2020/11/27

天才打者帶有缺憾的完美人生-Joe Mauer

2009年,Joe Mauer打出打擊率.365、上壘率.444、長打綠.587、28轟的鬼神成績單,榮獲美聯MVP。他得獎後的感言卻說:「但我更關注世界大賽,我更希望參加 (世界大賽) 第六或第七戰的賽後記者會,然後跟大家聊聊我們有個怎麼樣的賽季。」這段話道盡了這位天才打者的缺憾,因為雙城才剛在季後賽被洋基橫掃,洋基過關斬將後奪冠。這個缺憾,到他生涯結束時,都沒有補上...

作者:亨力

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「跟另一位來自CDH的打者Paul Molitor很像,都有很好、很簡潔的揮棒,」O’Neill口中的Molitor是Mauer的大學長:「因為他們不會揮大棒,所以都能跟球跟到最後。就像所有事情一樣,讓事情簡單、簡潔,就能減少犯錯的機會。」

Paul Molitor同樣出身於聖保羅市,高中就讀CDH高中,大學畢業被釀酒人以首輪第三順位挑中,是80、90年代著名的快腿巧打,1996年以40歲之齡回家鄉球隊雙城,並在雙城完成3000安的偉業。

上面的評語出自於2004年的這篇文章,當時Mauer還只是個新人,教練把他拿來跟Molitor比較,我們現在來看是非常中肯的,Mauer整個職業生涯都是以打擊技巧、教科書等級的揮棒著稱。

Mauer在小聯盟非常順遂,而且每個層級都是屠殺級的成績。01年新人聯盟、02年在1A打滿整季,03年先從高階1A起步,下半季直接上2A,在2A繳出打擊三圍.341/.400/.453的數據,這一年他還只有20歲,不但入選未來之星明星賽,還獲選為小聯盟年度最佳球員。除了優秀的打擊,防守也備受好評,球探評價「手臂強壯、(傳球) 精準、擋球確實、偷好球能力能確實幫助到投手」,他技術上已經準備好上大聯盟了,而且雙城也是這麼想。

03年的11月,雙城與巨人做了一筆影響深遠的交易,雙城送出主戰捕手A.J. Pierzynski,獲得後援投手Joe Nathan和2名小聯盟投手Boof Bonser和Francisco Liriano。這筆交易可以看出雙城對Mauer非常重視與期待,直接清出主戰捕手的空間給他。

雙城2002和03年兩度稱霸分區,不過季後賽都走不遠,02年第二輪被天使淘汰,03年首輪被洋基淘汰。接下來的2004年,還有他們引頸期盼的狀元郎,即將登上大聯盟,衛冕之路相當樂觀。

2004年4月5日,Mauer以先發捕手的身分完成初登板,以5打席2安打2保送的成績做收,雙城以3比2贏球。但是,初登板兩天後,他的左腳膝蓋內半月板就出現了傷勢,必須開刀。

Mauer接下來休養了將近2個月,直到6月才歸隊,下半季膝蓋又出現腫脹、疼痛等狀況,新秀賽季被迫提前關機。總計35場比賽共122個打席,打擊三圍是.308/.369/.570,打出6發全壘打。

2005年是Mauer第一個完整賽季,131場出賽以打擊三圍.294/.372/.411的成績作收,展現成熟的打擊技巧與選球能力,以22歲的年紀逐步站穩大聯盟。

雙城在04年再度稱霸美聯中區,可惜首輪又被洋基淘汰;05年則是以83勝79敗在分區排第三,主因是打線實力不足,全隊獲得200打席以上的球員中,沒有人的OPS超過.800。

這段時期的雙城可說星光熠熠,王牌左投Johan Santana 04年獲得生涯首座賽揚獎,05年保持頂級的壓制力,可惜因為勝投較少,無緣連霸賽揚;交易進來的Nathan,稱職的扛下終結者位置,連續2年拿下超過40次救援;年輕一壘手Justin Morneau站穩先發,開始展現重砲威力;中外野手Torii Hunter是雙城不動中外野手,到05年已經連霸五屆金手套了,同時還能繳出水準之上的打擊成績。

到了2006年,雙城不論是球員個人還是團隊成績都大爆發。

Mauer開始展現天賦,成績明顯進步。6月時特別火燙,6月前10天打擊率高達.528,6日到10日連續5場單場上壘超過4次,是1997年Piazza之後第一人,6月打擊率高達.452。這麼狂的成績,當然順利獲選6月單月最球員。

無獨有三,Santana獲得6月單月最佳投手,Pierzynski交易案的另一名球員Liriano,獲得6月單月最佳新人,三人還攜手入選明星賽。Mauer接著在8月還成為《運動畫刊》封面球員。

最後Mauer整季打擊三圍是.347/.429/.507,打出13發全壘打,MVP票選第6名,拿下生涯第一座的捕手銀棒獎。賽季最後一天打擊4之4,以.347的打擊率擊敗Jeter的.343,成為美聯史上第一位捕手打擊王,是1942年勇士Ernie Lombardi之後第一位捕手打擊王。說到賽季最後一天,Mauer說:「我這輩子沒這麼緊張過,很高興一切都結束時,我們能在這裡慶祝。

隊友Morneau整季保持在高檔,打擊三圍.321/.375/.559、34發全壘打,灌進多達130分打點。在MVP票選上,Morneau以總分320分擊敗洋基Derek Jeter的306分,獲得美聯MVP。雖然這一年的MVP有不少爭議,也有許多打者打擊表現比Morneau更亮眼,但仍舊無法否定Morneau的好表現。

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