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2020/12/17

不只是新人王 Ja Morant從無人知曉走向預約巨星風采

「老實說,成為新人王的感覺很棒,因為很多名氣響亮的球員可沒拿過這份殊榮,所以真的很光榮能那下這個獎。新人王確實是我辛苦奮戰的其中一個目標,在選秀會雀屏中選時,我就跟我家人說我要去拿下新人王,最後能奪下這個獎項跟實踐諾言是件很棒的事。」

Ja Morant曾跟他的家人保證他會成為2019-20賽季的新人王。那麼,在即將到來的新球季裡,這名正準備大放異彩的灰熊明星已打包票會達到哪些目標?這是前陣子運動網站《The Undefeated》在電訪Morant時所提出的問題,而他的回答是:「我保證的事多很多,我想要有非常成功的籃球生涯,贏得年度新人王可沒讓我感到心滿意足。」事實上,這次電訪的目的是要推廣一部關於Ja Morant的紀錄影集,而這齣將在不久後問世的影集的名稱為《Promiseland》。

照片來源:美聯社/達志影像

在2019-20賽季開打前,關於一年級的菜鳥,大家的目光跟期待都放在十年難得一見的Zion Williamson,不過其風采卻被直到大二才被媒體看到的Morant搶走。在上個賽季裡,所有新秀中,Morant繳出最穩健的表現。除了繳出優質的投籃命中率(47.7%)外,並在生涯首季就繳出以下的場均數據:17.8分、7.3助攻、3.9籃板。整個賽季下來,投籃命中率高於47%的所有球員中,只有三位球員還能場均至少17分及6助攻,分別是Morant、LeBron James、Nikola Jokic。

2020年的新人王票選是由100名來自全世界的籃球作家跟播報員去投票,而來自莫瑞州立大學的Morant拿到99張第一名的選票(唯一沒拿到的那張歸給Williamson)跟1張第二名的選票。

對於奪得新人王的想法,Morant表示:「老實說,成為新人王的感覺很棒,因為很多名氣響亮的球員可沒拿過這份殊榮,所以真的很光榮能那下這個獎。新人王確實是我辛苦奮戰的其中一個目標,在選秀會雀屏中選時,我就跟我家人說我要去拿下新人王,最後能奪下這個獎項跟實踐諾言是件很棒的事。」

Morant用個人的亮眼成績讓灰熊重返季後賽的希望出現得更早,不過灰熊最終沒能在史無前例的季後賽門票加賽中扳倒拓荒者。在加賽敗北後,Morant透露他在賽季的最後4場比賽都是在大拇指骨折的情況下奮戰,並向《The Undefeated》證實他當時除了大拇指骨折外,還得應付影響甚鉅的大腿傷勢。

關於帶傷奮戰,他說:「現在我會坦白一切,當時確實承受傷勢帶來的諸多身體痛苦,不過我就是想盡辦法幫助球隊贏球,因為想要打進季後賽,所以必須將受傷的身體暴露在激烈的競爭環境,好讓我可以在場上跟隊友一起殺進殺出。」

照片來源:美聯社/達志影像

雖然沒能打進季後賽讓Morant感到失落,但他說在泡泡圈打球的經歷相當有趣,包括參加球員所領導的社會運動。2020年5月25日,非裔男子George Floyd遭白人警察壓頸致死,自那之後,美國的種族敏感神經徹底被挑起。

2020年裡,美國發生好幾起白人警察殺傷黑人的事件,除了Floyd的事件之外,還有Breonna Taylor在警方查緝毒品時中彈身亡及Jacob Blake被警察連開7槍。生有一幼女的Morant就表示,儘管這些事件並非他親身經歷,但卻能感同身受。自中斷的賽事重啟後,在場上奮戰的他一直穿著背後名字改印「Enough」(夠了)的球衣。

在電訪時,Morant說道:「當我看到球員、球隊、球團都大聲疾呼跟採取行動時,我為此感到驕傲,並盡可能地將訴求說出來。身為一名父親的我必定想講想法表達出來。我絕對不想看見原生膚色讓我的女兒受到那些待遇或為此感到害怕。你無從得知會發生什麼事,不過看見有人喪生後公理卻還是沒伸張時,肯定不好受,這種情況必須打住,因為這讓人感到撕心裂肺。我在此對所有受害者的家屬致上哀悼之意,並盼望著我們可以持續為他們奮戰,因為這樣,他們才能得到公道。」

加州出身的Morant在高中畢業時幾乎沒獲得NCAA一級球隊的邀約,而他就讀的莫瑞州立大學則是被歸為NCAA一級聯盟的中段班(mid-major)球隊。雖說如此,Morant現已在NBA打出名號,並被導演Dexton Deboree將他的NBA之旅拍成紀錄影集。

這齣影集除了聚焦他的新秀賽季之外,還記錄了他的家人在他年少時所拍的一些影片。關於影集,Morant說:「我只是想要述說我的故事,有些人其實不瞭解我投入多少心血以及經歷了哪些事,而有些我沒讓人知道的事都被記錄在影集裡。在錄製紀錄片的過程裡,最難去拍攝的部分是家人這一塊,因為他們通常不多話,特別是我的母親,所以劇組人員必須盡力去讓我的家人對錄製感興趣跟多講一些。」

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