2020/11/26

重返季後賽之路---太陽、老鷹的時間線

Chris Paul的交易,讓太陽成為今年休賽季期間第一支給人驚奇的球隊,而Danilo Gallinari、Rajon Rondo到Bogdan Bogdanovic的簽約,也讓老鷹成為東區不可忽視的力量,這兩隊把時間線提前,力圖在本季振作的目標已不言可喻。

作者:小鐵

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因為武漢肺炎疫情,導致NBA在2020碰上一段和以往認知完全不同的行程表,中斷了四個多月的球季在七月底重新以Seeding Game的方式展開,季後賽維持既有的東西區各8種子規模,最終打到10月12日才結束,而在各種緊鑼密鼓的討論中,僅安排了約兩個月的休賽期,2020-21球季將在12月22日展開,但在這短短的休賽期內,各隊必須完成選秀、自由市場與球員交易這些修正陣容的行為。

到目前為止,交易市場開啟剛過一週,選秀是上週的事,自由市場則已開啟五天,冠軍隊湖人雙核心尚在,積極補強綠葉,總冠軍賽落敗的熱火剛完成Bam Adebayo的續約,確保本季大放異彩的年輕主力會長久續留,分區冠軍賽落敗的金塊、塞爾提克小幅整頓,其他季後賽挑戰者也各自拼湊戰力,雖然今年是選秀小年、自由市場上的大魚也不多,但各隊似乎都動作頻頻,簽約、交易都來,甚至不乏像Trevor Ariza光是在這幾天已經被交易三次、換了四件球衣,而目前他的最新球隊是雷霆,一支這個休賽期努力把現有資產換未來的球隊,誰也說不準已經追平史上被交易最多次紀錄的Ariza會不會今年就成為新紀錄保持者。

 

在這一個多禮拜,有兩支球隊異常的搶眼,用「異常」來形容是,從過去幾年來看,他們似乎不是急於立竿見影的球隊,但在這個選秀與自由市場的小年,他們沒有想要再等一年要在明年放手一搏,而是立刻決定往前走,這其實是很適合的,因為目前可見的簽約,終於和他們現有資產的時間線搭上,可望替這兩支過去三年內都還在樂透選秀打滾的球隊開啟光明的一面。

這兩隊有一個共通處,就是本季最關鍵的人物都在2018年選進,分別是當年手握狀元籤、選進Deandre Ayton的太陽,以及當年本是探花籤,但交易至第五順位後帶走Trae Young的老鷹。

 

鳳凰城太陽:與時間的追逐戰

其實或許,太陽在此刻起跑會讓人有些錯愕。因為去年他們終於盼得兩年來第一個合格的先發控衛Ricky Rubio,Rubio加入其實給太陽立即的功效,要不是Ayton藥檢未過開季就禁賽25場,太陽或許真能在復賽驚奇的8連勝之後闖進隊史睽違9年的季後賽。不論復賽內是否有其他球隊的練兵狀態,太陽的確展現了球隊可以具備足夠的戰力,當家王牌Devin Booker搭配Ayton和Rubio的核心,總算脫離了前幾年的混亂。

但是不論原因,2019-20球季率領雷霆打出驚奇一年的王牌控衛Chris Paul卻找上門,於是太陽和雷霆積極討論交易,最終太陽用Rubio、Kelly Oubre Jr.、Ty Jerome、Jalen Lecque和2022年的第一輪選秀權買進CP3、Abdel Nader。

在交易過後,接下來的選秀和自由市場太陽沒有停下腳步,最終補進新人中鋒Jalen Smith、簽下Jae Crowder、E'Twaun Moore、Damian Jones、Lanston Galloway,簽回Dario Saric和Javon Carter,雖然也失去了Aron Baynes、Frank Kaminsky、Chieck Diallo,但整體陣容的確比上季更好。

雖然不可否認的是,用Rubio+Oubre換回CP3是捨棄未來、追逐短期效果的行為,但其實從James Jones上任後的簽約與選秀可見,除了把T.J. Warren送走是為了空出薪資空間(不過的確賣得不好看,這是筆虧本生意)以外,其餘動作都可以看見Jones希望太陽不要再追逐天花板,而是要墊高地板,力求即戰力、打造短期內就可起飛的球隊,這兩年固然都是選秀小年,但太陽也的確跳過還有發展空間的新秀,即使高於模擬選秀的預期順位也要選完成度較高的Cam Johnson和Smith。

再回到Rubio和Oubre身上,原本就可以想見若要換進CP3,以年薪來看這兩人是可能的籌碼,而既然太陽和Oubre討論續約並不順利,復賽的8連勝又是在缺少Oubre的情況下完成,或許在Mikal Bridges和Johnson身上已經讓太陽看見地板的高度,就決定在「Rubio→CP3」的升級上,決定送出Oubre,讓這樣的包裹一直固定在討論範圍內。

其實在這筆交易中,我個人認為比較可惜的是太陽貼了Jerome,因為現在的控衛輪替裡,除了CP3以外,Carter是防守型,Cameron Payne是得分攪和型,Jerome儘管上季顯然面對職業強度有些吃不消,但他原本是組織比較好的選擇,現在在CP3退場休息時,太陽如何梳理進攻會比較需要費心。

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