2020/12/04

阪神的「捕手專屬背號」串起了城島健司到梅野隆太郎的另類世代交替

阪神捕手梅野隆太郎更改背號,全力朝著名將城島健司的腳步前進...

作者:Kazumi

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捕手,在棒球場上扮演著舉足輕重的角色,穿戴厚重護具的他們,乍看之下不起眼但卻需要具備全方面的視野與領導能力,因此一位有經驗的捕手,可說是陣中之寶,身價也是水漲船高。近年來,擔任阪神主力捕手梅野隆太郎,在守備與打擊兩層面的成長,受到外界與球團高度肯定。季末,即將邁向而立之年的梅野更改背號,承襲一代名將城島健司穿過的 2 號,並發下豪語期許替阪神奪回久違的日本一。

阪神捕手梅野隆太郎。(圖/hanshintigers_official IG)

 

福岡縣出生的梅野,2013 年以第 4 指名之姿進入阪神。14 年隨即受到重用,打擊率雖是偏低的 1 成 97,但防守上的超齡演出,已為他掙得近百場出賽機會,一步步打響名號。

近幾年,阪神戰績猶如洗三溫暖,大起大落的表引來部分球迷批評,但梅野始終是本壘後方最安定的存在。18、19 年梅野連莊央聯捕手金手套,整季失誤次數控制在 5 次以內,防守貢獻有目共睹。

雖說,日本職棒多半對於捕手的打擊能力不會太苛求,但梅野在攻擊端仍持續進化,近三年打擊率分別為:2 成 59、2 成 66、2 成 62,全壘打接近雙位數。

今年季末,阪神球團將梅野原本的 44 號更改為 2 號,也就是傳統棒球觀念中,捕手的「代表性背號」,與近代傳奇鐵捕城島健司齊名。

傳奇鐵捕城島健司。(圖/totapon2 IG)

 

針對這項改變,梅野表示:

 

從小,看著效力大榮隊的城島前輩打球,內心直喊著:真是太帥氣了!如今能追上城島前輩相當榮幸,但絕非夢想的終點,我希望能成為不愧對這個背號,並且能持續帶給阪神球迷喜悅的選手,讓大家看到自己全力發光的身影。

 

企圖心十足的梅野也談到 2 這個數字的涵義:

 

我認為,這個背號代表的是「球隊核心」。身為捕手最重要的任務就是引導球隊,之後會更加努力,希望明年能帶領阪神拿到央聯冠軍,進而挑戰久違的日本一殊榮。

 

有趣的是,1991 年出生的梅野,7 歲時剛好是城島帶領大榮隊封王的時期。梅野的青少年階段,則見證城島活躍於大聯盟西雅圖水手隊的階段。城島返回日本後,在 2010 到 12 年間成為阪神主力,絲毫未見老將的頹勢。如今捕手角色接棒,頗具世代傳承意涵,讓不少阪神球迷感動不已。

攤開歷史數據,城島在大榮隊封王的2003年,城島以捕手之姿,繳出聯盟頂尖的3成30打擊率、34發全壘打、119打點,可說是驚豔四座。近20年來,在人才輩出的日本職棒,能繳出如此強悍攻擊數據的捕手,大概只剩讀賣巨人的阿部慎之助,以及19年拿下首位打者的埼玉西武捕手森友哉了,由此可見這難度並非常人所及。

巨人捕手阿部慎之助。(圖/読売ジャイアンツ 臉書)

 

對於梅野來說,這樣的火力輸出並非一蹴可幾,但希望能以前輩過往的豐功偉業,作為努力目標,持續帶領球隊前進,這滾滾燃燒的鬥志或多或少也是職棒選手帶給廣大球迷與社會的正面力量吧?

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