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2020年NBA年度十大事件:驚濤駭浪

對全世界而言2020非常不一樣,NBA也不例外。經過疫情停賽,泡泡復賽,中間又因BLM事件再度中斷,用驚濤駭浪來形容不誇張。經過史上最短休賽季後,20-21球季現正熱戰中。是時候回顧一下2020年NBA發生什麼大事了!

作者:馬特洪峰

終極小球的實驗沒有成功,第一輪跟雷霆血戰七場驚險勝出,第二輪面對最後冠軍湖人,暴露了陣容缺乏彈性的問題。Westbrook曾染疫到奧蘭多後又受傷,功力大減導致外線的弱點被放大;可靠側翼Danuel House因為違反規定被禁賽,Harden狀況不在巔峰,火箭不敵湖人止步二輪。

球季結束後火箭新聞沒停過,教練Mike D'Antoni、總管Daryl Morey紛紛離開球隊,PJ Tucker不滿火箭沒有延長合約,Westbrook要求離隊,後來James Harden先拒絕了球隊的天價延長合約,爾後提出交易要求,整個隊伍動盪不安。

訓練營Harden沒有報到而在亞特蘭大開趴,還沒開打火箭顯得風雨飄搖(詳見:《2020-21 NBA開季分析》休士頓火箭-多事之秋)。老闆不想繳豪華稅,王牌無心於球場上,賭盤開出Harden最有可能的下家依序是七六人、熱火、籃網、暴龍,Giannis Antetokounmpo和公鹿簽下延長合約後Harden變成炙手可熱的標的。

下表為Harden可能下家的賠率:

火箭一來沒有薪資空間二來缺乏年輕資產,未來相當不樂觀。已經31歲的Harden在休士頓終老的機會不高,什麼時候會爆出驚天交易是新球季最大話題之一。

7:勇士墜落神壇,Klay Thompson無預警再次重傷

連續5年殺入冠軍賽拿下3冠,2015年開始勇士成為NBA最炙手可熱的球隊,然而一切隨著勇士搬入新主場面目全非。19-20球季勇士運氣極差,前一年冠軍賽受傷的Klay Thompson如預期整季缺賽,但沒想到王牌Stephen Curry只打了五場比賽跟著整季報銷,Draymond Green績效大幅下滑,球隊戰績徹底崩潰滑落到西區墊底。

勇士手氣不錯得到榜眼籤,Curry預計滿血回歸,卻在選到長人James Wiseman同時爆出了不幸的消息。Klay Thompson右腳阿基里斯腱受傷整季報銷,再讓球隊蒙上一層陰影。Klay冠軍賽因為左膝ACL休養了一整年不久後個人曾寫過一篇文章:下一位名人堂射手?Klay Thompson當仁不讓!,說明即使缺席那麼久但回歸後仍有機會入選名人堂;不過現在狀況不一樣,跟ACL傷勢比起來阿基里斯腱斷裂更棘手,回來後剩下多少功力還不知道。

勇士老闆在Klay受傷後仍不放棄球季,即使球隊已超過豪華稅門檻仍給總管Bob Myers綠燈,讓他用交易特例找來搖擺人Kelly Oubre解決燃眉之急,代價超過8000萬美金在所不惜。勇士老闆的慷慨讓人動容,不是每位億萬富翁都願意付出高額豪華稅。

但現實看來,Klay受傷可能斷絕Curry競爭FMVP的最後機會。理論來說Klay回到球場最快要2022年,那時他已是32歲的老將。2022年Curry已34歲,加上跟Klay同年的Draymond也是32歲,三位能保有多少影響力不太樂觀。

Klay的傷勢可能斷送了自己名人堂希望,更可能是壓垮勇士霸業的最後一根稻草。開幕戰Draymond Green沒辦法出賽,新勇士被籃網無情屠殺,看來新球季不太妙。天下無不散的宴席,勇士霸業以這種方式結束讓人不勝唏噓。

6:Black Lives Matters 球員對社會議題表態

非裔美國人主宰了NBA,但在美國社會他們備受歧視和被不公平待遇。當NBA因肺炎停賽時,2020年五月下旬46歲非裔美國人George Floyd在Minneapolis被捕,一名白人警官跪在他脖子上近九分鐘後Floyd溘然長逝,去世前說自己無法呼吸。事件後全美爆出Black Lives Matters(BLM)活動,成了非裔人種走上街頭爭取權益的口號

George Floyd事件讓眾多NBA球星發聲,甚至像Malcolm Brogdon直接擔任意見領袖;曾有傳言部分球員拒絕在奧蘭多復賽,認為這樣才能轉移社會大眾焦點。最後NBA克服萬難成功復賽,官方表態力挺BLM運動,球員出賽前單膝跪地致敬,地板上也秀出大大的BLM。

泡泡賽一路順利打到季後賽,八月下旬威斯康辛發生了另一起嚴重事件。Jacob Blake與警方發生衝突,他走向自己的車卻被警員從後背連開7槍,送醫後腰部以下癱瘓。這起事件引發威斯康辛在地球隊密爾瓦基公鹿大動作反應,球員自主拒賽首輪第五戰未到場,NBA當局不得不宣布延期;而後進行的雷霆對火箭、拓荒者對湖人之戰,四隊成員也決定跟進罷賽。

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