2020/11/02

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:二代公牛

1995年2月22日的芝加哥公牛,勝率在五成以下,東區僅排名第6,隊上的前MVP,正在棒球小聯盟裡掙扎奮戰,而隊上的現任MVP,則巴不得自己能被交易出去;而到了1996年的2月22日,這支球隊的戰績是全聯盟第一的48勝5負,為NBA史上在53場比賽後勝率最高的球隊。如果當初Jordan沒有退休,那麼這一切很可能都不會發生,因為上述那些變化的關鍵,很可能要歸於從小聯盟回來的Jordan,歸於Jordan帶回來的強韌成熟心智力量......

作者:alonetogether

請繼續往下閱讀

前篇回顧

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:最後一支舞

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:交鋒

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:山雨欲來

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:The Last Shot

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:競爭意識

1995年10月,芝加哥論壇報曾對彼時公牛隊總教練Phil Jackson做過一次專訪,在訪談中Jackson透露他跟總管Jerry Krause正在積極尋覓一名大前鋒,一位能幫助球隊拿下超過60勝的禁區好手!因為1995年的季後賽,芝加哥公牛被東區新貴奧蘭多魔術給掃地出門,除了Shaq和Penny兩大巨星,魔術還有一位球員讓公牛付出了極大代價,他是Horace Grant,公牛首度三連霸時期的先發大前鋒。為了補上四號位置的空缺,芝加哥公牛整個夏天都在追逐大前鋒,Phil Jackson屬意籃網隊的Derrick Coleman,Michael Jordan則想要Jayson Williams,另外尼克的Charles Oakley與Anthony Mason,拓荒者的Otis Thorpe,甚至灰狼隊的Christian Laettner等人,都曾出現在公牛的搜尋雷達中。因為若沒有一名稱職的大前鋒,Jackson預估公牛來年可能僅會拿下50勝,而且恐怕無法衝出東區血戰的重圍。

Michael Jordan跟老闆攤牌,唯有Scottie Pippen和Phil Jackson都留下來,他才留下,而一如既往,Jerry Reinsdorf答應了Jordan的要求,而在大前鋒的招募上,公牛出人意表地簽進了Dennis Rodman,這位前底特律壞孩子兼Scottie Pippen場上死敵的籃板好手,於是缺少的拼圖補齊,全新的二代公牛正式合體!

 

我們知道,1995-96年NBA例行賽結束後,芝加哥公牛創下了72勝10負的驚人戰績,但在開季之前,球隊卻充滿了不確定的氛圍,他們好似正處在十字路口上,包括Michael Jordan,他在季後賽對陣魔術的系列戰中,最後關頭的表現,似乎不再是那個無所不能的超人,那個GOAT。好像在跑去打棒球小聯盟,缺席了整整1.5個NBA球季(1995年也只打了最後17場例行賽)後,Michael Jordan的籃球身手已經整個生鏽啦……

 

球季開打前,許多人心裡可能都浮現了下列念頭:Jordan還能夠回復過往的MVP身手嗎?在經年聽聞球隊制服組想要交易他的流言下,Scottie Pippen是否能夠穩住情緒,專心在球場上?Toni Kukoc能夠習慣並接受從板凳出發的角色嗎?Ron Harper可否自我轉型成以防守為重的球員?Luc Longley夠格成為芝加哥公牛的先發中鋒嗎?

作家唐諾在他那本唐諾談NBA的運動文集裡,寫到Michael Jordan退休前曾出版一本寫真書叫Rare Air(中文書名為永恆的飛人,無巧不巧剛好是唐諾本人譯的),在書末最後一則,Jordan以昔日的Dr. J或Larry Bird為誡,說他無法忘記這兩名偉大球員在年華老去後仍留在球場被後生小鬼outplay的窘狀,因此,他必定在盛年退出,而且一退不回頭,他甚至不要像他的老友Magic Johnson一般,徘徊場邊不捨離去,也不想買支球隊來經營……

 

很顯然地,Michael Jordan後來違反了他跟自己的約定,因為他生涯不僅復出,還整整復出了兩次,甚至在退休後也買了一支球隊來經營。但就唐諾看來,他眼中那支1995-96年的芝加哥公牛,原本有一個憤怒的Pippen,一個暴亂的Rodman,一個還適應不來NBA的Kukoc,一個荒腔走板的Harper,還有四個沒人當他們存在的中鋒,然而才眨眼工夫,他們卻幾乎成了NBA歷史上最偉大的一支球隊!

在這麼多年過去後,我們仍然會聽到不少公牛迷宣稱要不是Jordan那兩年發神經退休去打棒球的話,那麼芝加哥公牛會拿下八連霸!不過亦有很多論者認為,要不是Michael Jordan和芝加哥公牛歷經那兩年的空窗期(gap years),他們是不可能再締造二代公牛三連霸,進而成就1990年代輝煌的NBA公牛王朝的!1995年2月22日的芝加哥公牛,勝率在五成以下,東區僅排名第6,隊上的前MVP,正在棒球小聯盟裡掙扎奮戰,而隊上的現任MVP,則巴不得自己能被交易出去;而到了1996年的2月22日,這支球隊的戰績是全聯盟第一的48勝5負,為NBA史上在53場比賽後勝率最高的球隊……

訂閱運動視界電子報

追蹤我們