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《2020-21 NBA開季分析》芝加哥公牛─句號與起點之間

經過了幾年的失敗路線,芝加哥公牛在最上層的制服組展開了重整,但相較於一般球隊在如此重整方法上的大刀闊斧,新上任的制服組的三把火,只燒到了教練團的更動,就沒有繼續大動作,這樣的路線固然不絢麗,卻符合公牛當下的狀況。

作者:AhUtopian

 

第二,既然是前三順位明顯層級較高的選秀,那麼向上交易、哪怕只是一個順位,可能也會被狠狠地要價,但是由於公牛上季的球員普遍表現不佳,除了Zach LaVine外,本來幾個被認為較有交易價值的球員Lauri Markkanen(後稱Lauri)、Wendell Carter Jr(後稱WCJ).、Coby White,或是Chandler Hutchison,其實都處在交易低點。

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第三,如果不交易,那麼公牛本身球員位置是接近滿編。

 

從這三點,回來看公牛的選擇,大概有幾個思維:

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第一,建軍過程有一個很重要的是手上資產價值最大化,資產價值最大化的一個須知就是除非必要、否則不要在價值低點被迫交易,也因此先斷絕了公牛向上交易的考慮。

 

第二,考慮到滿編跟位置重疊,所以首輪選擇前鋒、側翼,第二輪選擇可以放洋、也符合現代趨勢的禁區。

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第三,球員上季表現低落,到底是多少比例來自於教練、傷勢還是也許真的球員本身就不夠好?換言之,公牛現在真正的實力底蘊到底有多少?該兌現還是該持續累積?

 

這對於制服組跟教練團來說不確定性還太高,而既然側翼在2-4號位這三個角色上,多少還有Otto Porter Jr.(後稱OPJ)、Denzel Valentine跟Hutchison可以擋著,但其中有兩個都是到期約,另外一個還在新人約,都算可進可退的布局。

 

因此找一個剩下鋒線中天花板最高、至少有著體能跟良好防守態度打底,大一也都從第六人出發、習慣板凳角色的選項。

 

簡單地說,保持彈性來度過今年這個觀察期,是公牛最大的原則,我們在這個原則下來討論幾個變因,第一個是OPJ的表現,第二個是公牛整體的表現,第三個是PW的成長。

 

基本上,第一個事情跟第二個事情,是可能有高度正相關的,如果OPJ表現良好,而LaVine沒有退步,那麼即使Lauri、WCJ沒有顯著成長,公牛本季的表現應該是可以合理預期會接近東區季後賽邊緣,那公牛可以依照PW跟其他人的成長曲線來討論。

 

(1)如果年輕牛群有成長、也展現出天花板高度,那這季可能重返季後賽,讓重建有個階段性的成績,以及增加年輕牛群的經驗值。

 

(2)或是如果只是靠著中生代球員們的好表現,年輕天分還是高度不足,那就將「表現良好的」OPJ的到期約,以及其他還有身價的中生代球員,在交易大限,拿去換些資產回來。

 

那如果OPJ表現不好,公牛還能接近季後賽,代表公牛的年輕牛群或是其他中生代球員有超乎預期的成長,那可能就是直接冷凍OPJ換Hutchison、PW上位,或是用OPJ的到期約吃些東西換資產,讓年輕牛群奮力地展現成長的光芒。

 

而如果OPJ表現不好、公牛也早早就跟季後賽無緣,這時候就會回來看PW的成長曲線,是要讓他快速地頂上先發考驗,還是先用Hutchison、Valentine擋在前,讓PW能夠不至於過早曝短、被揠苗助長,先建立自己在球隊的獨特功能性,持續從板凳出發,然後繼續透過樂透累積天分。

 

四、交易市場:保留句號與起點間的舒適地帶

 

談完了高層的變動、既有球員的去留以及選秀會的決定,其實重點都在於理解在這個階段芝加哥公牛的建軍思維,在於一邊評估現有陣容的底蘊、但也要同時導入好的系統創造價值,並且保留這些結果逐漸浮現的時候,具備可以變動的可能跟籌碼;當然,在砂礫中淘寶,是任何球隊創造價值的必經之路也會做的嘗試。我們先來理解一下,什麼事情是公牛在這個自由球員跟交易市場不能做的?

 

具備變動的可能跟籌碼,不外乎指的就是:

 

(1)「具備交易價值的球員」

(2)「選秀權」

(3)「薪資彈性」

 

而我們在前面幾篇已經提到,公牛的球員可能許多正處於交易價值低點,因此對於交易價值還有可能反彈的球員,在他們重新證明價值之前,扣掉Zach LaVine,還有顯然會是養成重點的Coby White,包含Thaddeus Young、Tomas Satoransky(後稱Sato)、Wendell Carter Jr.(後稱WCJ)甚至是Lauri Markkanen,這都不是好的交易時點,因此第一點是不要為了證明自己有動作而在低點交易。

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