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2020/11/17

萬用Covington出清 火箭的Harden時代終結?

在太陽雷霆先開一槍後,近期頗具「聲量」的火箭也有動作,但主角並非發表不滿的任何一人,而是本季「守護禁區」的Robert Covington被送到拓荒者,但背後更長遠的意義是,Harden這八年在火箭開始的革命時代,有可能畫下句點……

作者:小鐵

高涵謙

Capela 受傷,交易價值低時,貼簽換來 Covington,然後又在 Covington 受傷,交易價值低時,換來今年 16 順位跟首輪簽 ( 裁掉 Ariza 機率大 ),另外像是八換一換來 Paul ,然後在 Paul 表現不佳時,貼簽換來 Westbrook,逐筆交易都損失不大,就是在這樣的操作下,燃料一點一點的消耗,最後火箭墜毀

單尼斯@TW

覺得Ariza很倒楣被交易回火箭... XD

其實這樣的操盤更有其遠因,因為火箭經過前幾年為了挑戰王者勇士而下了賭注,在把陣容越走越僵化的同時,薪資結構也緊縮無比,加上在Harden點名的Russell Westbrook交易案中,又送出兩個首輪選秀權、兩個首輪選秀的互換權,就在本季放手一搏的失敗後,回頭看若想整軍,火箭竟然沒有什麼人稱得上正資產,Harden固然物有所值,但他身上是頂尖球星的三年超級頂薪,薪資數字與長度相仿的Westbrook,目前怎麼樣也不像是符合身價,年底將滿32歲的Gordon還有4年超過7500萬的合約(最後一年部分保障),橫看豎看在能搬得上交易檯面的輪替主力內,就只有快滿30歲、合約僅剩2年2500萬的Covington還有價值。

田納西州大畢業的Covington在2013年還是落選新秀,一般認為念完大四、可發展性不高、註定就是3D側翼綠葉的評價,是他落選的原因,但他在發展聯盟力爭上游,最終得到七六人的正式合約,並因為他在七六人百廢待舉的其間站穩腳步,又生存在一個3D球員水漲船高的時代,2017年他的延長合約,到現在看起來竟然相對便宜,也讓他不論是在七六人、或者是七六人要像灰狼買進Jimmy Butler時、再到灰狼有意脫手的時候,都是市場上的熱門商品。

原本是側翼3D,Covington在這個小球時代甚至能看管對手特定類型的四五號,在火箭「守護禁區」的日子裡,他除了依舊穩定的1.6次抄截以外,甚至每場能送出2.2次火鍋,也正是因此,他才能在交易中換得「兩個首輪選秀權」這樣代表正資產的回報。在這個時代,首輪選秀權已經是極為重要的籌碼,火箭在Westbrook交易中失去四個,如今總算能補回兩個,而為了轉手送出陣中其他目前看來是負擔的球員,貼上首輪籤顯然是必須。

因此,在一手打造這種極端陣容的Morey、與幾乎可說是聯盟唯一能駕馭這組極端陣容的D'Antoni離開後,火箭雖然當時還宣稱會堅持小球路線,現在看起來是決定改弦易轍,朝新的方向前進。

回頭看這一段由Harden而起的火箭時代,當初從雷霆的續約壓力中撈來主角Harden,並見證了Harden的崛起、證明Morey的賭注沒押錯,再著眼於Harden巨大的個人攻擊威力,找來最能釋放後場火力的進攻大師D'Antoni,甚至一度用Harden主打控衛來放大他的個人影響力,並靠後場雙核心的陣型一度打造能在例行賽攻上龍頭、季後賽給予王者勇士巨大威脅的成就,只是在被勇士逆轉後,一鼓作氣、再而衰、如今真正三而竭,在理念有所衝突的制服組齟齬中,操盤手與主帥離開,也確定將重新整軍,期待尋找球隊的新風貌。

然而,在這8年內,火箭成了當代籃球迷絕對會有印象的球隊,也許有人認為他們是邪門歪道,從大量追逐三分球到整個陣型完全放棄中鋒,但也有人會認為他們努力走在改革的前面,NBA如今的確成了重視大量外線投射的聯盟、長人不時就會被質疑影響力逐漸下滑的聯盟、甚至越來越多球隊採用一大四小陣型的聯盟,回想起以前,我們認知內都覺得四號位只是稍矮的中鋒、高大一點就會和中鋒並稱「雙塔」的位置,曾幾何時那些以往印象中身材和三號不相上下的「tweener」,現在卻都成了先發四號的不二人選。

Morey的「魔球」理論,D'Antoni的「空間」哲學,到Harden「全有全無」的攻擊模式,都很可能在2020-21球季開打前走入歷史。

火箭若要整頓這組僵化的陣型,勢必要費點功夫,成效也不一定會多好,但這短短幾天內冒出來的球員不滿絕對讓整頓腳步箭在弦上,從Covington先動手也只是證明球團必須先藉此累積後續異動的資產,但真正讓人感傷、或者真正會替這個休賽季定調的,則是火箭若持續有動作,當Harden真正離開休士頓的那一刻,這一段特立獨行的故事也將畫下句點。

火箭要重返地表,預備下一次的航行,他們可能必須先從制服組過去幾年忽略的球隊文化開始建構,也可能得先著眼於清除前朝各種特別的元件,總之在這筆和拓荒者的交易之後,我們很可能會看見,火箭開始轉變的每一段過程。

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