2020/11/17

萬用Covington出清 火箭的Harden時代終結?

在太陽雷霆先開一槍後,近期頗具「聲量」的火箭也有動作,但主角並非發表不滿的任何一人,而是本季「守護禁區」的Robert Covington被送到拓荒者,但背後更長遠的意義是,Harden這八年在火箭開始的革命時代,有可能畫下句點……

作者:小鐵

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高涵謙

Capela 受傷,交易價值低時,貼簽換來 Covington,然後又在 Covington 受傷,交易價值低時,換來今年 16 順位跟首輪簽 ( 裁掉 Ariza 機率大 ),另外像是八換一換來 Paul ,然後在 Paul 表現不佳時,貼簽換來 Westbrook,逐筆交易都損失不大,就是在這樣的操作下,燃料一點一點的消耗,最後火箭墜毀

單尼斯.汪汪汪

覺得Ariza很倒楣被交易回火箭... XD

一連串,看起來都是從整個時代的兩大推手異動開始。

美國時間9月12日,火箭以96:119慘敗給湖人,在西區第二輪1:4被淘汰,隔天,總教練Mike D'Antoni宣布將不會再與火箭續約,一個月後,總管Daryl Morey也向老闆Tilman Fertitta提出離職的要求獲准,Morey暫時仍協助新任總管Rafael Stone,兩個禮拜後,時間走到十月底,火箭宣布任命原小牛助教Stephen Silas成為新任總教練,也在同一天傳出Morey將成為七六人籃球事務主席,將和原總管Elton Brand一起替球隊操盤。

然後就在一連串人事異動後,11月上旬剛過,火箭就爆出一連串混亂,先是Russell Westbrook發難,表示他對火箭的未來擔憂、並不喜歡在火箭的日子,接著是Danuel House Jr.、Eric Gordon、P.J. Tucker、Austin Rivers一個個跳出來吐苦水,過了兩天,連原本有消息指出願意繼續留在火箭效力的當家主將James Harden也開出想要的下家清單,被討論最兇的是他會不會東進布魯克林,和Kevin Durant、Kyrie Irving組成新的三巨頭。

結果,在交易市場開啟的第一天,火箭原本是期待開出史上第一張平均薪資破5000萬的延長合約給Harden,重申他們之前所謂依舊希望保留Harden作為球隊王牌的決心,但這份優渥的薪資,卻被Harden拒絕,並回覆「讓我去布魯克林」的語句,於是火箭做出異動,主角卻完全不是上述出聲的球員,但換個角度、從某些蛛絲馬跡來看,這正有可能是全隊大翻修的開端,也代表那段由Morey、D'Antoni、Harden為主的火箭時代,將真正畫下句點。

根據Adrian Wojnarowski的爆料,火箭和拓荒者完成了一筆單一球員與選秀權的交易,火箭將今年二月在季中交易截止日前才跟灰狼買進的Robert Covington送到拓荒者,換回舊將Trevor Ariza加上今年首輪第16順位、以及明年受保護的首輪籤,但由於規定不能連續送出選秀權,因此這筆交易實質上會等到台灣時間11月19日的選秀會後才生效,屆時第16順位還是會以拓荒者的名義上台選人,但選上的球員要直接加入火箭。

值得注意的是,Ariza下季的1280萬薪資裡只有180萬有保障,若Ariza的合約在過了11月20日轉為保證約,才能匹配Covington的薪資,為了讓交易成立,照理說拓荒者要在任何時刻將Ariza的合約轉保證,用最簡單的方式完成交易。

這筆交易有一個插曲,就是當前幾天火箭諸將輪番開炮時,曾在2009-10球季、以及2014-18年兩度待過火箭的Ariza也摻了一腳,他認為當他待在火箭時,火箭「並沒有給他應有的尊重」,並認為「火箭欠他一個道歉」,如今交易通過,火箭就可以「當面給他一個道歉」了(?

最引人關注的地方,是交易主角Covington,短短不到一年內,火箭的方針就180度轉變,當初用中鋒Clint Capela換來Covington,把已經僵化的「一大四小」陣型更極端推到「五小」,6呎7吋的Covington成了先發陣容裡最高的人,帶動了下半季火箭水銀瀉地般的進攻戰,而Covington實質上也成為火箭看管Kawhi Leonard、LeBron James等超級前鋒的最佳武器,只是最後當季後賽火箭碰上湖人時,被湖人更為完整的禁區戰力痛擊,Covington又因傷無法發揮影響力,最終無奈淘汰。但在火箭爆發一連串隊內不滿的聲浪時,唯一沒有(或還沒)出聲的Covington反而成了第一個走人的對象。

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