2020/11/18

【經典交流賽事】藍色旋風首度襲台:一堂800萬元的大聯盟見習課

睽違32年奪下世界大賽冠軍,Dodger Blue終於不再blue(憂鬱),而身為中職史上首支來訪的大聯盟正規軍,他們卻曾意外在今年台灣大賽的冠亞軍隊手中連栽兩場;這一切就要從27年前,那陣淨價800萬元「藍色旋風」首度襲台的故事說起。

作者:Thomas Kao

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fb - 邱仕丞

好文,謝謝

Thomas Kao

感謝賜閱~下一場經典交流賽事再見

回首前一年的台美職棒史上首度交手,中職只請到教士隊的小聯盟雜牌軍不說,該隊還因行前準備不足,加上台灣場地設備不佳,手腳施展不開,意外地被元老四隊打得灰頭土臉、聯盟更慘賠600萬元

憑中職草創期的經營量能,到底是怎麼在短短一年後,就能請到這批「貴」客造訪獻技的?還真多虧時任道奇老闆歐馬力(Peter O'Malley)不計身段條件的大力促成

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前道奇隊總教練Tommy Lasorda(前)和前球團老闆Peter O'Malley(後右一)。

道奇隊自1950年代由老歐馬力(Walter O'Malley)執掌後,陸續達成從紐約遷至西岸洛杉磯、興建5萬6千席新主場的重大里程碑,歐馬力在1970年代接下父親的棒子,不到十年就讓道奇成為首支單季主場觀眾達300萬的大聯盟球隊,也是營收最高的隊伍之一;他除了尊重並信任專業、投資眼光長遠獨到,推廣棒球國際化也不遺餘力,更因1984年洛杉磯奧運與勇奪銅牌的中華隊、台灣球界建立深厚交情、多次單獨訪台,1993年則是首次率隊前來亞洲交流。

道奇隊當年以81勝81敗在國聯西區排名第四,與季後賽漸行漸遠後,其實是先應日職大榮鷹隊(現軟體鷹)邀約,準備西進過招,中職因此接洽道奇隊順道在赴日前造訪台灣。

可是報價單一攤在桌上,頓時嚇壞聯盟和眾家球團:三場出場費就要34萬美元,足足是前一年教士隊的三倍多,球員每人每天還要250美元零用金、食宿全額招待...加上當時日職巨人隊已首肯年底二度來台交流,中職一度打了退堂鼓。

所幸當時戰績飆炳、雄心正熾的兄弟象球團,認為這是向國際行銷中職的難得機會,仍積極聯繫道奇隊來台、不惜獨資打交流賽,最後促使聯盟承接主辦權。

歐馬力即於9月下旬親自來台簽約,訂定10月29、30、31三天在舊台北市立棒球場(現小巨蛋),道奇與中職兩兩成軍的龍熊、獅鷹、象虎三支聯隊熱戰三場。


中職草創期的低劣場地品質差點讓大聯盟工會say no,圖為舊台北球場。圖源:CPBLtv

想不到,場地品質和整修的老問題差點又壞了這樁盛事。

儘管歐馬力看過球場後,直說「很滿意」(人真的超級nice...),但有教士隊的前車之鑑,美方從道奇自家副總裁、總教練,再到大聯盟國際部主席至工會代表,賽前一個半月內密集場勘多達6次!

前大聯盟明星球員暨球員工會代表Tony Bernazard在10月初來台場勘後,就指出外野草皮凹凸不平、全壘打牆缺乏護墊、投手丘土質鬆軟等多項缺失,表示絕不可能同意大聯盟球員在此比賽,要求月底複查前改善。

為了讓老美買帳,中職可說卯足全勁,砸下200萬元進行內外野整平、全壘打牆和界外區加添護墊護網、投手丘加高、增設醫療室、球員休息室加強清潔、室內練習區重新整理等工程,還應作風親民的歐馬力要求,在三壘看台加裝二十座貴賓席;唯一無法及時改善的是燈光角度調整,只能雇員登高將每盞燈泡擦乾淨、增加亮度。

終於在交流賽前一天的28日,道奇球團給台北球場打了60分的及格分數、總教練拉索達也勉強點頭:「可以比賽。」未料話才說完,照明設備當天下午就「漏氣」發生短路斷電,好險及時修復,虛驚一場。

除了對場地安全的高水準要求,道奇球團從高層至隊職員一行近百人組織龐大、分工精細,抵台前就有先遣人員打理食衣住行,讓球隊屆時只需專心比賽,在在讓中職大開眼界,,也直可讓台灣職棒球員吃味大呼「Taiwanese Lives matter(台灣人的命也是命)」。

根據聯合報系記載,包含出場費、食宿開銷,以及首度向美國業者投保的「天氣險」保費,中職平均每戰成本就達850萬元,總支出近2600萬元,創下台灣運動史上新高。

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