2020/11/30

曾在經典賽海K美國隊 宣告挑戰MLB的菅野智之為什麼有機會成為前三號先發?

因疫情緣故,我們剛歷經一個縮水的大聯盟球季,而且例行賽因不對外開放售票,導致聯盟30支球團虧損,間接影響今年自由市場的交易熱度,若以門可羅雀來形容最適合不過,相較起來實惠好用的外國球員,反而成為焦點,其中包括東京讀賣巨人隊的王牌投手菅野智之,若無意外他的母隊將開放入札,讓這位曾威震WBC經典賽的投手叩關美國,而以他的身手來說,他將可能成為近年來旅美的最強日本投手?

作者:陳光立

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有關菅野智之的故事,在亞洲棒壇早已傳開,包括他與舅舅原辰德的親戚關係,以及2011年第一年參加選秀,拒絕日本火腿勇士隊欽點,直到次年也就是2012年,才如願加入巨人隊。

與同梯的大谷翔平、藤浪晉太郎相同,菅野智之並未花太多時間適應,就在日職站穩地位,並成為王牌投手兼看板人物。在他的八個日職賽季中,出賽196場含194場先發,1360局繳出101勝、49敗,賞打者1214次三振、防禦率2.32,受封兩季的三振王、三季勝投王、四季防禦率王,並兩度贏得澤村賞、一次年度MVP最優秀選手。

如今,這樣一位出色的選手挑戰大聯盟,自然受到高度矚目。

菅野智之宣布將挑戰大聯盟/圖片來源:美聯社

遺憾的是,菅野無法與巨人隊淘汰福岡軟體鷹隊奪冠,身為總教練又是舅舅的原辰德坦承,放走一位優秀的球員去美國,內心有萬般不捨,他回應:「身為球隊監督,最好的狀況是他(菅野)留下,你們也知道我無法帥氣的說:『去吧』。」

菅野智之剛出道時,快速直球的球速在90到95英哩之間,最快可投到98英哩,但在2014年時,右手肘韌帶有部分損傷,目前平均球速約遊走於90英哩出頭,最快曾測到94英哩的球速,這樣的數字已經接近大聯盟投手的平均水準,在2017年世界經典賽時,他的快速球轉速大約是2500rpm。

在與打者對決時,菅野智之最為仰賴的並非快速球,而是以滑球和指叉球是主要武器。根據球探報告指出,菅野有兩種不同的滑球,其中一種變化軌跡小、球速較快類似於卡特球,另一種球速較慢,但變化軌跡較大。滑球的使用比例大約為21.9%,球速則介於82到86英哩之間。


(菅野智之的三振功力相當出色)

菅野的指叉球對戰使用頻率不高,只有10%左右,但是垂直移動幅度大,平均球速在85英哩。兩種球路搭配快速球,偶爾穿插70英哩以上的曲球,以及能見度不高的伸卡、變速球,就是菅野智之在日職吃飯的傢伙,實際驗證效果絕佳,為他摘下兩屆澤村賞,並且在多場大賽建功,包括在WBC揚名立萬、吸引球探目光的成就。

在MLB球探眼中,菅野智之有著媲美前輩前田健太的控球能力,堪稱到藝術家層級,加盟日職後的1357局中,他每九局的保送率只有1.8次,把球投進好球帶是挑戰大聯盟的先決條件,也是菅野智之獲得高評價的原因。

「菅野智之在美國到底能不能投啊?」這是許多大聯盟球迷內心的疑問。尤其,上一位赴美的菊池雄星為前車之鑒,跌跌撞撞打了兩季還沒成績,先赴美一季的巨人隊前輩山口俊也還在適應中,不由得讓美國的體育媒體關切,巨人隊的王牌投手菅野智之是不是一個水貨?

圖片來源:美聯社

不過,菅野智之終究不同於其他人,因為大聯盟球探、打者、教練早在2017年WBC經典賽就見證他的能耐,當時的四強戰,菅野先發對決美國隊,繳出6局僅被敲3支安打、失掉1分的成績,這唯一的失分還是因為菊池涼介的失誤,導致跑者攻佔得點圈進而失分。

除此之外,菅野對大聯盟打者沒有丟掉任何責失分,另外還送出6張老K,包括四位國聯的最有價值球員:Christian Yelich、Andrew McCutchen、Giancarlo Stanton、Buster Posey,以及全明星好手Nolan Arenado、Eric Hosmer,菅野的實力可以說是備受肯定。

總計菅野在經典賽14.1局責失分5分、防禦率3.14。我記得在那次經典賽後,美國體育媒體都集中報導菅野智之這個名字,討論其加盟大聯盟的可能性,同時在eBay上他的簽名球、簽名球衣價值也水漲船高。

紐約郵報引述球探評論,指出菅野是MLB的前三號先發投手,並預測多倫多藍鳥隊、舊金山巨人隊和芝加哥白襪隊會加入角逐行列,成為這位球星在美國的起點。在球探觀察中,菅野智之擁有絕佳球質、變化球的準確性。直球可以投到94英哩,指叉、曲球、滑球都投得不錯!最重要的是他在日職並非曇花一現,是屬於「連年制霸」的投手,不是僅有一或兩季的佳績,明顯屬於高一個層級,看好他成為繼田中將大之後,近年赴美的最佳投手。

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