2020/12/07

那一年,教士隊與Mookie Betts失之交臂的內幕

2020球季開打前傳出紅襪隊積極交易看板球星貝茲(Mookie Betts),之後這位前美聯MVP確定穿上道奇球衣並協助道奇在睽違32年後再度奪冠,不禁令人想起當年貝茲差點於選秀會中穿上教士球衣的那段…

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2004年春訓之前,已在大聯盟打滾14年的37歲老球員舒伯特(Terry Shumpert),透過以前一起在洛磯隊打球熟識的隊友;並在退役後轉任紅襪隊球探的迪波托(Jerry Dipoto)*註1 引薦參加該球季紅襪隊春訓,只可惜舒伯特在春訓最後只得到紅襪球團給他一紙小聯盟合約而不是期待中的大聯盟合約。舒伯特自己清楚知道,2004這一年將會是自己職業生涯的最後一年,因此在得不到一份大聯盟合約後決定婉拒紅襪隊所提出的小聯盟合約,決定回到老家田納西州的納許維爾市(Nashville, Tennessee)陪伴家人,並與在當地擁有3A小聯盟球隊的海盜隊簽下一紙小聯盟合約。

 

*註1: 迪波托(Jerry Dipoto)球員時期(1993-2000)曾先後效力於印地安人隊、大都會隊與洛磯隊,退役之後轉為球探,並從2010年開始擔任響尾蛇隊總經理、2011-15任職天使隊總經理,之後轉任水手隊總經理職務至今。

 

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舒伯特(Terry Shumpert)

 

回到老家所在地納許維爾市(Nashville)的舒伯特,幾乎每天在學校放學後帶著自己當時7歲的兒子尼克(Nick Shumpert)與11歲的姪子貝茲(Mookie Betts)進到球場一起練球。

 

當舒伯特站上打擊區時,兩個小孩就拿著手套在外野跑來跑去的搶接舒伯特打出的外野高飛球,當舒伯特練習打滾地球時,兩個小孩也改成等在內野區域搶接滾地球,並在每天接球練習後站上打擊區練習打擊舒伯特投給他們打的各種球路。

 

2004這一年對於舒伯特來說雖然沒有如願加入紅襪隊,並與球團一同在該球季末打破壟罩86年的貝比魯斯魔咒贏得世界大賽總冠軍,但這一年卻在他決定回到老家陪伴家人之餘,悄悄的在當年才11歲的貝茲(Mookie Betts)身上種下了一顆棒球種子。

 

時間快轉來到2010年六月某日,這天距離田納西州的納許維爾市(Nashville, Tennessee)約40分鐘車程的中田納西州立大學(Middle Tennessee State University)球場上擠滿了數百位身穿棒球服的高中球員,這些高中球員是從田納西州各地前來參加一年一度的表演賽。

 

從早到晚一整天的表演賽其實挺累人的,這些高中球員們必須從一早報到後展開熱身,隨後分組做打擊練習,接著便賣力的進行持續到晚上的比賽。而這些高中球員們從早到晚拚了命似的展現自己球技,只為了自己的好表現能在場邊觀戰的球探心中留下好印象。

 

坐在場邊觀眾席,代表各大球團前往現場的眾多球探之中,也包含代表紅襪隊前來場邊觀看的區域球探瓦特金斯(Danny Watkins),其主要負責區域涵蓋田納西州、密西西比州與阿拉巴馬州。當天下午的某場比賽,坐在場邊正在觀看比賽的瓦特金斯左手拿著比賽相關資料,右手正準備把剛吸了一口的飲料放回腳邊的地上,場上忽然出現一個讓他眼睛為之一亮的守備動作。

 

當時場上站在打擊區的打者把球打向二、游之間往中外野方向,只見守備游擊手快步移動到二壘壘包後方並在行進間將套著手套的手往前延伸把這顆強勁滾地球接了起來,隨後轉身把左手手套中的球直接藉由手套拋向準備踩踏壘包補位的二壘手手套中刺殺往二壘跑的球員。

 

瓦特金斯對於這位個頭不高、有著纖細身材球員的流暢守備動作感到不可置信,雖然這個流暢守備動作出現在大聯盟與多數3A小聯盟等級球員身上是稀鬆平常,但出現在一位參加表演賽的高中球員身上,著實讓瓦特金斯眼睛為之一亮。匆匆把右手拿著的飲料放回地上後,立刻左右轉頭確認坐在自己兩旁的同業有沒有看到上一秒才出現的優質守備動作,接著把左手拿著的相關資料打開放在大腿上,低頭查看了一下拿在手中的攻守兩隊球員名單,並在守備游擊手Markus Betts名字旁邊畫了個X記號。

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