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2020/12/07

從荒謬幼稚到成熟–Yasiel Puig為什麼是自由市場的最大福袋?

受到疫情影響,大聯盟自由市場一片冷清,即使出現幾筆亦是「福袋」概念,球團企盼一些身手衰退的球星東山再起、重現鋒芒。昔日曾被譽為道奇救世主的Yasiel Puig即為一例,他的崛起故事高潮迭起,但特立獨行的作風又引發反感,如今Yasiel Puig希望透過各界轉移焦點,從其球場表現來為其重新定位,而他也是我看好止跌反彈的福袋選手。

作者:陳光立

Yasiel Puig的天分和條件不在話下,在採訪道奇隊的日子見證崛起,全面身手直呼撿到寶。未料,這位來自古巴的砲彈小子脫序行為令人搖頭,最終是讓球團痛下決心割捨,讓他在現實的環境覺醒,學習什麼叫做長大。另外,我要強調就是若真的長大、從小子轉大人,他恐怖的打擊實力和金手套,可望讓延攬的球團戰力升級。

 

 

Yasiel Puig這一陣子,是加入多明尼加的冬季聯賽維持身手,並與新的經紀公司Luba Sports簽約,有意重新出發。今年滿30歲,以棒球選手不長的運動週期來說,正是處於巔峰狀態。從2013年至今七個球季,繳出18.9 bWAR、.823 OPS,2019年在紅人隊、印地安人隊的149場比賽裡,打擊三圍是.277 / .327 / .458,有24支全壘打和84分打點,其實還能更好。認同他身手的有不少球隊,休士頓太空人隊、巴爾的摩金鶯隊。

一位在各隊輾轉的自由球員,會有相當版面受到關注,並非沒有理由。早在2012年,Yasiel Puig就在他的家鄉聯賽大殺四方,年紀輕輕不到20歲,卻頻頻一棒定江山扭轉戰局,讓道奇隊捧著4200萬美元七年約奉上,帶到美國這邊來獻寶。進入聯盟後,Yasiel Puig繼續大演個人秀,在我所住城市附近的Rancho Cucamonga Quakes崛起成小聯盟看板人物,數度把球轟出球場外,成為星味最濃厚的選手。

 

 

 

這種才華延續至高手如雲的2013年春訓,暱稱為古巴飛彈的Yasiel Puig 57個打數繳出30支安打,包括3發全壘打並貢獻11分打點,打擊三圍.526/.508/.842,攻擊指數則是破表的1.351,怎麼看都不像是小聯盟而已,更像是大聯盟明星。

這現象持續到同一年的大聯盟,初出茅廬的Yasiel Puig直升大聯盟上演煙火秀,平均打擊率一度破五成嚇壞一堆人,大聯盟第一年以.319 / .391 / .534的三圍打出19發全壘打,在年度最佳新秀投票獲得第二名。2014年,他就靠著高速揮棒、強勁力道的豪快打法,一舉揮入大聯盟明星賽,並於2015年成為MLB The Show電玩的封面人物,古巴旋風席捲整個棒壇,並譽為道奇隊重建的基石之一。

不過,暴紅後的Yasiel Puig也開始腦子發熱、語無倫次,不斷透過媒體放話批評對手、隊友、球團,連場上都常有無腦的行為,搞砸不少場比賽,代價是讓球隊斷送到手的勝利。出名的事蹟,包括比賽日睡過頭遲到,客場比賽耍大牌被球隊巴士放鳥等等,依靠過人天賦之餘,教練團也發現他的「球商」過低、旺盛的揮棒慾望,經常被對戰投手耍得團團轉,看的讓人直搖頭。

 

 

2018年,道奇隊為了薪資空間,將Yasiel Puig、老將Matt Kemp、Kyle Farmer及Alex Wood等4人打包,向紅人換來700萬美元以及投手Homer Bailey、2名小聯盟球員,Puig也與新東家完成1年970萬美金續約,避免薪資仲裁。同時間,他又放話砲轟效力多年的老東家,顯然對交易一事耿耿於懷,用這種方式應對非常不成熟。

不過,強肩、快腿、出色的守備能力仍舊存在,在前道奇隊打擊教練John Valentin眼中,來自古巴的Yasiel Puig仍是瑰寶,這位帶過Yasiel Puig長達三年的老教練說:「很多人對Yasiel有誤解,要知道他從一無所有的古巴來到美國,頓時成為眾人捧在手心的明星,自然會迷失自己。若人們愛他,Yasiel就會在球場上充分表現,無論是打棒球或者跟隊友嘻笑怒罵、舔球棒,對古巴小子來說這是表演。」

 

 

John Valentin進一步說:「他還在學習,有時候做愚蠢的事情。但是你無法否定天賦,一旦變得成熟Yasiel可以成為巨星。 他喜歡棒球,想被人喜歡,想受到尊重,也想玩得很開心。」在John Valentin眼裡,歷經交易、自由市場、新冠病毒後,Yasiel Puig已經成長,並相信給他機會,有一天是可能步上Luis Tiant這一位棒球前輩之路,成為古巴的傳奇人物。

 

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