2020/11/01

新的避風港 限定版堪薩斯暴龍蓄勢待發中

「我希望短暫的試驗,可以在職業運動與營收都前景堪憂的時候,確實地告訴NBA聯盟,美中地區仍然有足夠的消費市場,並且渴望職業籃球的到來。我想這是我們全力爭取暴龍隊的重要原因。我們會盡可能表達堪薩斯市有意願,也已經準備了,更會是暴龍最好的選項。」

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受到COVID-19疫情影響,加拿大和美國設下嚴格的跨境限制,來自加拿大的暴龍隊很可能沒有辦法在多倫多出賽。因此美國中部的堪薩斯市(Kansas City),正在全力邀請這支來東區勁旅,於下個NBA賽季暫時落腳在堪城。

自從堪薩斯國王在1984–85年賽季結束離開前往西岸後,位於美國中間地帶的堪薩斯就再也沒有NBA球隊。三十多年後,即便只有單一賽季,這座城依舊希尋求成為NBA主場的機會。

圖片來源:美聯社/達志影像

上個星期二,有一群來自密蘇里和堪薩斯州的政治領袖,聯合向NBA總裁Adam Silver與多倫多暴龍老闆發了一封信,表達他們有意願在下個賽季暫時作為暴龍的主場城市。在信中他們提及堪薩斯市的運動狂熱「是其他城市無法比擬的,他們已經熱烈地支持堪薩斯市酋長(NFL)與皇家(MLB),也相當樂於支持可能到來的暴龍隊。」

在下個賽季開始前,有個最大的問題是:暴龍在疫情的嚴格管制下,是否能夠自由地跨越加拿大與美國邊境,繼續待在多倫多打球呢?同城的大聯盟球隊藍鳥,最近的主場比賽都在紐約水牛城進行,多倫多足球俱樂部則是把主場暫時設在康州的東哈特福(East Hartford, Connecticut)。隨著最近美國確診人數的暴增,只會讓暴龍的前景更加複雜。

圖片來源:美聯社/達志影像

堪薩斯市市長Quinton Lucas告訴運動畫刊(Sports Illustrated):「我們會確定堪薩斯市準備好了。堪薩斯市是一座很棒的城市,一座大聯盟城市。我想他也會是很棒的NBA城市,不論是一年,或是好幾個世代。」

Lucas表示他們不久前才開始推動暴龍前來堪薩斯的計畫,但最近就已經獲得了全市最有名望的市民,堪薩斯酋長明星四分衛Patrick Mahomes的熱烈支持。

「帶他們到堪城來吧」Mahomes在上周一晚上針對暴龍的消息發了這則推特。

Lucas認為如果當今最知名的美式足球明星Mahomes都自發性地支持暴龍的到來,這意味著NBA球隊的到來,對堪薩斯市會有很大的重要性。

然而,除了堪薩斯市之外,路易維爾市、紐約水牛城、紐澤西紐華克、西雅圖,都可能是暴龍暫離多倫多的可能落腳之處。

Lucas表示堪薩斯市已經有NBA等級的場館,他們有翻新過的T-mobile中心以及一個積極參與職業籃球的商業社群。他認為不用擔心暴龍隊在堪薩斯市可能的移動問題,並補充堪薩斯市的電視收視市場,比一些有NBA球隊(公鹿、雷霆、鵜鶘、灰熊)的城市都還要更大。

「我很期待看到暴龍在本地有線電視的收視率,你會看到人們買很多暴龍的周邊,也會看到人們在慶祝時保持社交距離。最後,我認為對多倫多而言,這是拓展關係很棒的方式,我相信這一年會有深遠的市場效益。」

圖片來源:美聯社/達志影像

Lucas很希望堪薩斯市的NBA篇章結束地更完美一些。在1983年六月,球隊轉賣給沙加緬度地產開發商Gregg Lukenbill時,國王在堪薩斯的主場相當慘澹,進場人數1981-82賽季倒數第三,1982-83賽季倒數第六。當時Lukenbill在接手球隊後,一邊承諾不會改變國王的現狀,一邊在沙加緬度興建新的NBA場館,最後在1984-85賽季結束後背離了堪薩斯市。

在1985年一月中旬,接手球隊不到兩年的Lukenbill告訴沙加緬度聯合報,他很有把握在同年十月也就是下個賽季,沙加緬度就能有職業籃球隊。於是同年一月底,堪薩斯市國王就提出了遷城申請,轉往沙加緬度,成為今日人們熟知的沙加緬度國王。

另外市長Lucas澄清他沒有任何從多倫多手上奪取暴龍的企圖。暫時作為暴龍的主場,只是提供堪薩斯市和NBA一次試驗的機會,證明堪城是夠格的NBA城市。這有點像是奧克拉荷馬市當年的狀況,奧城在2005年卡崔娜風災後,暫時作為紐奧良黃蜂的主場,於2008年正式迎來西雅圖超音速,並重新命名為雷霆。

圖片來源:美聯社/達志影像

「我希望短暫的試驗,可以在職業運動與營收都前景堪憂的時候,確實地告訴NBA聯盟,美中地區仍然有足夠的消費市場,並且渴望職業籃球的到來。我想這是我們全力爭取暴龍隊的重要原因。我們會盡可能表達堪薩斯市有意願,也已經準備了,更會是暴龍最好的選項。」

 

【特約編輯 謝重斌 /責任編輯 謝一謙】

本文編譯參考自: Inside Kansas City's Push to Host the Raptors

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