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2020/11/27

The Undertaker引退紀念:你所不知道的The Undertaker (含經典賽事相關影片)

三十年前,The Undertaker在WWE當中出現,寫下了無數名勝負紀錄,但是在化身為這個魔王擂台角色之前,還有什麼樣的歷程,又跟誰發生過真正的衝突?

作者:橘子

在2020年Survivor Series大賽的最後,為了能讓The Undertaker (本名:Mark Calaway)能夠好好的與所有摔角迷道別,WWE特別邀請來過去與Undertaker有過精彩對決,或是合作過的Shane McMahon、Big Show、 JBL、 Jeff Hardy、 Mick Foley、 The Godfather、 The Godwinns、 Savio Vega、 Rikishi、 Kevin Nash、 Ric Flair、 Booker T、 Shawn Michaels、 Triple H...等人來到現場,當然Undertaker過去在劇情上的宿敵,同時也是最佳雙打搭檔的Kane也絕對不會缺席,並在WWE總裁Vince McMahon的主持下,讓Undertaker在大家的見證與祝福下,正式卸下這個陪伴他30年的擂台角色。

如果要說到Undertaker過去30年間在WWE的職業生涯,相信不少摔角同好都能夠如數家珍的一一道來,不過在成為「The Undertaker」之前,他又有什麼樣的經歷呢?

在大學時期主修運動管理,在籃球校隊擔任中鋒的Mark Calaway,出乎意料的,選擇投身職業摔角業界,1984年出道時先受Buzz Sawyer訓練,但其實他跟Sawyer的關係並不算好,他認為Sawyer並不能夠被信任,之後歷經WCCW、USWA、WCW等團體的發展,同時在WCCW時期,另外接受傳奇面具選手「The Spoiler」Don Jardine訓練,也繼承了Don Jardine開發的「Old School」招式,其後他承受對手的招式,卻像是毫無痛楚般的擂台賽事風格,也是受Don Jardine啟發。

※The Undertaker於1984年珍貴的出道戰影像,當時以名為「Texas Red」的面具選手身分出道,對手則是已故的傳奇選手Bruiser Brody:


以高大的體型、凶狠的賽事風格,逐漸在各團體打出名號之後,他在1989年被挖角加入WCW,Terry Funk幫他命名為「Mean Mark Callous」,並且在1990年1月份加入Teddy Long重組的The Skyscrapers,頂替受傷的Psycho Sid,其他的成員有Dan Spivey,以及戴面具的Masked Skyscrapers (其真實身分就是後來Beverly Brothers的Mike Enos,合體技是非常恐怖的垂直技Shaker Heights Spike)。

在90年中期脫離The Skyscrapers開始單飛的Undertaker,一度短暫由Paul Heyman擔任經紀人過,不過諷刺的是,WCW當時的Booker:Ole Anderson在續約協商的時候表示過沒有人會願意特地花錢來看他比賽,這樣的評價,讓他進而開始懷疑自己在WCW的生涯是否還有希望,而這也促成了他想離開WCW的契機。

根據Paul Heyman本人表示,他認為當時的Undertaker絕對是明日之星,所以就在同年Undertaker即將與WCW約滿的時候,直接把Undertaker推薦給WWE,目前掌管RAW與SmackDown!的製作人Bruce Prichard表示他當時也建議WWE總裁Vince McMahon應該要留意Undertaker的表現,便看了Undertaker在1990年Great American Bash對上Lex Luger的美國冠軍戰,不過Undertaker當時在髖骨脫臼的狀況下完成比賽,以敗戰收場。

※Undertaker向Lex Luger挑戰的美國冠軍戰,這也是他在WCW的最後一場大賽:


其實Vince McMahon當下對於簽下Undertaker並沒有有太大的興趣,不過Bruce Prichard還是建議Vince McMahon在8月底WCW巡迴到紐澤西的時候,與Undertaker見個面,當時雙方協商順利,Undertaker也順勢在8月27日約滿之後離開WCW。

Undertaker就這樣在1990年10月份正式加入WWE,並且以現在的神祕形象,在1990年11月22日的Survivor Series當中亮相。

有趣的一點是,在最一開始「Paul Bearer」這個名字是準備給Undertaker使用的,經過傳奇選手Sgt. Slaughter說服Vince McMahon,擂台名才變更為現在大家熟知的「The Undertaker」,並將「Paul Bearer」這個名字挪給Undertaker後來的經紀人使用。

在Undertaker的職業生涯當中,還有一段真實發生的後台衝突事件,這個事件的另一位當事人,就是過去也與Undertaker有過無數名勝負的傳奇選手─Shawn Michaels。

這個事件要回溯到Shaw Michaels與Bret Hart兩人不管是台前幕後的競爭都最白熱化的一年,在1997年2月13日(週四)的RAW特別節目當中,Shaw Michaels突然宣布因為他膝蓋傷勢的關係,所以必須放棄WWE冠軍,並且引退,但是多數人,特別是Bret Hart相信,他是為了不願意在Wrestlemania 13當中把冠軍輸給Bret Hart才做出這種自私的決定,不過實際上Shawn Michaels的膝蓋,在經過手術治療,並經過幾個月的復健之後,就再度於5月份回歸了,而Wrestlemania 13的冠軍戰,則緊急改安排由Stone Cold對上Bret Hart(關節技戰,特別裁判是Ken Shamrock)。

Shawn Michaels回歸後跟Stone Cold一起拿下過雙打冠軍,不過因為他在6月份跟Bret Hart在後台大打了一架而被禁賽,進而被取消冠軍資格,這也讓Shawn Michaels意外寫下一個紀錄,那就是「棄權三冠王」,Shawn Michaels是棄權三冠王,不論是WWE冠軍、雙打冠軍,或是洲際冠軍,他都因為自己的原因棄權過,另外,雙方的衝突直到1997年Survivor Series大賽上的「蒙特婁事件」,Bret Hart跳槽至WCW之後才結束。

時間來到1998年的Wrestlemania 14即將舉辦之前,Stone Cold是WWE冠軍挑戰者,也是公司的大熱門,聲勢如日中天的Shawn Michaels一樣是衛冕者,Undertaker怕Shawn Michaels為了自己的面子,又想出什麼手段想「賴」掉這場冠軍戰,所以真的一度在後台抓著Shawn Michaels不要想再出什麼小動作破壞公司的計畫(特別是當年還特別安排泰森擔任特別裁判),不然他會修理Shawn Michaels。

結果當年的WWE冠軍戰順利結束,Shawn Michaels則反而因為在1998年Royal Rumble時跟Undertaker打棺材戰時候受到的腰傷再度宣布引退,直到2002年才再度復歸。

 ※Shawn Michaels在這場棺材戰中重傷腰椎:


而在這之後,Undertaker的其他事蹟,相信不少同好都非常了解了。

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