專欄 赤色巨砲-Devin Mesoraco

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「試煉的目的在於『叫人學會如何爬起』,而人們通過考驗終將走向成功。」在過去幾個賽季,紅人隊新秀捕手莫索拉科(Devin Mesoraco)早早被球團視為未來本壘後方的指揮塔,以及打線中的火力來源,作為球探眼裡高度評價的好手,進入他職業生涯的第四個賽季,終於在今年成為球隊殷切期盼的中流砥柱。

 

季前球團為了讓莫索拉科提早接班,總管賈柯提(Walt Jocketty)可是下了重注。不僅把過去球隊的主戰捕手漢尼根(Ryan Hanigan)交易走,並寄望他能夠扛起鋒線、實現小聯盟單季26轟的長程砲火,替球隊挹注新血及火力。

 

過去紅人隊以出色的投打戰力整齊聞名。但開季不僅陷入傷兵困擾、先發主力如中心打者瓦托(Joey Votto)、布魯斯(Jay Bruce)、菲力普斯(Brandon Phillips)等人先後缺陣下,更加深球團必須從一班年輕好手中,找出能夠扛起球隊攻守重任的決心。

 

而莫索拉科也不負眾望,靠著強大的打擊火力,先在上半季以連續五場開轟的隊史紀錄來打響強打招牌,並在季中首度入選明星賽殊榮;隨著火力加溫,下半季更扛起中心打線,並以捕手身分敲出三發滿貫砲,是隊史第六位達成此殊榮的強打捕手。

 

2014單季25發全壘打,成為本季聯盟最會轟的捕手,純長打率 (ISO)2成6不僅是捕手中最強悍的成績、更在打者中高居第8;80分打點也僅次於巨人隊波西(Buster Posey)。26歲的莫索拉科正一步一步地樹立起、捕手中難得一見的強打本色。

 

 

首輪高中生

2007年的選秀會上,紅人隊在首輪15順位選中賓州高中出身的莫索拉科。之所以被認為是首輪新秀,最大的原因是來自於不可限量的棒子及傳球臂力,他在高中時期就能夠用木棒展現出超齡的棒頭速度,強大的身體質量及揮擊技巧在球探眼中都是不可多得的璞玉。

 

除此之外,莫索拉科對於球賽解讀的能力十分成熟;同時在領導球隊獲勝方面,有著與外表年齡不相符合的積極度,因此球探們早早就認定他在未來絕對會是全明星的強打捕手,並且成為球隊的主幹。

 

帶著許多祝福與期待投入小聯盟後的莫索拉科,並沒有如預期中順利。特別是捕手是一個負荷相當重的守備位置,再加上高中生的比賽強度遠遠不如漫長的小聯盟賽季,導致莫索拉科的打擊成績起伏甚大、也時常頻繁進出傷兵名單。

 

「要成為球隊全職的先發捕手,是極具挑戰及考驗的事情。因為這個位置必須做諸多考量,你必須熟悉全隊投手擅長的球路;再加上小聯盟並不如大聯盟有完善的球探報告與影片,因此必須掌握整個聯盟每位打者的不同習性,在瞬息萬變的戰局中、立即做出反應是一項極具挑戰的考驗」,「別忘了捕手還有嚴防跑者的重責大任。」

 

不過紅人農場系統中,有許多捕手出身的總教練,對學習能力快速的莫索拉科是一項利多,「我們每個層級幾乎都有捕手出身的教練,他們無論在訓練方面、或是比賽方面都能給選手一個明確的目標及概念,這對菜鳥來說十分管用。」

 

 

在小聯盟五個賽季的磨練後,莫索拉科很快就獲得機會上大聯盟,但當時紅人隊上有兩名相當出色的主戰捕手,一個是老將赫南德茲(Ramón Hernández);另一個就是後來成為莫索拉科心靈導師的漢尼根。

 

雖然先前幾個大聯盟賽季多半是以替補身分出賽,莫索拉科沒放過任何累積經驗的機會;在球團刻意栽培下,隨著赫南德茲離隊、漢尼根被球隊交易,莫索拉科角色也越來越吃重,但要成為球隊的先發捕手,他需要更全方位的演出。

 

 

 

成長蛻變

總教練普萊斯(Bryan Price)說,「我們之所以討論到漢尼根,就是因為他是那種面對到所有打者,都能在第一個打數最初,就掌握到所有關於對手的優勢及缺點,然後在配球引導上,幫助投手們更快速進入狀況,這也是我們對莫索拉科成為先發的第一個要求。」

 

至於打擊方面,是球團第二個對莫索拉科的期望。在本季紅人隊更換新任打教隆格(Don Long)後,也針對過去的打擊姿勢進行微調,讓莫索拉科的擊球能夠更加確實。「過去我的揮棒軌跡過大、不夠簡潔有力,為了讓球棒與球接觸時有更大的力量,我跟隆格在這方面做了不少次調整。」


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Ken Tseng

畢業於兩所棒球風氣興盛的學校 華江高中、東吳大學 除了吃飯睡覺外,全部都是棒球 無論從事棒球運動、球具裝備、專欄寫作 加起來與棒球相戀8年 手上有三座投手獎、一張C級教練證 隱藏於社會乙組棒球中 略懂韓職、日職;最愛的是美...

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