2020/11/27

天才打者帶有缺憾的完美人生-Joe Mauer

2009年,Joe Mauer打出打擊率.365、上壘率.444、長打綠.587、28轟的鬼神成績單,榮獲美聯MVP。他得獎後的感言卻說:「但我更關注世界大賽,我更希望參加 (世界大賽) 第六或第七戰的賽後記者會,然後跟大家聊聊我們有個怎麼樣的賽季。」這段話道盡了這位天才打者的缺憾,因為雙城才剛在季後賽被洋基橫掃,洋基過關斬將後奪冠。這個缺憾,到他生涯結束時,都沒有補上...

作者:亨力

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「天才」這個形容詞,套用在Joe Mauer身上再適合不過了。

Mauer就是天生運動員的料,有著捕手少見的、超過195公分的高大身材;手眼協調和球棒控制的超高天分,讓他從高中時代就是超強打者;聰明的頭腦,讓他能輕鬆勝任防守負擔最吃重的捕手;而且還長得眉清目秀,根本天生的人生贏家。

輕鬆不費力的揮棒,猶如渾然天成的打擊機制,天生絕佳的手眼協調,Mauer的打擊堪稱當代一絕。

Mauer的職業生涯幾乎完美,什麼榮譽都有了,拿過MVP、金手套三連霸、3次打擊王、5度銀棒獎、6次明星賽,拿過一張8年1億8400萬的大合約,生涯15年都待在雙城,在隊史在當地球迷心中,都無可取代。他當代最耀眼的明星捕手之一,帶領雙城數度在分區稱霸,他還有什麼缺憾呢...

接著,我們一起來看看,Joe Mauer的生涯軌跡。

躲在壁櫥的小球迷,有個超愛棒球的家庭

「明尼蘇達雙城」球隊名稱的來源就是來自球隊所在地,聖保羅和明尼亞波利斯兩座城市相連,是明尼蘇達州最大的都會區,合稱「雙城」。聖保羅市就是Mauer出身、成長的地方,因為這種地緣關係,沒有意外,他從小就是雙城球迷。

Mauer (本段稱Joe) 在4歲那一年,有個可愛小故事。(故事來源)

1987年雙城拿下美聯西區第一名,睽違16年再度闖入季後賽。接著首輪以4比1打敗老虎後,闖入世界大賽,爭冠的對手是紅雀隊。Joe的爸爸老Jake拿到3張世界大賽的門票,或許是考量到小孩的年紀,就帶著2位年紀比較大的兒子小Jake和Billy去看比賽。4歲的小Joe很失望,賭氣把自己鎖在壁櫥裡面,直到家人從球場回來,才肯從壁櫥裡出來。

這個故事有另一種說法,2010年接受作者David Brown採訪時說:2位哥哥是跟叔叔嬸嬸一起去看球,Joe跟爸媽留在家中。但有一點是一樣的,「不過...沒錯,我不高興,超火大的。」Mauer說。

David Brown打趣的問,你後來有 (從壁櫥裡) 跑出來看電視轉播嗎?Mauer回說,我堅持了幾局,但最後還是跑出來看了。

Joe情緒來的快,去得也快。雙城那一年跟紅雀打了7戰,最後在主場拿下冠軍,Joe高興到忘我。那正是雙城的黃金年代,1987年奪冠後,1991年再度闖入世界大賽,跟勇士鏖戰了7場後奪冠。

「棒球」流淌在Mauer家族的基因中,爸爸跟阿公都有打過棒球,媽媽Teresa曾打過籃球、排球、壘球。小Joe自從有記憶的時候,就已經拿著玩具球棒揮棒。家人還會調侃他,說他從包尿布的時候就中了大聯盟的毒 (原文major-league stroke)。到了Joe這一代,三兄弟從小就是運動健將,棒球、美足、籃球、冰球都有涉獵。

爸爸老Jake會教導許多棒球的觀念與技巧,還自己做簡單的打擊練習器具。老Jake設計彎曲的管子,管子一端在頭部的高度,另一端的出口在肩膀~胸口的高度,從上面放入球,等球滾到下方的出口,垂直掉落時再揮棒擊出。推測可以訓練揮棒速度、手眼協調、反射能力等等,右撇子的Joe當初練左打時,這套手作器材就有幫助,10多年後還有作出來販售,叫做「QuickSwing」。

Mauer三兄弟的大哥小Jake,比Joe大4歲,是Joe小時候模仿的對象。小Jake高中時是當地明星球員,兩度幫助球隊拿下州冠軍。小Jake雖然是Joe小時候模仿的對象,不過Joe升上高中後,優異的運動天分讓他快速超車大哥,甚至成為全美知名的高中棒球明星。

名滿天下的雙棲天才高中生

克雷汀-德拉姆莊園高中 (Cretin-Derham Hall High School,以下簡稱CDH高中*)就位於聖保羅市,是Mauer三兄弟就讀、成長並留下青春汗水的地方。Mauer在1997年9月開始他的高中生活,很快地,他驚人的運動天分發出耀眼光芒,他同時加打棒球、美式足球和籃球,而且都是主力等級的。

籃球是Mauer最不擅長的運動,他主要擔任控球後衛,高中最後兩年場均可以得超過20分,同時連續兩年入選明尼蘇達全州前三隊。

美式足球方面,Mauer高三開始擔任主力四分衛,率領球隊連續兩年打入5A級州冠軍賽,在1999年營下冠軍頭銜。個人獎項的部分,2000年榮獲《今日美國》美式足球高中年度最佳球員,2001年開特力全國美式足球年度最佳球員。

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