2020/11/27

天才打者帶有缺憾的完美人生-Joe Mauer

2009年,Joe Mauer打出打擊率.365、上壘率.444、長打綠.587、28轟的鬼神成績單,榮獲美聯MVP。他得獎後的感言卻說:「但我更關注世界大賽,我更希望參加 (世界大賽) 第六或第七戰的賽後記者會,然後跟大家聊聊我們有個怎麼樣的賽季。」這段話道盡了這位天才打者的缺憾,因為雙城才剛在季後賽被洋基橫掃,洋基過關斬將後奪冠。這個缺憾,到他生涯結束時,都沒有補上...

作者:亨力

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Santana再拿下一座賽揚獎,剛好,又是打敗洋基球員,第二名是以19勝並列勝投王的王建民,雙城同一年拿下兩座個人大獎。

但最讓人失望的是,季後賽首輪又遭到淘汰了,而且是被橫掃出局的,這次不是洋基,是運動家,雙城在季後賽持續吃鱉。

▼賽揚、MVP、金手套、銀棒獎,雙城這一年個人獎項豐碩

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2007年季前,Mauer跟雙城達成共識,簽下一筆4年3400萬的合約,直接含括到Mauer所以有薪資仲裁資格的年份。不過Mauer這季手感不如前一年火燙,這一年打擊率只有.293,全壘打也只有7發。雙城整體戰績也不佳,最終以79勝83敗坐收。

接下來休賽季有幾個重要的決策,首先是Hunter取得自由球員資格,最後雙城並沒有簽回他;接著2月時將Santana交易到大都會,一口氣換回4名球員。Hunter和Santana兩人對雙城意義非凡,離開代表雙城進入新世代,接下來雙城隊的頭牌就是Mauer和Morneau了,未來是MM連線的時代。

2008年Mauer找回手感,以.328的打擊率第二度拿下打擊王,同時獲得銀棒獎和金手套的肯定,值得一提的是,Mauer這年選球和擊球把握度極佳,選到84次保送,只被三振50次,K/BB 1.68是生涯最佳。另一個「M」Morneau繳出.300打擊率,全壘打雖然只有23發,不過打出多達47支二壘安打,掃進129分打點。

雙城這一年找回競爭力,一度在分區龍頭的競爭行列,但最後以88勝75敗,以1場勝差輸給白襪隊,無緣季後賽。

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加冕MVP,天才打者的巔峰一年

Mauer已經在大聯盟打了4個完整賽季,已經從21歲的小夥子,成長為26歲、成熟的頂級巨星。

春訓期間,Mauer被檢查出右髂關節發炎,事實上從08年賽季結束,下背痛的問題就持續困擾Mauer,現在找出問題後,Mauer休息了好一段時間,直到5月初才歸隊。

歸隊後的Mauer猶如猛虎出閘,復出首戰就以3打數2安打-包含1支全壘打-的好表現為球隊帶回勝利。這個5月可說是Mauer生涯最棒的一個月,99打數中打出41支安打,包含11發全壘打,打擊三圍是怪物般的.414/.500/.838,這隻猛虎不斷用流暢優雅的揮棒摧毀對手。

彷彿複製06年6月,Mauer拿下5月單月最佳球員,6月再度成為《運動畫刊》的封面人物,7月理所當然獲選為明星賽先發捕手,還參加全壘打大賽。不過,Mauer在首輪就被地主球星Albert Pujols淘汰了,全壘打果然不是他的強項。

雙城打線除了Mauer,還有綿密的火網,Morneau再打出一個30轟100打點的賽季,Michael Cuddyer打出生涯新高的32轟,Jason Kubel也有28轟、打擊率.300、OPS .907的好表現,快腿Span打出打擊率.311、上壘率.392的成績,整季跑出23次盜壘,跑回來得到全隊最多的97分。

雙城這一年所有先發投手的ERA都超過4,Liriano更是投出生涯最糟的一季,ERA高達5.80。不過牛棚很可靠,守護神Joe Nathan依舊強悍,整季ERA僅2.10,還有Matt Guerrier、Jose Mijares和Jon Rauch等優質中繼投手。

雙城靠著打線和牛棚,整季與老虎競爭分區第一,兩隊在打完162場例行賽後,戰績一樣,因此在10月6日多打一場加賽,決定美聯中區王位歸誰,同時也是季後賽資格的殊死戰。

雙城由Scott Baker掛帥先發,老虎則是推出新秀Rick Porcello。這場打得異常激烈,第三局上半,老虎安打串聯加上Miguel Cabrera的兩分砲,取得3分領先,雙城接下來5局一步步追回失土,終於在7局下半Orlando Cabrera以兩分砲取得1分超前。但是8局再由Magglio Ordóñez打出陽春砲追平,接下來兩方終結者Nathan和Fernando Rodney都沒失分,戰局進入延長賽。

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