《2020-21 NBA開季分析》芝加哥公牛─句號與起點之間

經過了幾年的失敗路線,芝加哥公牛在最上層的制服組展開了重整,但相較於一般球隊在如此重整方法上的大刀闊斧,新上任的制服組的三把火,只燒到了教練團的更動,就沒有繼續大動作,這樣的路線固然不絢麗,卻符合公牛當下的狀況。

作者:AhUtopian

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一、制服組重組:畫下句號

 

自從交易出去Jimmy Butler之後,雖然芝加哥公牛過得並不好,幾次成為(說真的也沒那麼多人在乎的)笑柄,例如像是Bobby Portis跟Nikola Mirotic的事件,又或是大比分慘敗給波士頓塞爾提克,但他們還是有過一些亮眼的時刻。

 

像是Lauri Markkanen偶爾展現出的全面得分能力,Zach LaVine對於比賽的求勝欲望、自己成長的工作熱情以及偶爾主宰比賽的那些片段,又或是Wendell Carter Jr.、Daniel Gafford各自展現不同的禁區特性,以及Otto Porter Jr.剛被交易到公牛時打出的表現,Coby White在關鍵時刻的得分爆發力,Ryan Arcidiacono一次又一次的搏命演出,以及剛簽下Tomas Satoransky跟Thaddeus Young時大家的期待。

這樣多重的面貌,可能源自於John Paxson跟Gar Forman在後期營造的團隊氛圍,也可能Fred Hoiberg、Jim Boylen先後的執教影響了球員成長,又或是健康因素也占了很多部分,那當然球員本身自己的天賦跟成長也一定占了某些比重,到底公牛需要增添那些元素,讓他們足以相信自己走在正確的方向上,以及要如何去驗證,哪些已經累積的,其實是正確的素材但只是錯誤的使用,還是該早早斷捨離?

公牛選擇的第一步,很清晰也很理所當然,以上不管是教練還是球員有問題,最終的決定都是來自於制服組,也因此公牛在四月份優先撤換制服組,先是聘請了打造這幾年金塊重建居功厥偉的功臣Arturas Karnisovas(以下簡稱AK)取代了Paxson原本的職位,作為公牛的籃球事務營運長,接著AK四月底,這一選擇了來自費城76人團隊Marc Eversly,擔任公牛GM(也是第一個黑人GM)。

 

接著,制服組改組後,顯然教練團也會跟著改組,作為新任制服組的第一道課題,公牛的制服組出乎意料地,可以說是拿下教練市場中的最佳人選─剛從奧克拉荷馬雷霆離開、在NCAA跟NBA都留下很不錯實績─Billy Donovan,並且組成了以本身是知名球星、擔任過總教練的Maurice Cheeks為首,帶著Josh Longstaff(密爾瓦基公鹿)、John Bryant(76人)、Jim Cotter(公牛發展聯盟)、Billy Schmidt(與Donovan長期合作)還有Chris Fleming(留任),也在球員發展部門增加了Henry Domecrant(公牛發展聯盟)、Ronnie Burrell(籃網體系)、Ty Abbott(76人體系)、Max Rothschild(76人體系)。

從這樣的改組,我們大概可以判斷出幾件事情:

 

第一,Donovan從一個季後賽球隊離開,會選擇的球隊多半也是他認為有信心帶進季後賽的球隊,也因此教練團對於現有陣容評價是不差的。

 

第二,大幅擴編球員發展部門,尤其顯然是透過新的GM Eversley的關係大量挖掘76人體系的助理教練跟球員發展部門─當然,76人本身引進Doc Rivers當總教練也自然就會伴隨改組,代表球隊有發現或是要更加重視球員發展,但公牛發展聯盟都有人被升遷,則代表至少發展聯盟端這幾年的貢獻還是有被肯定。

 

當完成體系改組之後,接下來就是到了季後異動,首先要處理的就會依序是合約到期球員、選秀會以及自由球員,接著,Markkanen是否提前續約。

 

二、合格報價:要延續過去還是結束

 

在選秀會之前,芝加哥公牛要先依序處理以下自由球員的合約問題,那剛好這幾個球員都是只要公牛開出合格報價、就會成為受限制的由由球員,包含了在Jimmy Butler交易中作為主菜之一、2016年第5順位被明尼蘇達灰狼選進的Kris Dunn,同一年第14順位被公牛自己選進的Denzel Valentine,2018年被鳳凰城太陽釋出、公牛承接的Shaquille Harrison,還有去年簽下雙向合約、法國籍的Adam Mokoka

 

在處理這些球員的合約之前,公牛陣中還有合約的球員數量有12名、再加上選秀會上的第四順位,也就是除非有交易或其他球員異動產生,公牛只剩下兩個正式合約名額,而公牛有些意外地在這些球員當中,選擇了對Valentine(金額約400萬)以及Mokoka開出合格報價、並且簽約(後者是簽下雙向合約),放走了Dunn(金額約700萬)跟Harrison(金額約200萬)

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