2020/11/27

天才打者帶有缺憾的完美人生-Joe Mauer

2009年,Joe Mauer打出打擊率.365、上壘率.444、長打綠.587、28轟的鬼神成績單,榮獲美聯MVP。他得獎後的感言卻說:「但我更關注世界大賽,我更希望參加 (世界大賽) 第六或第七戰的賽後記者會,然後跟大家聊聊我們有個怎麼樣的賽季。」這段話道盡了這位天才打者的缺憾,因為雙城才剛在季後賽被洋基橫掃,洋基過關斬將後奪冠。這個缺憾,到他生涯結束時,都沒有補上...

作者:亨力

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棒球上Mauer同樣出類拔萃,作為球隊主戰捕手兼核心打者,他高中每一個賽季打擊率都超過.500,曾經連續7場打出全壘打,高中4年只被三振過一次,CDH高中在1998年和2000年都贏得州冠軍。另外連續3年都入選國家隊,2000年獲選為加拿大IBA世界青棒錦標賽最佳打者,2001年美國高中第五區年度最佳球員。

1999年Mauer以16歲的幼齡入選U18國家隊,並參與了在台灣開打的IBA世界青棒錦標賽。Mauer當年還不是美國隊主力捕手,美國隊總共打7場,Mauer出賽3場、先發2場,留下9打數3安打的紀錄。

該屆IBA錦標賽對於台灣來說也是難忘的一年,當年的主力陣容曹錦輝、林英傑、林智盛(勝)、周思齊、高志綱、沈鈺傑,都是日後的職棒名將。靠著曹錦輝、林英傑、沈鈺傑、尤志峰等投手的發揮,中華隊一路晉級冠軍賽,對決美國,但中華隊投手無法壓制實力更堅強的美國隊,最終以9:10落敗。

說到被三振,Mauer高中生涯幾乎與這個名詞絕緣,各方紀錄都說他高中只被三振一次,投出這次三振的是一名艾克河高中的投手,名叫Paul Feiner,時間是在2000年賽季。

當時,17歲的Mauer已經是當地的傳奇人物。那場比賽雙方先發投手是Feiner對Mauer。這場比賽前半段形成投手戰,到了第六局都還以1:1戰成平手,不過Feiner前兩次面對Mauer,都無法解決掉,Mauer在6局下半第三次站上打擊區,再度對上Feiner。

2好2壞之後,Feiner拿出他的決勝球種:12-6的縱向曲球。Feiner投球出去,看似是在Mauer腰間高度,然後開始下墜,Mauer揮棒了,奇蹟似的,這次Mauer居然揮棒落空了!

回到休息室,Mauer的隊友不可置信,開玩笑的問他,是不是身體不太舒服?另一邊Feiner興奮地衝下場,向一壘側艾克河高中的球迷歡呼,並與隊友們擊掌慶祝,這給予艾克河高中莫大的信心:能贏,我們能贏下這場比賽!

但是,Mauer沒有給他們這個機會,接下來艾克河高中被持續封鎖,CDH高中打線發揮,終場以7:1贏下了比賽。Feiner之後沒有往職業走,他的棒球生涯結束了,Mauer揮空的那一剎那成為他最美好的青春回憶。

Feiner大學畢業後,在數位公司負責社群行銷策略,私下經營一個粉絲專頁,叫做「I Love Minnesota Sports」。2015年一場雙城主場比賽中,Feiner申請到記者證,獲得進到雙城休息室的機會。他找上Mauer,聊起15年前的那場比賽,Mauer已經記不太清楚細節,他們花了幾分鐘回憶起那天的事情,回憶起Feiner難忘回憶的青春往事。(Mauer高中被三振事件來源之一之二)

Mauer高四的美式足球球季結束後,原本答應去佛羅里達州立大學繼續打美足,但最後還是決定投入大聯盟選秀。當年選秀會上最受注目的,除了Mauer以外,就是南加州大學的投手Mark Prior,手握狀元籤的雙城先考量Prior。球探Mark Wilson看Mauer看了快4年,他的意見這個時候受到重視。

就這樣,這名來自明尼蘇達的全能天才高中生,成了大聯盟2001年的選秀狀元。

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超級新人來了,雙城的巨星時代

CDH高中教練Jim O’Neill是這麼敘述Mauer的:「我們非常難從Joe (Mauer)的一舉一動中,判斷他今晚的狀況是好是壞。他的動作相當一致,這對棒球員來說是件好事。」

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