2020/11/29

Tristan Thompson,奪冠遺緒與一段騎士時代的結束

大概很少有小球員的志願是變成Tristan Thompson,但長大後他們會發現:每支球隊都得有個Tristan Thompson……

作者:arenasis

請繼續往下閱讀

2011年6月24日下午,喜孜孜的德州大學中鋒Tristan Thompson搶先登上接駁巴士,挑了個窗邊位置。巴士將把待選新秀們載到紐澤西的選秀會場Prudential Center,一路經過包括時代廣場在內的繁華紐約地標,在這些年輕人看來無疑象徵著在職業殿堂出人頭地,躍登龍門的好預兆。幾分鐘後,杜克大學後衛Kyrie Irving上車,看到高中時常常交手的Thompson,準狀元的臉上露出笑容,坐到這位大個子旁邊。

 

直到騎士挑走Irving後,制服組仍就關於第4順位的人選熱議中。許多人想要正規的歐陸中鋒Jonas Valanciunas,但礙於他和母隊的買斷合約未能搞定。Chris Grant總管則深受Thompson總是笑口常開,討人喜歡的個性吸引,也相信他在試訓中展現的態度跟幹勁。選秀會後一個月,隨隊記者Jason Lloyd和Grant在場邊閒聊。被問到飽受質疑的第4順位人選,Grant解釋道「在這麼前段的順位你是不能放槍的, Thompson可能不會成為超級球星,但他會拼盡全力,在聯盟中生存很久」。當時總教練Byron Scott在開季前給每位球員一張小卡片,提點他們的任務,Thompson的卡片上寫著「單擋掩護、搶籃板、指揮防守、保持高昂鬥志」。

 

 

Grant的預言一語中的──從2012到2017年的每場比賽,騎士球迷都能看見到13號球衣在場上奔走。球隊重建又爭冠,爭冠又解體, Irving離隊了、Dion Waiters離隊了、實踐奪冠承諾的LeBron也前往西岸。Thompson留下隊史最高的447場連續出賽記錄,總籃板數第3名、阻攻數第6名、總上場時數第8名。

 

瞭解騎士是怎樣一支決策風格過於血性,管理層又不穩定的球隊的人,更能知道Thompson一路走來有多麼不容易。在Mike Brown教練的指導下Thompson的防守及籃板能力很快達到職業水準。可惜隊上的化學效應、自由球員引援,在LeBron遠走熱火後的幾年頻頻失策。就連Grant總管也不幸在2013年首輪選秀放槍,中箭落馬。粗糙而單純的進攻技巧,一度使Thompson在生涯早年有著「聯盟被蓋鍋王」的不名譽頭銜。經過長時間的拿捏修正,Thompson懂得在爭搶籃板和參與進攻之間找出平衡,double-doble的場次也隨之增加。

 

重返騎士後的LeBron很快發現隊友欠缺「贏球所需的種種習慣」,他想將Irving、Waiters與Thompson都融入自帶的體系之下,改正他們攻守兩端的陋習。然而兩位後衛對LeBron的嚴格要求都有些感冒,唯有Thompson照著LeBron的建議按表操課,後者教導他如何做最有效益的訓練、在長期激烈賽季維持體能狀況,以及最重要的休息室領導能力。

 

 

2015年東區準決賽第三戰,Derrick Rose換防後直接從Thompson眼前投進3分決殺球。隊友賽後在休息室遍尋不著Thompson,最後Mike Miller與James Jones在淋浴間發現懊惱不已、暗自痛哭的他。「這就是Tristan的個性啊」Miller道「沒有這種球員,球隊是無法奪冠的」。在擋拆、小球蜂起的現代NBA,Thompson一對一盯防對手後衛的本領,是騎士不亞於「Big 3」的至寶。

 

 

2018年夏天LeBron轉赴湖人,圍繞著他的助手們紛紛以各種管道離隊,代理總教練Larry Drew最先注意到Thompson在後LeBron時代的心態轉變,「我想,Tristan可能對著鏡子說『我一直待在騎士,我拿過冠軍,也許那個勇於犯難(take the bull by the horns)的人就是我』」。攻擊體系雜亂無章的騎士,Thompson得到更多進攻自由,場均12分與4個進攻籃板創下生涯新高。近兩季掩護助攻(screen assists)的數據5.3次、4.6次與LeBron時期幾乎不相上下。他甚至像用手指堵住水壩的洞的孩子一樣,盡可能地挽救破爛的防守。在場外,他鼓勵身處重建球隊而沮喪的Collin Sexton、Darius Garland,同時盡可能不捲入騎士多次的易帥風波裡。

 

 

Thompson說道:「我想,這是因為我投入如此多時間在比賽中,而且一直在LeBron身邊,他是當世最偉大的球員之一,我就像一塊海綿一樣認真學習。我學會他的技巧、他的手段,然後傳授出去。這就是職業聯盟存在的目的啊,我們從老將那邊學到東西,傳承給年輕人,等他們成為老將,再傳給之後的球員」。

 

Thompson並非完人,奪冠後論功行賞式的大合約,使他長期受各界批評,與社交名人Khloe Kardashian的交往影響球場表現,一度連LeBron都大為光火。不過,以一個超優質角色球員來說,鮮有人做的比他更好。今年年初Thompson提過一點老鳥心聲「邁入生涯第9個球季,我未曾想過自己能獲得此種程度的成功,所以現在就是享受每天能打球的日子。我認識很多優秀的人,成為經歷過如此多艱難歲月的城市及球隊的一份子──並得以終結52年的冠軍荒──這份經驗拿全世界來跟我換,我也不會答應」。他的離開,徹底帶走了騎士2014-18年狂飆逐冠的餘韻。

 

除了騎士主場,你也可以在KaL - EL Sports FB找到我的文章

訂閱運動視界電子報

追蹤我們