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2020/12/10

球衣改變成真 馬刺世代交替持續發生

馬刺那鮮豔的節慶(Fiesta)主題球衣,可以回溯到90年代。這樣的配色不僅是致敬三十年前的時光,更是與聖安東尼奧當地的拉丁裔社群結合。相較於我們習以為常的黑、灰、白的簡約搭配,或是為了發揚聖安東尼奧「軍人之城」的迷彩球衣,節慶主題的粉紅、橘和藍綠三色條紋反而讓球衣更顯亮眼,而那字母「i」上面的點改用馬刺的圖案,更是錦上添花。

在NBA公開了2020-21年球季各隊城市版特色球衣後,最引人注目的大概非聖安東尼奧馬刺莫屬。

馬刺那鮮豔的節慶(Fiesta)主題球衣,可以回溯到90年代。這樣的配色不僅是致敬三十年前的時光,更是與聖安東尼奧當地的拉丁裔社群結合。相較於我們習以為常的黑、灰、白的簡約搭配,或是為了發揚聖安東尼奧「軍人之城」的迷彩球衣,節慶主題的粉紅、橘和藍綠三色條紋反而讓球衣更顯亮眼,而那字母「i」上面的點改用馬刺的圖案,更是錦上添花。

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馬刺球迷們長年的期盼終於獲得了回應,這也算是止住了他們這幾年對球衣設計的期待落空。但是,如果他們希望下個球季能夠擺脫如本季的低迷,那麼可能就要大失所望了,因為馬刺現在看來,大概要連續兩年都在樂透選秀區打滾。

隨著被縮短的休賽期即將塵埃落定,2020-21年的馬刺看來幾乎會以與本季拿到32勝39敗,且防守評比排行聯盟第24名的的陣容應戰。儘管下個球季會因為Covid-19的疫情延燒而有所變數,不過外界人士大多還是預期馬刺會落在西區的後段班。

回到那光鮮亮麗的球衣,上次他們的球衣有這節慶主題色彩時,是1996-97年賽季。當年,他們只拿了20勝。隔年,他們就選入了Tim Duncan。在接下來的23年,儘管身為聯盟戰績最輝煌的的模範球隊之一,但他們單調的球隊配色卻成為全NBA最無趣的隊伍。當然這不只是因為他們的球衣,更是因為他們的穩定性(連續22年進季後賽,5次總冠軍)以及藍領風格的團隊球風。這次公布了新球衣配色,似乎是馬刺向過去這段盛世的告別信。經過了這麼久,他們終於要改變了。雖然這看似巧合,但事實上馬刺的確正在改變。

照片來源:美聯社/達志影像

首先是他們的兩位主將DeMar DeRozan和LaMarcus Aldridge:前者在奧蘭多泡泡賽季轉任前鋒,並在那增進了自己的傳導能力,將自己的貢獻發揮到最大;後者則是在今年將三分外線的出手量增加到兩倍,而且還繳出不賴的39%命中率。

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更重要的是,馬刺有一群年輕、有運動能力又有潛力的鋒線球員,包括Dejounte Murray、Derrick White、Lonnie Walker IV、Keldon Johnson以及剛選入的Devin Vassell。這些球員雖然並非完成品,但是他們的速度和爆發力將會在場上展現令人耳目一新的打法。儘管他們的戰績不會像過去一樣出色,但是這群新聖城大軍的球風將會與以往我們對馬刺狂塞禁區的印象不同。


(馬刺新同學Devin Vassell介紹)

另一個與過去的差異則是防守,素來以防守為名的馬刺,在今年賽季徹底崩壞。DeRozan和Aldridge雖然是不容小覷的進攻好手,但是將他們同時擺在場上,反而會將馬刺團隊防守漏洞擴大。剩下那些年輕好手,大多還未成熟,而且在防守端戰力有限。

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那些創立黑銀王朝的功臣仍在,但是他們似乎也遇到了難題:究竟是要持續世代交替及改變,還是要用現有的陣容去競爭難以取得的季後賽席次?馬刺若想要在競爭激烈的西區脫穎而出,可能需要比球衣改色更徹底的改革。有些馬刺迷甚至認為球隊不應該持續如此不上不下,而是即刻交易DeRozan和Aldridge,讓球隊正式進入新的時代。

照片來源:美聯社/達志影像

無論如何,馬刺的世代交替已經是進行式。Murray在下個球季之後,將會是球隊內領最多薪水的選手。Aldridge、DeRozan、Rudy Gay和上次奪冠班底的最後一員Patty Mills等人的合約都即將到期。對球迷來說,新球衣搭配新球風,確實十分令人期待擦出不同火花;對球隊而言,則如品牌宣傳副總Becky Kimbro受訪時說的,是結合過去和未來的展現。

馬刺的未來已經到來,而在這個球季他們將會以球迷們期待已久的樣貌站在場上。至於他們在球場的表現是不是能夠達成球迷的期盼,就是另一回事了。

【特約編輯 黃承斌/責任編輯 謝一謙】

本文編譯參考:The Spurs Are Changing Their Stripes

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