2020/11/05

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:激烈的對抗

至於Larry Bird和Magic Johnson兩人呢,雖然嘴巴不說,但想要擊敗對方的心可是熱燙得不像話,這就像Magic Johnson後來自己說的一個故事:當他還是湖人球員時,每當NBA官方的賽程表正式出爐時,他會馬上把對塞爾蒂克的那兩場例行賽給圈起來,因為那是他當季最重要的兩場比賽,至於其他的賽程,姑且就只能稱之為”the other 80 games”了啦........

作者:alonetogether

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(前篇回顧)

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:雙生

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:1980年總冠軍賽第六戰,魔術開始的地方

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東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:大合約與被寵壞的小孩?

東鳥(Larry Bird)西魔(Magic Johnson),十年王朝:大鳥徘徊

Larry Bird和Magic Johnson兩個名字在1979年NCAA三月瘋裡已變得家喻戶曉,雙方殺進了總冠軍賽,那場比賽成了有史以來電視轉播收視率最高的NCAA決賽,比賽最後由Johnson率領的密西根州大斯巴達擊敗Larry Bird領軍的印第安納州大無花果。當時還沒有多少人能夠確定,這一黑一白兩個年輕球員,他倆之間的競爭意識或者說彼此被激發的化學效應,是否可以延續到各自的職業生涯?

 

NBA教練Doc Rivers認為大鳥和魔術的新人球季(當時Rivers還是一名芝加哥郊區的高中生)就揭示了他們日後的統治地位,因為Bird拿下了年度最佳新人,而Magic Johnson則在該年的NBA總冠軍賽第六戰,取代受傷的Kareem Abdul-Jabbar擔任中鋒,並技驚四座地幫助湖人拿下冠軍,Magic自己也以新人之姿摘下總冠軍戰最有價值球員!這是連好萊塢劇本也寫不出來的情節,而這也是他倆對抗傳奇的開場,他們即將變成東西區的球員主秀,也替NBA設下了未來8到10年的故事基調,Doc Rivers最後這麼作結。

Larry Bird和Magic Johnson有很多不同的地方(一白一黑、一個內向一個外向、一個是來自印地安納的鄉巴佬;另一個則是密西根的都市小孩、波士頓藍領;洛杉磯Showtime……等等),但也有不少相似之處,他們兩個身高都是6呎9吋,他們都缺乏勁爆的運動能力,但他們卻有同樣優異的球場視野,喜歡傳球,具有對勝利的激烈渴望,也可以提升隊友們的球場表現。當然在新秀年,他們也都各自遇到了挑戰,好比說Magic Johnson,當時湖人有許多老將(如Norm Nixon)在球場上並不服Magic的領導;而對Larry Bird來說,他也必須要先在隊友前(如Cedric Maxell)證明這個white boy can play才行(當然垃圾話大王Bird最後說他沒花多久時間就讓Maxwell閉嘴了)!

 

Bird加入綠衫軍的第一場主場比賽對上休士頓火箭,大鳥上陣28分鐘,12投6中拿下了14分、10籃板和5助攻,並協助球隊以114比106擊敗對手(隊友Cedric Maxwell拿下了22分,而另一個隊友Chris Ford則投進了NBA歷史上第一記三分球);三個小時候,輪到湖人新秀Magic Johnson上陣,他的數字相當優異:26分、8籃板、4助攻、4火鍋。但更令人印象深刻的是,當Abdul-Jabbar比賽終了前用招牌天鈎攻進致勝球,幫助湖人以103比102取勝時,Magic Johnson興奮地衝上前擁抱湖人這位水波不驚的高傲隊長!Jabbar當時第一個想法則是:小子,我們還有整整81場比賽要打呢……

 

Bird和Magic兩人在NBA的初次照面發生在1979年12月28日,塞爾蒂克開拔到洛杉磯論壇球場,那是塞爾蒂克該季的第37場例行賽(湖人則是第40場),兩隊的戰績差不多,塞爾蒂克28勝8負、湖人26勝13負。當然在Bird與Magic之前,塞爾蒂克與湖人兩隊早已有經年的對抗,在1959到1969年間,雙方曾7次在NBA總冠軍賽交鋒,從Bill Russell、John Havlicek到Jerry West、Elgin Baylor到Wilt Chamberlain,一大堆神祇般的名字,橫掛在兩隊交戰的天空,只不過在那個時期,最後的勝利全部都由波士頓拿下就是了。

1980年NBA總裁Larry O’Brien說這場Bird對Magic的比賽充滿了季後賽的氛圍(playoff atmosphere),湖人笑到最後,他們以123比105擊敗了對手,而Magic Johnson的場上表現(23分、8籃板、6助攻)也力壓Larry Bird(16分、4籃板、3助攻)。明天我們就會忘記這場比賽,Larry Bird在記者會上這麼說,我們明天就會離洛杉磯非常遙遠,你必須要持續往前走,沒幾天我們就會到家了,我們甚至會不記得究竟是哪一天跟湖人隊比賽。這是真心話嗎?我想現場(可能也包括Bird本人)恐怕沒什麼人相信,尤其是第四節Magic Johnson有一個切入的play,他殺入禁區後被Larry Bird撂倒,Magic馬上躍起,雙方彼此有了不少眼神和言語的”交流”,直到隊友們把他們拉開為止……

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