2020/11/12

【F1】從私人車隊典範到二度成為車廠車隊 Sauber-Alfa Romeo車隊簡史

在本週的土耳其GP裡,總部位於瑞士欣威爾(Hinwil)的Sauber Motorsport將迎接隊史第500場F1大賽——因為車隊冠名權,他們將以Alfa Romeo車隊之名迎接這個里程碑。

作者:Athrun

請繼續往下閱讀

由於家庭事業知名度不大,為了擴張經營視野,身為電子工程師與汽車銷售員的Sauber Motorsport創辦人Peter Sauber(下方照片)決定投入賽車運動,創辦以他為名的賽車隊,而在本週的土耳其GP中,Sauber Motorsport將以義大利汽車品牌Alfa Romeo之名迎接隊史第500場F1大賽。

時間回到1991年,在看到世界跑車錦標賽(WSC,WEC前身)即將步入終點後,Sauber開始將目光投注到F1當中,雖然Sauber希望能繼續與WSC的合作夥伴Mercedes一同進軍F1,不過在Mercedes婉拒,並在前者決定與McLaren車隊合作後,Sauber決定跨出他認為「最艱辛的一步」——獨力進軍F1。

亮麗的起步

為了在1993年加入F1賽場,Suaber與他的團隊在1992年花了一年的時間研發並打造出隊史第一輛F1賽車「C12」(C取自Sauber的妻子Christine),並在1992年9月1日在法國呂爾希-萊維(Lurcy-Levis)進行首次測試。

「當時我們聘請Karl Wendlinger為我們測試賽車」,對當天仍記憶猶新的Sauber表示,「另外我們還有請Jean-Louis Schlesser,整體來說測試結果不錯,除了變速箱以外,我們當時是外購變速箱,結果那組變速箱有電動液壓系統問題。」

不過Sauber車隊仍在1993年的南非開幕戰中由Wendlinger與JJ Lehto參與隊史首場F1大賽,「老實說,表現比我們想像中的還要好」,Sauber表示。兩位世界冠軍Alain Prost與Ayrton Senna在排位賽中搶下第一排,緊接著是Michael Schumacher、Damon Hill與Jean Alesi——然後是Lehto,而且Lehto還在決賽拿下第五名,為Sauber車隊取得隊史第一個積分。

潛力車手的搖籃

在那之後,Sauber車隊成為了潛力車手的搖籃,像是Schumacher在1991年比利時GP代表Jordan車隊出賽前就曾在WSC效力Sauber車隊;2007年世界冠軍、F1新一代鐵人Kimi Raikkonen的生涯也是在此起步;另外還有大賽冠軍車手Heinz-Harald Frentzen與Felipe Massa——以及Ferrari車隊的現任主將Charles Leclerc。

「雖然我們的規模不大,但車隊上下的關係宛如家人」,Sauber表示,「年輕車手在我們這裡比較不會有太多壓力,且有更多發揮空間,我們一直獲得年輕車手們的詢問,所以我相信我們在提拔人才上已經獲得好評。」

「當然以曾經效力本隊的車手來看,為本隊出賽WSC兩賽季的Michael Schumacher是最出色的車手,而在F1期間我們也有許多傑出車手,雖然每位都相當出色,但我認為其中最出色的是Nick Heidfeld。」

扣除掉BMW入主的2006-2009年,Sauber車隊隊史的最佳成績為2001年的第四名,當年Heidfeld還因此拿下個人首次頒獎台。

從私人車隊變成廠隊

贊助商對賽車隊來說是重要的資金來源,對私人車隊來說更是如此。在這段期間裡,Sauber不斷吸引多家知名企業成為合作夥伴,像是目前為Mercedes車隊贊助商的大馬石油(Petronas)、在場上已有兩支車隊的能量飲料商Red Bull,以及金融巨擘瑞士信貸(Credit Suisse)等等;因此當BMW展現興趣時,Sauber為了車隊著想而決定售出經營權並不會感到特別意外。

於是Sauber車隊在2006年冠上BMW之名,變成BMW Sauber車隊,並因為更多的資金而取得更好的競爭力——尤其是Robert Kubica在2008年加拿大GP的勝利。

不過到了2009年,Sauber車隊也遭遇金融風暴的衝擊,BMW在前景不佳下決定全面撤出F1,原本快要到完成階段的Qadbak轉售案也宣告破局,車隊頓時陷入生存危機。

重新挺身而出與再次轉售

想當然的,Sauber無法坐視不管,不惜任何代價從BMW手中買回所有股份,重新將車隊掌握在手中。「當時只有這個辦法了,而且時間不等人,所以沒有任何計劃」,Sauber表示,隨後等著Sauber車隊的是一段相當艱辛的過程,這時Sauber也將車隊指揮權交給了法律顧問Monisha Kaltenborn。

「這是基於各種考量,Monisha已任職車隊重要職位10年,她有這個資格」,Sauber表示,「因此我在2012年的69歲生日當天指名由Monisha擔任領隊,作為車隊世代交替的一部分,Monisha Kaltenborn在最辛苦的時候接掌了車隊管理,很明顯的,她的任務就是盡可能維持車隊生存,而且她成功了。」

訂閱運動視界電子報

追蹤我們