2020/11/20

【F1】場邊八卦:風洞測試將在2030年走入歷史?

為了讓賽車戰力進一步提升,F1各車隊無一不投入大量資源與硬體設備來尋找突破點,而其中成本最高的非佔地廣大的風洞(Wind Tunnel)莫屬。

作者:Athrun

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由於興建風洞的成本不貲,目前部分F1私人車隊(如Haas、Racing Point)大多是透過租借方式使用風洞進行賽車的主要研發,再以電腦軟體CFD為輔。

因此為了進一步降低各車隊的參賽成本,並維持F1錦標賽的永續發展,近年來F1持續透過修改競技與技術規則來限制各車隊的風洞使用時間,而在近期的策略會議裡,半數以上參賽車隊更在策略會議中開始推動預備在2030年起禁止使用風洞設備的相關計畫。

對此Mercedes車隊領隊Toto Wolff表示這項計畫遲早會實現,但前提是須做好配套措施:「別忘了我們是在研發地表最快的競技車輛,我可不想用車手的安全開玩笑。」

「我們的風洞和對手群是屬於同一世代的產品,且規格也沒有特別突出,雖然各界在近年來一直強調風洞的重要性,又或者是動力單元、輪胎很重要等等,但要打造出好賽車是需要整合所有資源的,因此風洞禁令對F1的整體環境是利大於弊,畢竟這攸關到整體的永續發展。」

Renault車隊賽務監督Marcin Budkowski也提出了他的看法:

「老實說,討論風洞禁令已經不是新鮮事了,但重點仍在於其他項目。目前風洞測試是研發賽車不可或缺的一部分,而且CFD仍有一部分的風險,即使CFD有時能顯現出相當漂亮的模擬數據,但有時實際上路的結果卻不是這麼一回事,一來一往下反而耗費更多資源,而且還不一定能修正相關錯誤。」

如同Budkowski所言,Virgin車隊曾在2010年推出號稱完全採用CFD設計的VR-01賽車,但整體成績證明CFD仍無法有效替代風洞設備。

「現在的F1仍充滿著各項挑戰,我認為如果現在對我們說有可能在10年後擺脫目前研發賽車不可或缺的一部分,這是有可能的;以前的會議中常說『要準備禁用風洞2年或3年』,但最後都沒有實現,因此如果做為中長期計畫就較為可行,這當然會改變我們未來研發賽車的方式。」

「風洞禁令對我們當然是一大挑戰」,Alfa Romeo車隊領隊Fred Vassuer表示,「雖然這樣的計畫到2030年確實有可能成真,但老實說,要全數使用CFD設計賽車仍有一定的難度。」

「如同Marcin所言,安全性是一大問題,要在開季前不能使用風洞調整、或是進行賽車後續升級確實是項難事,但我們也能縮短測試時間,像是只能用等比例模型進行測試等等。」

「這些確實是一項挑戰,但F1正是不斷挑戰才有現在的成就,而且如果我們有10年的時間可以嘗試,為何不試試看?」

「距離預期的時間點還有很長,而且CFD的發展與升級也相當迅速,如果給予這樣的時間,也許到了2030年我們真的不需要風洞」,AlphaTauri車隊領隊Franz Tost表示。

「一切都有可能發生」,Haas車隊領隊Guenther Steiner表示,「重點就在於科技發展的腳步了,雖然我們不需要立即作出決定,但我認為朝這個方向走是對的,如果大家有心朝這個方向前進,我們會給予支持。」

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