabonis的高位策應能力及預計回歸後仍是主力持球手的Victor Oladipo,溜馬需要的僅僅是Warren提供他優秀的進攻終結能力。而Warren也不負眾望,在擁有內外線得分能力皆相當優秀的隊友支援下,因疫情停賽前,Warren的命中率來到了生涯新高的52.9%,場均得分也是生涯次高的18.7分,並且61場比賽中僅缺陣了4場;進階防守數據DRPM更是從前一年的-0.58(同位置第65名)一口氣提升到了1.76(同位置第9名)。加上溜馬隊東區第五的戰績,可說是一口氣撕掉了過去被貼上的負面標籤。

 

有別於現今以三分投射為主流的取分方式,Warren這季倚靠著量多質精的中距離跳投,搭配對抗後仍能保持優異手感的禁區突破一次又一次地打開對手防守的缺口:無論是接應高位長人及後衛切入創造的二次機會,或是藉由隊友掩護的持球出手,Warren都擁有極高的把握度:籃下72.7%的命中率已是禁區等級;油漆區附近的拋投命中率也高達53.1%,場均1.7顆的進球則是遙遙領先同隊第二名的Sabonis;中長距離有43%的命中率及同樣場均1.7顆的進球亦是聯盟頂尖水準。佐以出手數下滑但依然保有高命中率的三分球,無死角的得分手段也為他在Bubble開始後的驚人表現埋下伏筆。

 

Inside the Bubble

在Bubble內首戰面對七六人時,由於Sabonis確定因足底筋膜炎前往洛杉磯進行治療,Brogdon也因脖子受傷無法出賽,加上當家中鋒Myles Turner過往面對兼具力量及技巧的Joel Embiid總是被壓著打,基本上可以預期是場七六人能獲得壓倒性勝利的比賽。然而Warren有如神助的表現扭轉了整場比賽的局勢。

頂著全場落後21顆籃板球及禁區得分是44比68的劣勢下,溜馬靠著Warren一次又一次在Ben Simmons已經貼防到的情形下出手得分逆轉戰局。全場29次出手有21次是跳投,總計命中了15球並包含9計3分球;靠著首節及末節各砍下19分,Warren繳出了全場53分的驚人成績,也讓他成為溜馬隊史近15年來第二位單場得分超過50分的球員──這是上兩位當家Danny Granger與Paul George都從未達成過的成就。

延續著火燙的手感,Warren在接下來的幾戰同樣有著驚人的表現:除了兩場比賽在面對Mikal Bridges及Jimmy Butler的盯防下發揮不如意,另外四場比賽都繳出了30分以上的成績,幫助球隊拿下4勝2敗。考量到陣中除了Sabonis外,Brogdon及Oladipo也因傷輪番缺陣,能打出如此優異的戰績實屬不易。統計在Bubble的例行賽場均31分、6.3籃板、1.3抄截及1.2阻攻,投籃及三分球命中率也高達57.8%及52.4%,最終榮獲了”All-Bubble First Team”的殊榮。

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