2020/11/30

第499名的逆襲!Kent Bazemore光榮回歸金州勇士

部分球迷對Kent Bazemore這名球員的印象,大多是老鷹隊時期,不過他在前往老鷹隊前,其實還有著一段值得回味的NBA旅程

作者:庫奇

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他非常的出色,我知道他馬上就能夠打球。他迅速的抓住機會,握著它然後帶著它奔跑。」

 

此時Bazemore在湖人獲得續約的機會大幅提升,不過他在球季尾端,右腳遭受腓腸肌撕裂的嚴重傷勢,雖然傷勢不及阿基里斯腱那麼嚴重,但是湖人在休賽季並沒有向Bazemore開出續約的報價。直到九月傷勢康復後,才從老鷹隊收到兩年400萬的合約報價,快要無球可打的Bazemore,理所當然地選擇加盟老鷹。

在老鷹的首個賽季,他成為輪替陣容第八人,擔任射手Korver的替補,場均上場17.7分鐘,能夠拿下5.2分,2014-15年球季,先發五門齊的老鷹再加上幾名替補拉出隊史戰績最出色的60勝。這個球季不只是Bazemore在老鷹首個賽季,更是他證明自己能排進東冠球隊輪替陣容的一個球季。

 

下個球季,2015-16年,因為原本的先發側翼DeMarre Carroll加盟暴龍隊,3號小前鋒的位置就空了出來,經過上個賽季的努力與表現,Bazemore被拉到小前鋒的先發位置,這個球季他出賽了75場比賽有68場先發,場均上場27.8分鐘、能夠拿下11.6分、外加5.1籃板、2.3助攻與1.3次抄截,老鷹以不差的戰績闖進季後賽,雖然在季後賽再度敗被James率領的騎士大軍橫掃出局,不過正值顛峰年紀的Bazemore,相當受到Budenholzer的認同,認為他自我要求意識相當足夠,很有機會能夠再往上發展,於是Bazemore正好搭上2016年夏天的大頂薪時代,那個每支球隊溢價合約瘋狂撒的夏天,Bazemore也收到了老鷹隊撒出來的合約,一張四年7000萬的合約。

雖然Bazemore表現並不差,但是從現在來看,四年7000萬對於一名10分5籃板2助攻的球員來說,顯然是一份溢價合約,在那之後老鷹的戰績日漸下滑,起因在於陣中核心Horford和Millsap相繼離開,老鷹距離季後賽就越來越遠了。不過一直到2019年,Bazemore都是隊上不變的輪替球員,只不過他在2018-19年受到新人後衛Kevin Huerter的擠壓,上場時間稍稍減少,而此時老鷹隊很明顯正圍繞著Trae Young和Collins兩名新人重建。

 

隨著新人輩出,Bazemore逐漸消失在老鷹隊的重建計畫中,最終老鷹趁著Bazemore還有交易價值,2019年夏天,老鷹與拓荒者完成一筆1換1的交易,老鷹送出Bazemore換回功能性差不多、薪水也差不多的Evan Turner,就這樣子Bazemore結束了在老鷹隊的五年生涯,留下了場均10.4分、3.8籃板、2.3助攻與1.4抄截的成績,從合約來看,Bazemore或許不及格,但是從一名落選新秀、從一名原本排名499名的球員來看,Bazemore確實做得很好了。

 

2019-20球季,來到拓荒者的Bazemore,投籃表現很不穩定,不到半個球季就被交易到了國王,而這個球季正好是Bazemore四年7000萬合約的最後一年,這個飽受疫情困擾的球季結束後,他成為了完全自由球員。

 

此時的他已經不需要證明自己不是第499名,也沒有什麼合約壓力,所以Bazemore很輕鬆的選擇加盟會讓他感到最開心的球隊,是的,他以一份底薪合約回到了最初始的球隊,金州勇士。市場開啟之前,不只是勇士隊對他感到興趣,包括快艇、尼克和太陽都有提供過複數或是更高價的合約,但Bazemore最終仍選擇了勇士隊。

 

離開勇士隊的這幾年,Bazemore和勇士隊仍保持友好關係,2017年的婚禮也邀請了Curry和Iguodala參加,當Bazemore確定回歸勇士,他還與Curry通了視訊電話,整個電話過程都是充滿著微笑,更在推特上寫了「無法停止微笑」,由此可知,他相當期待回到勇士隊。

當然的,勇士隊並不是找他回來擔任啦啦隊隊長,因為勇士能打到2-3號搖擺人的球員只有Wiggins,所以Bazemore的加盟會讓勇士整體陣容更具彈性,只不過他那低效率的投籃仍是個問題,不過他的外圍防守也確實彌補Thompson的空缺。尚未開季就面臨困境的勇士隊,此時老朋友Bazemore的加盟更讓人感到開心和穩定軍心的作用,他是個對勇士文化相當熟悉的球員,也是個對團隊士氣提升有幫助的球員,更是個讓Curry和Green都相當放心的球員,無形之間,多少消散了Thompson再度報銷的低氣壓。

 

勇士球迷可以期待著Bazemore將他的活力、能量,還有那不論是在場上還是場下,都能奮力一搏的個性傳遞給這群小老弟們,就像當初Jefferson教導他那樣,也在勇士隊完成傳遞火炬的任務。

 

影片版本:

文/庫奇

 

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