2021/01/26

源自迷思與賺錢的聖殿:美國棒球名人堂的起源故事

美國棒球名人堂公布票選結果,是每年休賽季的重頭戲之一,也是球迷熱絡討論的一大話題,鍵盤開戰的一大戰場。每年都要吵一下誰該進、誰不該進、誰該得票率百分之百、吃禁藥的能不能進。 但你想過,當初為什麼要創立美國棒球名人堂嗎?

作者:亨力

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佛系獅迷

去朝聖過一次,真的是非常遙遠的鄉下,冬天是封閉的

亨力

謝謝分享,我好想去參觀啊QQ 期望疫情趕快過去

美國棒球名人堂公布票選結果,是每年休賽季的重頭戲之一,也是球迷熱絡討論的一大話題。

但你想過,當初為什麼要創立美國棒球名人堂嗎?

接下來,我們一起回到80多年前的美國。

名人堂創立之前:從論戰到迷思

1935年,古柏鎮的商人Stephen Carlton Clark宣布將會蓋一座棒球名人堂,地點就在古柏鎮,預計在1939年完工開幕。

「古柏鎮」、「1939年」,都是有背後意義的,這就要從19世紀末期的「棒球起源」論戰開始講起。

棒球起源的論戰與米爾斯委員會

這裡稍微帶一下19世紀後半美國棒球的發展。南北戰爭(1863-65)之後,棒球在美國蓬勃發展,各地都有棒球俱樂部,從1869年辛辛那提紅長襪隊(今紅人隊)開始,棒球快速的職業化。從1870年代到一戰結束(1918年)之前,美國曾出現無數職業聯盟彼此競爭,我個人私下稱呼這段時期為「美國職棒戰國時期」。

1901年美國聯盟成立,兩年後與國家聯盟與美國聯盟合作,共組現今的大聯盟,日後漸漸成為美國影響力最大、水準最高的職業棒球聯盟。

在職業棒球蓬勃發展的同時,開始有「棒球起源」的論戰。

曾擔任國家聯盟主席的Abraham Mills,夥同前白長襪(今天的小熊)名將Al Spalding等人,宣稱棒球是美國人發明的;英國作家Henry Chadwick則聲稱棒球是一種發源英國的運動-繞圈球-改良而來,再傳入美國,所以是英國人發明的。

棒球是當時美國人最喜愛且引以為傲的運動,而且英國是獨立之前的殖民母國,美國想證明自身的獨特性,自然不可能贊同「英國起源」的說法,Abraham Mills就是反對「英國起源」、支持「美國發明」的堅定信仰者。

▼Abraham Mills曾在1883、84擔任國家聯盟主席

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1905年,Abraham Mills創立了米爾斯委員會(The Mills Commission),目的是找出棒球真正的起源,證明棒球是美國人發明的。他們開始登報向大眾徵求,希望知道棒球起源的人,向大眾說明棒球的起源並提出證據。

不久後,委員會收到一封來自丹佛的信件,寫信的是一名叫Abner Graves的71歲礦業工程師,他在信中聲稱棒球是一名叫做Abner Doubleday的將軍發明的,第一場棒球比賽的時間點是1839年,地點在紐約州古柏鎮。

Abner Doubleday是19世紀中期的美國將軍,曾參與美墨戰爭、南北戰爭(北軍),以及聯邦與美洲原住民之間的戰爭,最高軍階為少將,推測是當時美國具有一定知名度的將軍。

Spalding回信要求Graves給出更多證據,但Graves只回信寫了些細節,像是他跟Doubleday曾是同學,他認識當初那場比賽的球員等等,並沒有提出更進一步的證據,或是原始的書面證據。

但是Spalding和Mills都相信這套說法,高興地認為,美國人終於找到棒球的發明者了。接著,他們在1908年出書,宣稱「Doubleday發明棒球」,但是書中並沒有太多的佐證,甚至連Graves都沒提到,只說是一名「有名望的紳士」訴說的。或許是因為他們的棒球專家背景,或許是故事說得很成功,多數美國人都相信了這個說法。

這套說法在當時就受到很多批評,因為沒有其他證據佐證,只靠一個人的回憶是不可信的,甚至Graves自己在其他報紙訪問時的說法都前後不一。

但是,這些批評沒有太多回響,或許那時候的美國人更需要這種國族認同,這種「偉大的美國人」的神話故事。

棒球真正的起源與破解Doubleday迷思

後來有越來越多關於Doubleday的研究,他年輕時確實住過古柏鎮,為了就讀高中而寄居在親戚家,但1838年Doubleday開始就讀西點軍校,日後查證,他在1839年沒有離校的紀錄,光是時間地點就對不起來。

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