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【F1】2020年賽季回顧:疫情並未影響Mercedes車隊的爭冠步伐

雖然因武漢肺炎(COVID-19)疫情而延後到7月才得以展開,且賽程變成以歐洲、亞洲阿拉伯地區為舉辦地、並壓縮成17場大賽的2020年F1賽季最終仍由Mercedes車隊取得雙料冠軍,不過我們仍在這個史無前例的賽季裡看到一些驚喜。

作者:Athrun

不動王者Mercedes

如同在季中回顧所言,今年從銀箭變成「黑箭」,拿下年度冠軍僅是時間問題的Mercedes車隊先後在伊莫拉、土耳其鎖定車隊與車手年度冠軍,Lewis Hamilton更是追平了由Michael Schumacher寫下的7座世界冠軍紀錄。

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而對Valtteri Bottas來說,今年又是虎頭蛇尾的一年,而且在Hamilton因染疫被迫缺席的薩基爾GP裡更是被後輩George Russell壓著打,雖然Bottas基本上善盡了副手的職責,但如果未能給予主將足夠的刺激,銀箭高層真的該審慎考慮Bottas的去留問題了。

由於疫情而衍生的一連串撙節支出與技術凍結政策,銀箭仍會是明年最具冠軍相的車隊,而他們的對手可能只有一個。

Red Bull-Honda連線:止跌回穩

雖然在上半季跑得跌跌撞撞,不過在逐步回穩後,Red Bull-Honda連線總算是靠著Max Verstappen的高水準穩定表現拿下年度車隊亞軍,並在Ferrari車隊戰力大幅下滑後成為唯一能挑戰Mercedes雙強的陣營,而在Honda表示他們在F1的最後一個賽季將不會有所保留下,爭取久違的年度冠軍將是這對組合下賽季的唯一目標。

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以現狀來看,Red Bull體系車隊的優先處理事項自然是動力單元供應商Honda即將全面退出F1,以及Red Bull與AlphaTauri這兩隊仍各有一席空缺的問題;在動力單元方面,雖然目前沒有較明確的進展,不過Red Bull與Honda之間應在洽談另一種合作模式,以解決HRD UK工程團隊的出路。

車手方面,AlphaTauri車隊預定會指名順利在F2拿下超級駕照的Honda培訓車手角田裕毅(Yuki Tsunoda)來與續留的Pierre Gasly搭檔,因此唯一的問題就在於Red Bull車隊的另一個位置,但無論這個位置會由何人取得,主掌人事大權的顧問Helmut Marko一定會要求上位車手給予Verstappen足夠的刺激。

Ferrari車隊:放眼2022年?

紅軍的狀況已在季中回顧提過了,動力輸出不足,空力套件設計也是以去年度被抓包的動力單元為核心的SF1000賽車整體戰力仍舊沒有明顯好轉,讓紅軍在下半季只能靠著混亂的土耳其GP拿下一次頒獎台,讓他們以2016年以來首次的零勝,且是自1980年以來首次的B段班成績作收。

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雖然紅軍透過整頓技術團隊,甚至還要求Mattia Binotto領隊自11月起留在馬拉內羅總部督導賽車後續升級研發,但在技術規則大半凍結,且需將受限的大多數資源進行2022年賽車研發下,紅軍明年能做的恐怕只有盡可能從中間集團突圍而出,並放眼2022年了,這對正式接下車隊主將的「少主」Charles Leclerc,以及滿懷期望但可能已先受到傷害的Carlos Sainz來說將是一大考驗。

McLaren車隊:明年見真章

去年重建有成的McLaren車隊雖然也在疫情中受創甚大,不過在全體團隊與兩位車手Sainz與Lando Norris的努力下,麥隊拿下比去年多出近五成的202分與2012年以來首次的年度季軍,再度寫下隊史進入混合動力時代後的新高,相信這是他們能在賽季尾聲獲得新一輪注資的最大原因。

而對麥隊來說,最大的變數將是動力單元供應商將轉回場中公認戰鬥力最強的Mercedes;雖然以James Key為首的技術團隊已為此進行準備,並在FIA的允許下為MCL35賽車進行適性修改,不過在Renault與Mercedes兩家動力單元特性不同下,麥隊能否進一步回到頒獎台常客地位將是一大焦點。

Racing Point與Renault兩隊:改名後再出發

經過賽季後半的8場大賽後,Racing Point與Renault兩隊雖然都有站上頒獎台,不過最終仍不敵表現相對穩定的麥隊,分居第四與第五名,巧的是這兩隊都將以新的名字與話題車手迎接下賽季。

很明顯的,雖然Racing Point車隊靠著被迫離隊的Sergio Perez意外的在薩基爾GP拿下勝利,但因抄襲門事件而被扣除的15分仍對他們年度季軍之爭造成相當大的傷害,但即使如此,明年將更名為Aston Martin的Racing Point車隊仍可靠著戰力為中上級的粉紅Mercedes賽車,以及Sebastian Vettel的加入而獲得一定程度的競爭空間,且一如往常,整體戰力能否更上一層樓還是得看車隊小老闆Lance Stroll。

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