2020/12/19

他是狂野的重砲,也是熱衷教育的慈善家-Jose Bautista

Jose Bautista是怎麼樣的球員呢?他原本是一名無名小卒,選秀第20輪才被選中,生涯初期就嚐盡棒球浪人的滋味。29歲才大放異彩,變成單季54轟、令投手感到畏懼的強打者,他曾是明星賽歷史最高票,他幫助藍鳥重返睽違22年的季後賽舞台,季後賽驚天一轟,狂傲的甩棒成經典畫面。 他是如何一步步走向成功的? 場上野性的背後,Bautista還有對學習的熱忱、致力於推廣教育、積極投身公益,知性與溫柔的一面。 是什麼因緣際會,造就理想與價值觀?

作者:亨力

請繼續往下閱讀

Jose Bautista是怎麼樣的球員呢?

183公分以運動員來說並不突出,標誌性的絡腮鬍讓他帶點野性,豪邁的揮棒和甩棒擄獲無數球迷的心。在球場上的他,充滿狂野氣息,甚至被視為反派,但功成名就後,場外的他不忘投身公益慈善,幫助缺乏資源的小球員。

大聯盟的窄門對他來說一度遙不可及,進入聯盟時,又是頂著選秀第20輪這種毫不起眼的身分;職業生涯初期就嚐盡棒球浪人的滋味,晚至29歲才大放異彩,甚至成為藍鳥隊21世紀最具代表性的打者。

他懷抱著夢想來到美國,但是到28歲時都還是平庸、毫不起眼的大聯盟球員,一度沒人相信他最後會成功,只有他自己相信著。

接著,我們一起來看看,Jose Bautista的生涯軌跡。

學業與運動並重,多明尼加的菁英學生

加勒比海的安地列斯群島深受美國文化影響,東北端的古巴島跟美國只隔了一個佛羅里達海峽,是世界上最盛行棒球的地區之一。

古巴島東邊是伊斯帕尼奧拉島(意譯西班牙島),島上分為西側的海地與東側的多明尼加,而多明尼加可說是大聯盟近代盛產名將的搖籃。

早在80年代,大聯盟就在多明尼加設有夏季聯賽,發掘還未滿20歲的年輕原石。通常家境不好又懷有棒球夢的小球員,會加入名為「Buscones」的仲介組織,小球員住在組織的宿舍集中訓練,到16歲時就會與大聯盟球隊接觸,以國際球員的身分被簽下。

本文主角Bautista因為家庭背景,並沒有走這條路,但他的大聯盟之路也不是一帆風順。

Jose Bautista出身於首都聖多明哥的一個中產家庭,他父親Americo是西班牙人,在匈牙利獲得農業工程碩士學位,後來到多明尼加開設養殖場,母親Sandra從是會計與財務規劃相關的工作。

Bautista很早就接觸棒球,5歲的時候就跟父親和鄰居小孩一起玩棒球。他小時候有個綽號叫做「老鼠」(El Raton),因為他很瘦、耳朵很大。

Bautista的父母非常重視教育,要出門玩棒球可以,但是要先把功課做完,另外在8歲時就開始學習英文。「『教育』從小就對我非常重要,是我父母從小灌輸我的觀念。我沒做完功課,就不準我去出去玩。」 日後Bautista被問到對於教育的看法時這麼說。

中學時代的Bautista兼顧學業與棒球,除了參加過許多不同的當地聯賽,他也熱衷於學習,成績也非常好。他特別擅長理科,數學、化學、物理經常拿到A。「不是我自誇,但我是非常用功的學生,成績一直很好,一直維持在班上前5%的水準。」Bautista回憶:「我喜歡物理、數學、化學...因為某些原因,數字對我來說很簡單。」

Buatista熱衷學習沒錯,「但是,」他日後回憶說:「就像大多數多明尼加的小孩一樣,我想成為一名職業球員。」在另一次的訪問中,他敘述多明尼加的棒球熱度:「棒球是我們最受歡迎的運動,是我們的驕傲、我們的快樂來源,不會等閒視之。

Bautista 12歲開始就在城市聯賽-Quique Cruz聯賽打球,一直到17歲。Bautista 16、17歲時越打越好,他的好表現與天份被大聯盟球探看見了,在他快畢業時,收到許多大聯盟球隊的邀請,邀請他到各隊在當地的訓練設施一起練球。

不過在此同時,Bautista展現他與其他運動員相當不同的地方。Bautista日後曾解釋:「那時候,他們允許沒有簽下合約的球員受邀參與球隊的訓練,最多三個月,直到球探對他作出完整的評價。我充分利用這段時間。」

他受到洋基、響尾蛇、紅人三支球隊的邀請,白天一起訓練,晚上在大學上商學的課程,這所慈母與導師教宗天主教大學 (Pontificia Universidad Católica Madre y Maestra) ,是一間多明尼加的商學名校。Bautista並不只是他熱愛學習,而是覺得如果職棒夢碎,他還可以去從商。

三個月過後,三支球隊率續對Bautista開出報價,洋基僅僅開出5000美金,響尾蛇則是4.2萬,Bautista都拒絕了。他的理由是:「我不覺得這些合約報價的價值比去讀大學還要高。

還剩一支球隊,紅人後來開出30萬美元的價碼,Bautista原本要點頭答應了,但是,此時紅人經營高層出現了震盪,老闆Marge Schott將股份出售給Carl Lindner為首的集團,Bautista的簽約被新團隊否決了,就此不了了之。

訂閱運動視界電子報

追蹤我們