2020/12/21

失落已久的黑色傳奇:實力不輸MLB大聯盟的「黑人聯盟」

雖然黑人聯盟早就已經不存在,但他們的成立和運作,仍證明了許多事情:黑人球員藉由黑人聯盟的舞台,以及偶爾跟大聯盟球隊競技的機會,證明他們的球技不會比白人球員差,而且黑人聯盟在巔峰期的人氣和聲量,也足以挑戰大聯盟,可見在黑白分離的時代,黑人棒球的娛樂性和可看性,並不輸號稱最高等級的大聯盟。

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今年是美國棒球「黑人聯盟」(Negro Leagues)成立的一百週年,美國黑人棒球聯盟紀念館(Negro Leagues Baseball Museum)跟大聯盟合作,從年初到年尾,安排了一系列活動,想趁此良機,對外宣傳黑人聯盟在美國棒球史和民權史上的重要地位、提高大眾對黑人聯盟歷史和貢獻的認識;然而,新冠肺炎疫情卻打亂了一切,導致許多隆重安排的活動遭到取消、延期,重挫推動黑人聯盟紀念計畫的工作。

黑人聯盟的活動在今年不巧受到疫情影響/圖片來源:美聯社

值得慶幸的是,來到2020年的12月,總算出現了一個對他們而言再好不過的消息:大聯盟正式承認黑人聯盟的「大聯盟層級」地位,代表從此之後,黑人聯盟的歷史跟數據,都會成為大聯盟的一部分,黑人聯盟不再只是一些缺乏歷史地位的獨立聯盟。這個消息的重磅程度之大,不僅登上大聯盟官網首頁頭條,也讓台灣主流媒體罕見地都刊登了這則關於黑人聯盟的消息,引發不小的關注。

這個變化其實來得速度很快、而且可以說是有些突然。在今年以前,其實就算是有在關心大聯盟的人,也沒有聽到任何消息說,大聯盟有在考慮要追認黑人聯盟的歷史地位和數據;雖然許多黑人聯盟的學者,已經推動這件事長達數十年的時間,但始終未獲大聯盟的注意。

直到今年,因為黑人聯盟成立一百週年的關係,美國黑人棒球紀念館在疫情影響下仍推行了不少活動,包含在6月底啟動「向黑人聯盟致敬」的短影片串連計畫,邀請到全美政商娛樂界名人,甚至四名美國前總統(Jimmy Carter、Bill Clinton、George W. Bush、Barack Obama)一同共襄盛舉,著實地喚起大眾對黑人聯盟的認知和注意力。

此外,一群長年致力於系統化整理黑人聯盟數據和資訊的棒球愛好者、黑人聯盟研究者,在美國棒球網站Seamhead上建置的「黑人聯盟數據庫」(Negro Leagues Database)愈來愈完整,並且在今年獲得不少棒球媒體的介紹和推廣,因而加大了棒球界人士對於黑人聯盟議題以及數據的重視。隨著黑人聯盟受到的關注度提升,黑人聯盟學者和有心人士,進一步向大聯盟遊說爭取承認黑人聯盟為「大聯盟層級」,然後大聯盟也終於做出反應,在2020年結束前,宣布追認黑人聯盟地位和數據的決定(數據認定的細節還未定案,但決定追認的大方向已經確定)。

圖片來源:美聯社

不過事實上,這對黑人聯盟來說是遲來的正義,大聯盟早就應該這麼做了。1968年,為了進行《麥克米蘭棒球百科全書》(Macmillan Baseball Encyclopedia)的籌備工作,時任大聯盟主席William Eckert召開「大聯盟特別棒球數據委員會」,希望能定義並確認大聯盟棒球歷史和紀錄的範圍。1969年,全部由白人組成的五人委員會做出決定,賦予六個聯盟所謂的「大聯盟」(major league)地位——美國聯盟(American League)、國家聯盟(National Leauge)、聯合協會(Union League,1884年)、美國協會(American Association,1882至1991年)、球員聯盟(Players League,1890年)、聯邦聯盟(Federal League,1914至1915年),只承認這六個聯盟為「大聯盟」,其餘則皆為小聯盟或獨立聯盟。

該委員會當年在進行討論、做出決議的過程中,甚至完全沒有考慮到黑人聯盟,而後續許多報導和研究都指出,這樣的現象很大一部分起自種族歧視。後來大聯盟遲遲不正視黑人聯盟地位,即便從1970年代起,美國棒球作家協會(Baseball Writers’ Association of America,BBWAA)開始選進黑人聯盟球星進名人堂,等於承認了這些球員在棒球史上的地位,大聯盟卻還是沒有做出任何追認黑人聯盟的動作,一直用「黑人聯盟整體球員素質不夠」、「制度和賽程不夠完善」、「媒體報導和記錄工作破碎凌亂」、「球場規格不夠」等理由,忽視黑人聯盟(黑人聯盟之所以會成立,也是種族歧視和種族隔離政策的結果,有點被迫的感覺,如果能投入大聯盟打球,他們應該也不會成立一個在大聯盟之外的組織)。

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