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2020/11/17

休士頓又有麻煩了 火箭與雙星的抉擇路口

聽到新教頭 Silas 談及未來球隊將不會有太多變動的消息,是讓人感到振奮的,但我們也不得不承認一個顯而易見的事情:除非 Harden 願意給 Silas 和新的總管一個機會,不然換多少策略方針都不重要。

休士頓火箭公開對外的一致說法都是:「我們一切都很好,隊上關係融洽,對於休賽期我們感到很興奮。雖然球隊大總管Daryl Morey和主帥Mike D'Antoni已經離開,但James Harden依舊還在,而且我們準備來角逐總冠軍。」

不過在檯面下,火箭隊中的氣氛可沒有這麼融洽和諧,根據運動媒體《The Athletic》專欄作家Shams Charania和Kelly Iko的消息指出,火箭陣中的另一位超級球星Russell Westbrook希望能夠被交易出去。

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照片來源:美聯社/達志影像

在此之前 ESPN 的作家Adrian Wojnarowski和Tim MacMahon也曾報導過Harden和Westbrook已經跟管理層表示,他們對於球隊的經營和去向很擔憂。在作客ESPN的《The Jump》節目時,從球員轉任分析專家的Kendrick Perkins也透露Harden已經有大概兩個禮拜沒接球隊老闆、管理層,或甚至是新任教練 Stephen Silas 的電話。

這一切都不會太讓人意外,去年夏天Harden和Westbrook就想合作組隊衝冠,但他們半場配合的效果是可以預見的,這也讓管理層必須放掉 Clint Capela。聽到新教頭 Silas 談及未來球隊將不會有太多變動的消息,是讓人感到振奮的,但我們也不得不承認一個顯而易見的事情:除非 Harden 願意給 Silas 和新的總管一個機會,不然換多少策略方針都不重要。

照片來源:美聯社/達志影像

Harden 今年已經 31 歲了,也已經跟火箭一起經歷過了幾次重組。過去八年裡面,他的擋拆搭從 Omer Asik 到 Dwight Howard,再換到 Capela,到現在已經是沒有人了;他在後場曾經搭過林書豪、Patrick Beverley、Ty Lawson 和 Chris Paul ,再到現在的Westbrook。

在 Kevin McHale 的調教下,他晉身成為一名球星;而 Mike D'Antoni 則讓他名義上成為一位控球後衛,靠著單打和歐洲步也徹底改變了比賽。2018 年賽季,火箭其實是有衝冠實力的,但是可惜因為一堆傷病問題和後面一連串的交易之後,且缺乏年輕球員新血注入與老將的催化,火箭並不足以問鼎冠軍。

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根據 ESPN 的報導,Harden 和 Westbrook 都同意找來 Silas 當主帥,Harden 也不斷地在跟管理層討論如何增加陣容深度,不過這跟前面 Perkins 的說法有點矛盾。

這位前 NBA 中鋒曾在奧克拉荷馬和 Harden 與 Westbrook 一起打球,之前在作客 《Jump》節目時提到,火箭隊的兩位明星 MVP 覺得自己不在隊上的決策圈內,他們比較希望能找前快艇隊的助理教練 Tyronn Lue 來執教,而且也希望他們自己能在總管的選擇上有些發言權。但在 Morey 下台之後,火箭馬上就提拔 Stone 成為新任總管。

照片來源:美聯社/達志影像

自 2012 年火箭從雷霆交易到 Harden 之後,Morey 的每一次動作都是圍繞在他身上。如果 Harden 這個賽季真的確定不會被交易,那Stone 就有可能會把 Westbrook 交易掉,換一個更適合 Harden 的團隊回來。Westbrook 的合約還剩下三年 1.32 億美元,如果能完成這筆交易,且沒有讓火箭的競爭力急速下降,這將會是個奇蹟般的操作。

在接受《休士頓紀事報》 (Houston Chronicle) 採訪時,Stone 向記者表示火箭隊在招攬人才上將會「非常積極」,而且他保證接下來會有傳統中鋒加入輪調陣容。除了中產階級特例之外,火箭其實也沒有什麼籌碼可以運用了。Danuel House 當然有交易的價值,不過他在其他球隊的價值會比在火箭來得高嗎? Eric Gordon 的價格現在位於低點,而且如果 Westbrook 不在的話,那 Gordon 的角色會變得格外重要。

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照片來源:美聯社/達志影像

理想上,Harden 能幫助火箭招募到中產特例合約或是底薪合約的球員。或許這還是有可能會發生,不過讓人擔憂的事情是這些報導是在選秀的一週前被刊出的。在那不久之前,暫停交易的禁令即將取消,11月 20 日自由市場也將正式開放,在這壓縮的日程中訓練營也只剩下短短的三週,這也代表Rafael Stone接下來的任務將會極為艱鉅。

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