2020/12/13

告別棒球14年的48歲大叔追夢 新庄剛志為何重新打棒球?

轉眼間,我搬到美國定居已經20年,有些人事物仍在腦海裡迴盪,包括2002年MLB世界大賽的舊金山巨人隊和安納罕天使隊加州決戰,至今記憶猶新。那也是我第一次在電視轉播看到新庄剛志、一位緊跟鈴木一朗腳步赴美、卻早一步敲出滿貫全壘打、踏進世界大賽的日本選手活躍場上。如今,48歲的他卻宣告重返日職,上演一齣前所未有的「新庄劇場」。

作者:陳光立

請繼續往下閱讀

「各位,你有夢想嗎?如果有1%的機會,就代表可以做到。我將從今天開始訓練,向再次成為職業棒球選手的夢想挑戰。」2019年11月,新庄剛志透過他的Instagram宣佈, 透過自主訓練重返日職,這是14年以來第一次打棒球,過去幾年隱居峇里島,享受著沙灘、搞派對、騎乘越野摩托車的退休生活,如今卻參加12月7日舉行的「日本職棒選拔會」,有沒有搞錯?

 

雖在日本戰功彪炳,也曾活躍大聯盟約三年,以常識來看,今年滿48歲的他,要重返職棒簡直天方夜譚,更何況是擔任野手,你需要有腳程、打擊所需的揮棒速度和動態視力、強肩,這些缺一不可。種種跡象顯示,這位退役棒球人要玩真的,最令人訝異是選拔會上,新庄揮棒能夠跟到快速球、變化球,還有從三壘傳球至一壘的臂力,相當地不簡單,要知道很多棒球人,年齡比新庄還要輕,但他們現在都已不復當年勇,僅能轉戰教職,而不是在球場跟20、30幾歲小伙子一起拼戰。

 

新庄有多資深,已經到20歲年輕球迷不知道名字的程度。在日本電視街頭訪問時,許多人都回應不知道他是誰,只有30幾歲以上少部分球迷,知道2001年有位曾拒絕阪神虎續約、前往紐約大都會隊打球追夢的明星,他們亦對這位年近半百的老將欲回鍋職棒感不可思議。

 

新庄的特異獨行,更勝他過人球技。2000年效力阪神虎隊時,他繳出2成78打擊率、28發全壘打、 15次盜壘和85分打點的成績。翌年,球團提出一紙5年12億日元保證約,要將當時攻守兼備的新庄留下。沒有想到,這位生涯處於顛峰的球星,卻選擇2200萬日元代價,跑去紐約大都會隊發展。新庄剛志在當時記者會上說:「這決定我沒與任何人討論過,因為即使我問了!所有人肯定會說選一條安全的路走,五年約才是正確選擇。」

就是這樣一位奇葩,放下在日職既有的成就從頭開始,未料決定也算賭對,新庄在紐約大蘋果打出些名號,還因交易到舊金山巨人而成為日本史上首位進世界大賽的野手。直到返日職前,通算繳出2成45打擊率、20支全壘打、100分打點的成績單,後續還在北海道火腿鬥士隊打了三年,直到2006年退役,當年的他是34歲,為少數擁有日職、大聯盟資歷的日本選手。

我不清楚新庄想再打棒球的動機為何,若他選擇當一名教練,機會或許更高,但想回歸選手真的比較像一齣鬧劇。只是,從宣告後報紙版面頻現自主訓練的照片,包括接受東京運動員學校Iwa Academy體能調整,顯示新庄回歸煞有其事。

好消息是新庄身材維持得好,2006年身高181公分、體重76公斤,2020年181公分、79公斤差異不大,但是因久沒打球,過去用到的肌肉均萎縮,關節也開始退化,在和青山學院陸上競技部共同訓練時,教練就提到新庄下半身力量不夠,要在短短半年恢復成職業水準相當困難。

另一方面,新庄也將過去的揮棒姿勢修改,由於年齡老化,勢必得縮短軌跡,盡可能要求擊球位置的準確,而非靠豪打拉抬球的飛行距離。同樣的,雷射肩也早已不在,所以目標是爭取成為內野手,提升投球准度。接受媒體採訪時,新庄說每天練習大約五小時,因為是100%認真,所以希望把1%的機率提高。同時,他還向媒體展示自己的肉體改造成果,以48歲來說,狀態真的相當出色。

見證昔日子弟兵如此認真,曾在阪神虎指導新庄的老教練柏原純一親自出馬,協助給予指導和調整,他也對外說道:「新庄的打擊狀態比我想像中好,這點不容否認。」但是,要讓12支日職球團捨卻平均年齡27歲的戰力外選手,延攬48歲的新庄剛志,除了娛樂性和話題度外,我還是想不出其他理由。

無論如何,在一片議論聲中,新庄剛志還是穿上昔日火腿隊的一號制服登場。測試會前,許多職棒後輩主動打招呼,而每一個打席當48歲的新庄踏上打擊區,場邊都會響起熱烈掌聲,一位球探私下表示,從來沒看過職棒測試會這麼熱鬧,與其說是戰力外選手的擂臺,今年這場更像是新庄剛志表演大會。

退休14年、48歲高齡重新打棒球,先別說會不會入選,單是這點就值得媒體大書特書。新庄剛志的測試在網路直播,連遠在美國的日本球星達比修有都隔洋應援,稱讚前輩能在退休這麼多年後,紮實敲中時速143公里的快速球,相當地不容易。

事實上,新庄上場的四個打席表現不差,並沒有被三振,第一個打席是二壘方向的滾地球出局、接著選到四壞球保送,第三個打席是二壘滾地球出局,對決者都是曾登錄日職的投手,包括平岡敬人、吉田侑樹、高野圭佑,這些人都不滿30歲。

第四個打席,新庄面對原養樂多燕子隊的育成選手、沖繩出身的日隈,相中一記變速球,他於一、二壘有跑者的情況下,敲出左外野方向的安打並帶有一分打點,奔上壘包的他僅花了4秒81,單是這個安打背後,代表著長達半年艱辛苦練,也是48歲中年大叔不服老的成果,值得給予熱烈掌聲。

5小時的測試會,結果並不重要,新庄心滿意足地說:「如果六天內沒有被任何一支球隊網羅,我的棒球生涯就要真正結束。」言談間並無焦慮、失望,感覺是相當滿足、終於辦到的快樂,我想這個笑容也代表著,眾多中年男人夢寐以求、用努力不懈圓一場年輕時的夢的熱血吧。

 

延伸閱讀:

風靡美日的天生明星-新庄剛志跨海挑戰大聯盟,但為何會徹底惹怒鈴木一朗?

自由球員百百種:繞了一圈,還是家最溫暖

鮮少揮空氣的男人!「名古屋安打王」大島洋平寫紀錄:整季揮空率僅9%

下一步阪神虎?陳偉殷:傾向日職但還在接觸中

訂閱運動視界電子報

追蹤我們