《2020-21 NBA開季分析》鳳凰城太陽——破釜沉舟的季後賽野望

不論有再多的「What if」,太陽在2020年就是沒進季後賽,讓季後賽乾旱延續到第10年,為了不再失去加班的機會,太陽季前再度異動,擺明告訴大家,本季唯一目標就是終結季後賽乾旱,他們能就此如願嗎?

作者:小鐵

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Melody Huang

要求不多,加賽就好
不然以這支球隊的七年之癢......怕

秦末鉅鹿之戰,還未自封西楚霸王的項羽親率二萬精兵攻進秦國王室範疇,度過漳水後,命令士兵鑿沉搭乘的船隻、打破煮食用的釜鑊(鍋具),只帶三日乾糧,激勵士兵寧可戰死也不退縮,最後楚軍真正擊敗秦軍,後世以「破釜沉舟」形容義無反顧、下定決心之舉。

不論這是不是史書美化後的內容,總之一切是最好的結果,但在NBA場上,是否值得付出「破釜沉舟」的代價就值得商榷,不過可以看見的是,在過去這兩年,太陽由James Jones擔任總管後,就是以這種方針追逐球隊已睽違許久的季後賽夢想,而今年,他們真的做了「破釜沉舟」的決定。

不管他們會走到哪裡,總之現在已經沒有回頭路了。

季後異動

Out:

Ricky Rubio、Kelly Oubre Jr.、Ty Jerome、Jalen Lecque(交易送至雷霆)、

Aron Baynes、Cheick Diallo、Frank Kaminsky(自由市場離開)、Elie Okobo(釋出)

In:

Chris Paul、Abdel Nader(自雷霆交易加入)、Jae Crowder、E'Twaun Moore、Lanston Galloway、Damian Jones(自由市場簽入)、Jalen Smith(新人選秀)

 

加減分項目:

從Devin Booker進NBA後的成長史,我們只能慶幸太陽還是在各種倒楣中沒有被上帝完全遺棄,一個原本以超級射手、優質副手為成長模板的孩子,竟然能變成持球單打好手、球隊頭號王牌,不是說Klay Thompson不好,而是如果Thompson能長成Kobe Bryant,那絕對不可能是球隊神奇的養成能力所致。但Booker這個成長史也的確是意外的產物,從生涯第三年起,太陽整整兩年都用那種可能連強隊替補PG等級都不到的人擔任先發控衛,或者更多時候,Booker自己當控衛都比較可行,才讓他的持球能力大幅提升。

上季太陽好不容易讓Booker身邊有了正職控衛Ricky Rubio,成果馬上在下半季完全展現,只是為了再往眼前可見的地板前進,去年此時被多數人抱以高度期待的Rubio只待了一年就在交易中離隊,換得明顯層級更高的Chris Paul,儘管代價是貼上全隊第二攻堅箭頭、同時也是休息室開心果的Kelly Oubre Jr.,Jones依然明確替主控位置升級,也更期待以往幫助過許多球隊前進的CP3,這次能幫助上季和季後賽只差一小步的太陽消除這段差距,正式踏進十年來首次季後賽。

這正是今年休賽季期間太陽用「破釜沉舟」來形容的關鍵,對球迷來說,Rubio比CP3年輕五歲、合約多一年,下一次FA還可能不用太貴的薪水續約,反觀CP3不只在合約到期後會滿37歲,下個球季還是球員選項,又送出才滿25歲的Oubre,代表只能把握最近兩年的CP3打出成績,否則兩年過後,37歲的CP3是續留、或是影響力下滑,對太陽都不是好消息。但對球團來說,CP3個人實力與影響力絕對高於Rubio是事實,復賽的八連勝是在Oubre缺陣的情況下達成,而且整年下來和Oubre的續約談得並不順利,這個交易等於在不用負擔Oubre續約壓力的情況下,可維持復賽連勝的陣型再升級控衛,再考量CP3自己找上門表達有意願和Booker攜手,因此交易早已是箭在弦上,只等細節談妥而已。

補進CP3後,太陽顯然持續堆高球隊的地板,簽下近年轉戰許多強隊都被認可的絕佳綠葉Jae Crowder,並補上頗具外線準頭的E'Twaun Moore和Langston Galloway,再簽回上季末轉任替補後成效不差的智慧型長人Dario Saric和年輕護框長人Damian Jones,隊形正式成形。

比起Rubio,CP3主導比賽的能力更為上乘,關鍵時刻攻擊威力也更大,而補進Crowder,可避免被對手的力量型前鋒吃乾抹淨,和Mikal Bridges一起鞏固前場防線,Moore和Galloway則可提升後場的外線威脅,這個休賽季的人事異動,等於全數替球隊加分。

只是如前述,少了Oubre等於缺少一大攻堅箭頭,破釜沉舟的結果也送走未來操作的籌碼,在不確定球團是否真願意為了季後賽目標增添預算的情況下,享受完接下來兩年之後,考驗才要開始。

關鍵人物:Deandre Ayton

從前兩年的側翼海變成如今只剩Mikal Bridges一個標準規格的小前鋒,的確也是太陽側翼戰力的關鍵,但在更大牌的側翼球星進駐前,這個位置只稱得上配角,影響太陽本季、甚至未來最大的重點,還是隊史首位狀元Ayton的成長。

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